Меридиан

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » Начинаем играть в кошки мышки


Начинаем играть в кошки мышки

Сообщений 31 страница 58 из 58

31

Суета и беспокойство, спрятанные за показным и запоздалым любопытством. Блуждающий взгляд перескакивал с одного предмета на другой и ни одно движение не укрывалось от внимания Императора, который продолжал наблюдать за парнокопытным. Дрессировщик, как и многие другие до него, не выдержал стычки с оборотнем и отвёл взгляд. Негоже было воину испытывать по этому поводу удовольствие, но слабая улыбка губы всё-таки тронула. Не первый и не второй раз подобное случалось.
И даже запоздалая досада была старой подружкой. Так всегда бывает, когда проигрываешь в битве взглядов: сначала отводишь взгляд, потом пускаешь его путешествовать, чтоб дать себе время обрести почву под ногами, а потом до тебя доходит, что ты слил такое простое испытание, и ты начинаешь злиться. Чаще всего на самого себя за столь глупую ситуацию, в которой ты уступил. Нормальное дело. Но даже если ты в первый раз осознал свой проигрыш, это не значит, что выиграешь во второй. Император это знал, и у него было всё, чтобы выиграть и в более тяжёлых схватках.
— Как я уже сказал, — в спальне повеяло холодом, — вам незачем об этом думать и беспокоиться. Когда я придумаю выход, тогда мы его и обсудим, и ни мгновением раньше. Я потому и не ответил на ваш вопрос, что сказать мне было нечего. Как только будет что, я вам обязательно скажу.
Равнодушный и холодный голос уже ничем не напоминал вкрадчивость и мягкость подкрадывающейся кошки, но был схож с мёртвыми, но далеко не пустыми тяжёлыми боевыми ножнами, внутри которых до поры до времени прячется острый, но в любой момент готовый к схватке, клинок. Никаких лишних финтифлюшек и украшений, нет, только годами и боями проверенная лаконичность и форма.
— Если у вас нет больше вопросов, — казалось, интерес к дрессировщику полностью испарился, — вы свободны. Завтра на рассвете я жду вас на плацу. Для начала вы понаблюдаете за тренировкой и подумаете каким образом в неё включить львов. И разработаете методику для наших совместных с ними тренировок. Пусть они ещё малы, но это требует времени.
Анпуи выжидательно посмотрел на парнокопытного, давая последнюю на сегодня возможность что-либо прояснить.

32

На этот раз химер не только не отвёл взгляд, но и до конца разговора сохранил на лице нежнейшую улыбку, которой одаривают или любимых детей, или не менее любимых любовников. Грань как-то стиралась. По мере того, как император говорил, Инс медленно встал, потянулся и отряхнул от несуществующих пылинок пятую точку. Когда оборотень замолчал, дрессировщик снова посмотрел на него. И если у правителя голос - оружие, то химер добавил в голос столько патоки, что можно было скривиться от приторности.
- Я понял вас, мой император. Нет, на сегодня у меня больше нет ни единого вопроса только...
Инс сделал вид, что только что вспомнил и глянул на львёнка как бы обдумывая.
- Ходите с львёнком на прогулку  каждые четыре часа. Пока он маленький, да и когда он будет большим тоже не советую, поручать это дело прислуге. Так как за маленьким вы следите, чтоб он много не шалил и этим обучаете порядку, а когда он будет большим, то банальнейшим образом не будет её слушать. На этом откланяюсь.
И вспомнив, что ему сказали без церемоний, не смог лишить себя ма-аленькой пакости. Кланялся сын церемониймейстера по всем правилам, вдолбленным в эту неуёмную головушку с самого детства, но упорно не желающую им следовать. Сейчас другой случай. После поклона, не переставая улыбаться, молча прошёл через пост охраны. Выйдя из покоев владыки, оглянулся и, заметив хорошенькую служанку, специально на пределе его громкости сказал.
- Подождите. Не успокоите ли вы разбитое сердце дрессировщика, на котором безжалостно потоптался наш Владыка?
Девушка сначала вздрогнула, потом смутилась и как все женщины стала жалеть бедное существо, которому это только и было надо.

Отредактировано Инсанирэ (2012-05-18 09:56:15)

33

Вышедший из покоев императора юноша был оценивающе окинут взглядом тех, кто присутствовал возле солнцеликого более чем часто. В том, что происходило непосредственно в покоях, они не участвовали. Хотя и были осведомлены о примерном положении дел в ней, являясь преимущественно молчаливыми стражами.
Вышедший юноша являлся наемным рабочим с заработной платой и некоторыми привилегиями, которые давались при дворце. Но на такие места очередь более чем легко набирается и всем найдет замена, ведь незаменимых – нет. Но поведение.. Слова… Может императорская особа и не услышала их, но услышали стражники и застывшая служанка. Слова, которые не имели право зарождаться на языке, только если он не прогнил вместе с мозгом его обладателя.
Императорский чин передавался по наследству, вместе с мудростью и опытом лет многих поколений. Правящий страной являлся тем, кто оберегал и заботился о ней. Так было введено и так есть. Многие находящиеся во дворце присягнули ему с полным осознанием действий, оценивая происходящее, а не действу по законам традиций.
Именно поэтому появившийся за спиной у химеры мужчина, действовал резко и быстро.
Ну руке Инсанирэ сомкнулась крепкая ладонь мужчины, выворачивая ее и надавливая. Телохранитель умел причинять боль, хотя бы потому что их этому учили в защите. И сейчас хоть и «нападение» было исключительно словесное, он не мог оставить это так как оно есть.
- Может, тогда несчастному и с  разбитым сердцем юноше следует подумать о своей жизни и деяниях? Император дал кров, питание и соответствующую работе оплату. А бедный и несчастный юноша, который если не будет удерживать свой язык возле зубов и будет устраивать балаган, станет действительно бедным и с разбитым не только сердцем.
На этом он только сдавил сильнее руку парня и отпустил. На месте хватки остался внушительный синяк для напоминания, а так же боль в пострадавшей конечности, не менее напоминающая. Девушка служанка давно скрылась и забыла о происходящем инциденте.

34

Химер стоял и переводил удивлённый взгляд с руки, на которой появилось покраснение, но тут же прошло, на так называемого телохранителя. Невинные в общем-то слова каким-то боком задели эти "шкафчиков", что привело к рукоприкладству. Инс сначала не понял, что произошло и хотел со свей силой ударить магией разума, но услышав незнакомый голос переключил всё внимание на него.
Вот поэтому дрессировщик сначала удивлённо моргал, а потом рассмеялся схватившись за живот.
- Так вы у нас борцы за добро и справедливость? А ещё без чувства юмора. Бедненькие, как наверно трудно жить... - парень прижался к мужчине и прошептал тому в самое ухо. - А что я такого сейчас сказал? Может суть моей фразы заключалась в том, что император так красив, что я влюбился, но был недостоин и отвергнут? Какое вы имели право использовать силовые методы не разобравшись в ситуации? Или телохранители теперь не просто живые щиты, но по совместительству ещё и блюстители морали и поведения? Вам и за это платят? Если нет, то не смейте больше трогать меня без достаточно обоснованного повода для этого. Ведь... - парень нежно провёл пальцами по щеке мужчины и доброжелательно улыбнулся, - никто не застрахован от обезумевшего зверя? Или глюков по пьяни, из-за которых можно с собой сделать кучу неприятных вещей, правда?
Отстранившись, парень быстрым шагом направился прочь из дворца. В Новый город, там я обязательно расслаблюсь. Спокойствие, только спокойствие, это его работа, но если эта мужская особь посмеет до меня ещё раз дотронуться, весь запас магии истрачу, но в больничное отделение с расшатавшейся психикой отправлю! Похоже я начинаю ненавидеть воинов.

35

Император прекрасно слышал возню у входа в свои покои, а так же слова к этому приведшие. Но решил не вмешиваться, дабы не сорвать дальнейшие планы. Действительно, как бы выглядело, если б он приказал телохранителям оставаться на месте? Неважно какие, но выводы были бы сделаны. А для столь смелых выводов было ещё рановато. Они должны случиться в самый удобный для Императора момент. Ни раньше, ни позже.
Осталось только выяснить, как можно использовать эту фигуру. Жаль, что на крупную она не тянет, значит развить её хорошо просто невозможно. Но у всего свои преимущества.
«А парень-то дерзок!», — Анпуи позволил себе довольно улыбнуться. Ему, в общем, понравилось происходящее и понравился этот дрессировщик. Это было необычно, в некоторой мере смешно, и обещало кое-что интересное в будущем.
И тем не менее, оборотень не вмешался, хотя всё прекрасно слышал. Всем полезно подумать. И даже если ты внебрачный сын самого советника, это вовсе не значит, что тебе голову не оторвут при случае. Вот тебе-то в первую очередь и оторвут. Прямого наследника, может, и не тронули бы. Эльвиру вполне хватило бы могущества уберечь свою семью, но поскольку семьи нет, то рассчитывать на покровительство было бы довольно глупо.
«Интересно, кто ещё знает?»
Предаваясь подобным измышлениям, Император скоротал несколько часов, да и после мысли в голове блуждали разные. Он не был так хорош в интригах как его придворные. Удел воина сражаться лицом к лицу, а не плести хитроумные сети. Но если хочешь выжить и править своей страной сам, то научиться надо. Никуда не денешься.
А львёнок был назван Разящим.

36

Следующим утром…
Дейстующие лица: те же и Военачальник

Привычный маршрут с привычной целью, много ли надо Императору для счастья? Да не особо, если разобраться. Пойти и извлечь из постели собственного военачальника, чтоб потренироваться. Уже не первый раз это было проделано и будет проделано ещё неоднократно. Сегодня вот незадолго до рассвета, в тот самый час, когда спится слаще всего. Но воин должен быть готов расстаться с уютом постели в любое время, независимо от чего бы то ни было. И привить такую привычку Гвендолену оборотень был намерен ни смотря ни на что.
Но как ни странно, Анпуи никогда не переступал порог покоев. Осторожничал. Пока хватало обычных тренировок, которые военачальник всегда поддерживает. Можно было не сваливаться из окна или с потолка, целясь спящему человеку в горло и надеясь, что он проснётся в нужный момент или за мгновение до него. А ещё, он как раз не был уверен, что желает знать лишнее о личной жизни воина. Если тот сочтёт нужным показать, то покажет. Хотя это всё равно не имеет никакого значения. Значение имеет лишь присяга. И всё. Но интересно, проснулся бы Гвендолен, если б клинок был нацелен не в его горло, а в горло любимого человека? Ох, как интересно! До зуда в пальцах и нездорового желания проверить.
Тук-тук-тук.
Знакомая дверь, знакомый звук. Знакомое ожидание шагов с той стороны двери.

37

Дракон в предрассветный час действительно был у себя и даже спал. При чем спал очень сладко и с цветными снами. Снилось ему, как часто бывало, его обожаемое небо с пушистыми облаками и бездонной глубокой синевой с трех сторон и крошечной землей с четвертой. Однако от стука Гвендолен проснулся. Какие бы удовольствия в мире грез его не занимали, но спал мужчина всегда чутко. Иногда это, конечно, мешало, но чаще помогало. А порой и очень выручало. Иногда так случается, что чуткий сон для воина единственный шанс избежать гибели.
Как бывало всегда, сознание военачальника включалось с ходу, тут же анализируя раздражитель, приведший к побудке. Звук. Стук в дверь. За свою жизнь в целом, и во дворце в частности, он успел услышать немало разных стуков, а некоторые мог даже привязывать к отдельным личностям или событиям. Так же в данной идентификации немалую роль играло и время суток. Сейчас лениво приоткрытый в полутьме глаз определил время как ночное. Значит, точно не слуги, те даже по поручению разбудить ленивого дракона так рано не приходят. Или так поздно? Да и романтические развлечения тоже обычно в такое время не захаживают. Зато в такое время обычно приходят различные стихийные бедствия. Последние делятся на две вида - служебные, которые с порога барабанят и орут, чтобы уж точно без внимания не оставили, еще и телепатически добавляют, и Император. Тот просто деликатно стучит в дверь и терпеливо ждет, когда откроют.
Тут, конечно же, напрашивается вопрос - за что же Божественного правителя к стихийным бедствиям отнесли? Все просто. Во-первых, он всегда является тогда, когда ждешь его меньше всего, особенно любит ночное и ранее утреннее время. Гвендолен даже начинал подозревать, что оборотень получает какое-то особое зловредное удовольствие от вытаскивания подданных из постели. Во-вторых, его не проигнорируешь без последствий. То, есть отказать-то конечно можно. Был у дракона соблазн прикинуться ветошью и сделать вид, что его нет, чтобы посмотреть, что будет. Если бы Император был просто Императором, то он бы так и сделал, но Анпуи был стихийным бедствием. Ведь если он не найдет своего военачальника на месте и не удовлетворит свое желание тренировок, то, скорее всего, пойдет будить кого-то еще и так может половину дворца поднять. А задача военачальника защищать страну и обитателей дворца в том числе. Разве что кроме советника. Эта бледная поганка сама кого хочешь обидит, его и защищать-то не стоит. Однако все это в действительности было не более чем пафосно-героическими отмазками для приезжих. На самом деле Гвендолену и самому были по души их совместные тренировки. Когда еще можно вот так спокойно провести время с Мехрежем да без всяких болтливых и приставучих придворных, вроде уже упомянутого советника? А что в такое время не подходящее - ну, так то пережить можно. С другой стороны, для всех остальных это тоже не удобное время, а потому можно наслаждаться тишиной и уединенностью общения.
Встав с постели, дракон ловко натянул просторные удобные штаны, подпоясался ремнями с ножнами и клинками, впрыгнул в сандалии, схватил пару невидимок со стола и пошел открывать, не тратя время не прихорашивания и приведение себя в надлежащий для общения с августейшей особой вид. А то чего доброго, действительно решит, что никого нету и убежит, лови его потом! По пути скользнула в голову мысль однажды открыть дверь в своем женском облике и объявить о готовности идти тренироваться. Интересно, какая реакция будет у Анпуи? Впрочем, всегда оставался шанс, что за дверью окажется кто-то другой. Но не в этот раз.
Однако вместо приветствия дракон сразу начал с захвата. Суть его была простая - поймать руку оборотня и завести ему за спину, прижав самого для надежности к ближайшей стенке. Мелочь, но обоих взбодрит и внесет разнообразие (6 из 12).

38

Надо же, открыли. Даже ждать не заставили. То ли военачальник в принципе предпочитал спать в одежде, то ли одеваться научился не в казармах, а в спальнях добропорядочных девиц, когда их папеньки уже двери открывают, дабы проверить как там с добропорядочностью собственно, дело обстоит. И вот пока нерасторопные отцы возятся с запорами на дверях, ушлый военачальник успевает одеться, чмокнуть подружку на прощание и смыться, будто его и не было.
В казармах так быстро одеваться точно не умеют.
Зато приветствие было жарким. Примерно таким, на которое рассчитывал Император. Вариантов было много, но суть не в этом. Некоторые нынешние офицеры в бытность свою тренируемыми спросонья шарахали Наследника боевыми заклинаниями, не боясь переполошить весь дворец. Потом некоторые из них в карцере сидели и учились атаковать бесшумно, чтоб не будить советника. А тут всё по-человечески: сразу обниматься лезут. Не иначе как с радости великой по причине прихода в гости любимого Императора. Ещё никто ему так не радовался с утра пораньше.
К холодной стенке оборотень голой грудью прижиматься не возжелал, посчитав, что в отличие от сонного, но готового к подвигам, Гвендолена уже вполне проснулся и в лишнем заряде бодрости не нуждается. Гибкий как кошка оборотень выгнулся дугой, упираясь коленом в стенку и сохраняя необходимое расстояние, и, не особо раздумывая, на развороте отправил локоть в лицо противнику, полагая, что перебитый нос его физиономию не сильно испортит (2 из 12). Глупо было заламывать конечности тому, чья гибкость даёт серьёзную фору: там, где обычные воины почувствуют боль в суставах, гимнаст обладает некоторым запасом.

39

Устраивая свой "теплый прием", мужчина, конечно же рассчитывал, что ему окажут достойны отпор. Было даже интересно, как именно станет выкручиваться оборотень из такой внезапной ситуации - кинет магией, схватится за оружие или будет отвечать противнику его же монетой? Впрочем, в последнем в рукопашной схватке у дракона все же было преимущество в опыте и годах тренировок. Император, конечно, тоже проходил обучение некоторым азам разных наук, в том числе изучал и рукопашный бой, но чтобы все уметь и "на отлично" нужно очень много лет и времени. Все это было, конечно же, впереди у Анпуи, а Гвендолен по мере сил старался способствовать практическому улучшению боевых навыков правителя.
Отбиваться с пойманной рукой даже такому по-юношески гибкому бойцу, как Мехрех, было сложно, а потому удар локтем хоть и мог оказаться опасным, но дракон все же уловил его и потому двинулся в противоположную сторону, просто уходя (7 из 12). Одновременно с этим он выпустил руку противника, толкнув его вперед, а сам отстранился дальше, назад, сохраняя боевую стойку, но не имея намерения  продолжать немедленно. Как бы заманчиво ни было вот так с порога пуститься в увлекательный и опасный боевой танец, но все же они находились в коридоре дворца, а неподалеку располагались покои придворных, которые спросонья могли бы и не понять, чем это тут заняты эти двое и всполошить охрану, которая, впрочем, уже успела привыкнуть к спаррингам Императора и его военачальника, а так же их ночным пробежкам и явлениям в самых неожиданных местах, но пока разобралась бы в чем суть дела... Много лишней суеты.
- Доброе утро, Божественный, - все решил соблюсти приличия и поздороваться мужчина. - Какие планы на утро? - заодно уточнил Гвен. Он догадывался, что когда оборотень шел к нему, то вполне мог иметь какие-то планы и желания на тему места или вида тренировки, а он тут на него с порога налетел, схватил и взял в оборот. Лучше все же уточнить - если нет - то сообразить уже по месту. Воины, они, конечно, предпочитают словам дело, но иногда и спрашивать полезно.

40

Приветствие вышло на ура. И действительно, к чему эти банальные светские расшаркивания, когда можно поговорить по-другому? И более понятно. Кажется, господин военачальник начал входить во вкус и понимать, что от него требуется: среагировал сразу и очень правильно. Император не знал разочарован он, что всё веселье закончилось так быстро, или рад, что войско в хороших руках. Всего понемногу, наверное.
— Вы мои планы на утро, — взглядом прошёлся по военачальнику, оценивая, готов тот к тренировке или переодеться время дать? — Следуйте за мной.
На плацу, наверное, уже дрессировщик заждался. И слуга с Разящим там уже минут пятнадцать мёрзнет. Так что особенно лясы точить и некогда было. Да и не любил Император попусту рот открывать. Всё самое важное он всегда говорил действием, а не словами. Во Дворце словами лгали так виртуозно, что верить им ни один разумный человек не стал бы. Но эти велеречивые выступления придворных были так похожи на правду, что уличить кого бы то ни было во лжи было ох как непросто.
Поэтому в обществе только некоторых придворных Император позволял себе расслабиться и говорить нормально. Надо полагать, военачальник был одним из немногих, кому так повело. Но, вообще, у наследников и императоров друзей не бывает. Так по крайней мере учили с детства. И добились того, что Анпуи и сам поверил, что никаких друзей и очень близких людей у него быть не может по определению. Поэтому слово «друг» он не произносил, понимая, как глупо это звучит.
Но за возможность нормально тренироваться и разговаривать, Гвендолену был благодарен. Хотя и не говорил об этом. Да и не стал бы. Слова пусты. Особенно здесь, во Дворце.
Впрочем, было кое-что, что следовало обсудить по дороге.
— Господин военачальник, скажите, как много вы знаете о господине советнике? Слухи… ну, положим, полувековой давности?
Для начала хотя бы это узнать. Хотя, конечно, откуда ему знать, что было так давно? Зря спросил.
«Надо в библиотеку сходить, там точно знают».

41

Дракон только кивнул на первую фразу и с готовностью последовал за правителем. Он, как и оборотень, не был любителем витиеватых расшаркиваний и разведения словоблудия на пустом месте. Конечно, ему приходилось на официальных мероприятиях и при общении с придворными упражняться в красноречии, но сам мужчина не любил много говорить. Ему больше нравилось общаться на уровне действий и языка тела, иногда уточняя какие-то моменты на словах. При том, что в облике Клер ар Такеиро был весьма болтлив, но каким-то непостижимым для него самого образом это в нем уживалось. Однако в обоих обличьях он весьма высоко ценил то, что с ним Анпуи разговаривает вполне нормально и без длинных многозначительных фраз, свойственных Двору. Для него это многое значило, но никогда не произносилось вслух. Есть вещи которые теряются в глупых и бесполезных словах.
Возвращаться к себе, чтобы дособраться, военачальник и не думал - все самое нужное и так было при нем по старой военной привычке. Пусть он и дослужился до высоких чинов и мог позволит себе некоторую расслабленность, но не позволял, поддерживая форму. А то в отличие от других чиновников и слуг, реальные враги не будут ждать, пока он оденется, найдет свой меч, подведет глаза, причешется и надушится. Кстати о причесывании...
Со сна волосы были в растрепанной косе и Гвендолен на ходу сдернул ленту, распустил косу и принялся причесываться пятерней. Не на парад ведь идет, а для тренировки сойдет. Да и Мехреж, хоть и был Императором, но все же воспринимался не просто как некий идол только для поклонения, но и был живым человеком, с которым сложились особые отношения и которому можно показать себя настоящего, не закованного в непрошибаемые доспехи рамок и приличий. И вообще некоторая небрежность добавляет мужчине особый шарм, на случай если в такую рань вдруг встретятся слишком ранние или слишком поздние дамы.
Вопрос о советнике оказался внезапным. Первым делом дракон даже забеспокоился - не случилось ли чего? Может, их неприязнь с Эльвиром кто-то заметил и слух дошел и до Императора? Но эта мысль тут же была отогнана - нет, не могли. Они ведь всегда держались подчеркнуто нейтрально и по мере возможностей вежливо, осыпая друг друга теми самыми многозначительными фразами, насквозь пропитанными фальшью. А, может, эта белобрысая змея подколодная заговор против владыки устроить решила и тот хочет узнать, не было ли предпосылок? Вот только еще перед вступлением на свой пост, еще будучи учеником предыдущего военачальника, Гвендолен интересовался придворными на предмет потенциальных оппозиционеров, которые могут представлять угрозу власти - советник среди них не значился. Хотя это и не отменяло, что он был как дракон редкостным гадом.
- Что касается господина советника, личной дружбы у нас с ним не сложилось, потому большая часть информации о нем у меня от третьих лиц и некоторая часть в виде слухов. Я слухи не люблю, однако по должности в них осведомлен, - осторожно начал дракон, гадая, к чему это клонит Мехреж. - Если брать слухи о господине советнике в целом, они характеризуют его как довольно сдержанного и малоэмоционального дракона, постоянных привязанностей и близких друзей не имеет, однако часто бывает замечен в обществе разных дам. В негативных высказываниях, хуле или подрывной деятельности против Императорской семьи ни разу замечен не был. В иных противозаконных или угрожающих безопасности деяниях так же не замечен. В основном слухи о господине Драйн'Даркоре касаются его амурных дел, и за последние пятьдесят лет в них не было ничего из ряда вон выходящего или необычно. Возможно, вас интересует что-то более конкретное? Я мог бы попробовать разузнать.

42

Инсанирэ сидел на тренировочном плацу и уже минут пять ждал императора. Слугу дрессировщик отпустил, а сам устроил сонных животных вокруг себя и таким образом совмещал два в одном – следил и грелся.
Проснуться сегодня ему пришлось хоть и рано, но благодаря тому, что рано лёг чувствовал себя отдохнувшим и готовым к работе. Нет, он мог просто поспать пару часиков и спокойно проходить весь день, но парню нужно было рабочее состояние мозга, то есть ему надо будет сегодня много думать, а сонный мозг такое не осилит.
Вернувшись из гостиницы во дворец, сразу зашёл и забрал два спящих комочка из клетки. Химер помнил как император упомянул второго подопытного кролика на роль хозяина для одного из двух львят, поэтому взял обоих с расчётом что этого кандидата всё-таки приведут на тренировку и он сам выберет себе животное, ну а если нет, то они просто послужат маленькими грелками. 
Так как к нужному месту надо было идти через весь дворец, то Инс заскочил в свою комнату и, после долгих поисков, наконец нашёл тетрадь со всякими заметками по дрессировке и карандаш. В тетрадь он рассчитывал записывать все идеи возникающие во время тренировки и наметить черновой план тренировок. Львята в это время успели обнюхать всю комнату, залезть на кровать, порвать химеру одеяло и получить нагоняй от парня, заставшего их на месте преступления. Положив эти предметы в карманы, а львят на руки и отправился к конечной точке их маршрута.
На месте застал слугу с третьим львёнком и отослав его уместился на краю плаца придвинув котят по ближе к себе. Зверята хоть и были сонными, но спать больше не собирались, лениво переползали с место на место, игрались между собой и иногда порывались обследовать новую территорию.
В отличие от вчерашнего дня, парень был собран и спокоен. Пока он не разберётся хотя бы с общим принципом как тренировок императора, так и как в них можно вплести тренировку с животными - он собранное и сосредоточенное на работе существо. Так он решил и собирался этому следовать, надеясь на то, что никто из тех кто сейчас сюда придет не даст разгореться вспыльчивой натуре дрессировщика.

43

Император уверенно шагал в сторону тренировочной площадки, изредка бросая косые взгляды на военачальника, чтоб определить его отношение к поднятой теме. Только теперь ему пришло в голову, что, возможно, не следовало бы спрашивать этого человека о таких вещах. По мнению Анпуи, военачальник и советник прекрасно ладили. Нет друзьями он бы их не назвал, но понимали они друг друга великолепно. Возможно, настолько хорошо сработавшимся между собой придворным какое-то официальное обозначение отношений было и не нужно.
И тут является Император и начинает выпытывать об одном из этой связки второго.
Оборотень слегка смутился, отводя взгляд и понимая, что проявил некоторую нетактичность, вынудив Гвендолена проявить верноподданные чувства и каким-то образом говорить лишнее. Потому и ответ получился таким обтекаемым. Ничего не значащий ответ. Такое могла любая служанка сказать: вежливо, без компромата и совершенно неинформативно. Рядовой служка такое мог себе позволить сказать, но не человек столь высокого положения. Этот должен был обладать более полной информацией. Даже если сказал правду и «личная дружба не сложилась». В этом случае даже больше знать обязан.
Но так сомнительно, что она «не сложилась». Ни один придворный в здравом уме не станет проявлять искренность в том, что ему важно. Поэтому верить таким словам было бы излишне наивно. Император исходил из собственных наблюдений, а они говорили о том, что понимание между советником и военачальником есть, и неплохое. Одно то, как они выбрали ему подарки, говорило либо о предварительном сговоре на розыгрыш, либо случайной импровизации, но дары именно в комплексе смотрелись законченно. Вряд ли возможны такие случайности. Анпуи был уверен в своих выводах. Правда, знание демонстрировать не планировал — лишние преимущества не помешают.
И вот теперь как-то нужно было выходить из положения. Не подумав ляпнул, а теперь надо довести игру до конца. Всё-таки о сыне лучшего друга разговор заводит, с дальним прицелом использовать юношу в личных целях. За такое от любого воина в морду получить можно на полном серьёзе, а не на тренировке.
Император усмехнулся. Кто ж мог предполагать, что интриговать придётся одному против двух? Неожиданно. Может, как-то ещё удастся вывести из этой игры военачальника? Просто чтоб не вмешивался.
— Вы меня простите, господин военачальник, — усмешка с губ так и не сошла, мало напоминая обычную улыбку, — но где вы планируете «разузнать побольше»?«Если за столько времени не узнали больше, значит, не особенно и хотели», — Если так, то у меня целая шпионская сеть, но я всё равно спросил у вас.
Вряд ли ему удалось скрыть невесёлое разочарование.
Впрочем, сам виноват: прежде чем спрашивать, надо думать. Но где ещё найти источник слухов полувековой давности? Причём, желательно, достоверных хоть в какой-то мере. По всему видно, не здесь. Отсюда помощи ждать не приходится.

44

Если бы Гвендолен узнал, что думает Анпуи об их с советником отношениях, он бы очень сильно удивился и испытал бы смешанные чувства. С одной стороны это была бы радость и удовлетворение, что они с этой бледной поганкой настолько хороши в подковерных играх и фальшивых минах, что даже свою неприязнь ухитрились настолько умело скрывать. С другой стороны он бы безгранично возмутился - как вообще можно подумать, что он может быть хотя бы приятелем с этой тощей ящерицей? В отличие от советника, ар Такеиро умел уважать отдельные достоинства и профессиональные качества даже в редкостных козлах в плане человеческих взаимоотношений. Это только Эльвир недалекий и предвзятый и вообще невесть с чего взъелся на военачальника, а тот сам вполне нейтрально относился к белобрысому. А то, что с Клер советник заметно менялся и становился почти другим человеком, его не извиняло. Тем не менее, синеглазый дракон находил Эльвира по-своему забавным и отрывался за все его прегрешения в своей любимой игре. То ли еще будет, когда он доведет задуманное до конца! О чувствах Клер ему в это момент задумываться не хотелось.
Но военачальник о мыслях оборотня ничего не знал, а потому вся ситуация и разговор виделись ему в ином ключе.
- Я могу посмотреть по записям, своим и моего предшественника на этом посту, - спокойно отозвался дракон, не реагируя на подначку в свой адрес. Он все же не отдел разведки, у него знания узконаправленные, а память не бесконечная, о чем он и сообщил. - В мои обязанности входит оберегать покой Божественного и его семьи, а потому я в первую очередь запоминаю информацию, касающуюся безопасности и возможной угрозы со стороны кого-то из придворных. Полагаю, вам будет не очень интересно узнать о том, с какими дамами у господина советника были романы на протяжении этих пятидесяти лет. Почти все слухи о нем - только об этом. Там внушительный список.
Как бы военачальнику ни хотелось подгадить выскочке-советнику, но до клеветы лично Императору он бы не опустился. Кто ж виноват, что этот Эльвир такой скучный тип, что про него даже слухов интересных нету? Ни вам заговоров, ни предательств, ни революционной переписки....

45

Анпуи еле удержался от неприличного фырканья. «Он оберегает мой покой, ну надо же!» — действительно смешно. Обычно все придворные из кожи вон лезли, чтоб его этого покоя лишить, а этот оберегает. Во взгляде Императора мелькнуло что-то непонятное: то ли удивление, то ли неверие в своё счастье. Ну, хоть кто-то же ведь должен оберегать покой правителя, верно? Жаль, что беспокойщиков в разы больше, и их усилия с лихвой перекрывают старания Гвендолена. А то как знать может, ему действительно жилось бы привольнее? Увы, военачальник у Анпуи был один. А так-то неплохо было бы таких же да хотя б с десяток…
Замечтавшись, Император позволил себе вопиющую невнимательность, и чуть было не слетел с мраморных ступенек, ведущих из Дворца. Ужасно неудобно, когда нельзя человека размножить магическим способом, сняв с него нужное количество копий. Это решило бы все проблемы. Вообще все.
— Откровенно говоря, меня все его дамы… хм, сердца, не интересуют. А интересует лишь одна конкретная. Но, полагаю, это уже не имеет значения. Вы доказали мне, что женщин у него всегда было много, а, стало быть, среди них вполне могла затесаться та, которая вызвала мой интерес.
А если некто ведёт себя как заправский ловелас, то на каждую новую женщину, к которой он выразил интерес, обращают меньше внимания, нежели на предыдущую. Всех ведь и не упомнишь. Ну а ей, по всей видимости, хватило ума не афишировать свою беременность. Точнее, не афишировать отцовство. Мало ли кто там от кого родил?
С каждой минутой ситуация становилась всё любопытнее и любопытнее! Главное, не упустить случая поставить советника на место, а то ведь достал уже со своими разговорами о женитьбе, наследнике и прочих прелестях семейной жизни. Никак не хочет позволить Императору спокойно пожить хоть немного.
Надо взять и озадачиться женитьбой его самого. Да, желательно, сразу чтоб наследника принёс и показал. Он ведь старше и умнее. Ему и пора уже.

Отредактировано Мехреж Анпуи (2012-06-05 20:56:02)

46

Когда Император оступился на ступеньках, дракон невольно напрягся. Нет, он не кинулся подхватывать владыку под руку или еще как-то ловить и оберегать от возможного падения. И хотя Гвендолен искренне беспокоился о молодом льве, его покое и здравии, были вещи и события, в которые он предпочитал не вмешиваться. Все же Анпуи уже давно не ребенок, чтобы над ним охать, ахать и трястись. Пусть этим занимается советник или другие придворные, если им угодно, а военачальник будет выражать свои приязненные чувства и симпатию иначе. Да профилактические тумаки от окружающего мира правителю пойдут только на пользу. Вот будет знать в следующий раз, как отвлекаться на лестницах и ворон считать! Однако сломай Император ногу или руку, синеглазый дракон тут же и без лишних слов отнес бы его к лекарю. А если бы сломал шею - то так же спокойно и оперативно транспортировал бы к храму для воскрешения. Но все обошлось. Однако мужчина задумался - что же это могло так отвлечь оборотня? Что это за одна-единственная дама, которая вдруг заинтересовала его? И при чем тут советник и события полувековой давности? Первая догадка, которая посетила военачальника - неужели Император... влюбился? Влюбился в некую даму, старше его и у которой, вероятно, был роман с советником, она его все еще любит, хотя эта бледная поганка о ней и думать уже забыла и из-за этого не отвечает взаимностью Божественному? А, может, там все сложнее? Или наоборот? Терзаться догадками Гвен не любил, а потому решил спросить прямо:
- Божественный, позвольте поинтересоваться, что это за дама и чем она вызвала у вас такое пристальное внимание? – как бы дракон ни пытался, но совсем прогнать от себя варианты догадок о загадочной даме у него так и не получилось, а от того все сильнее хотелось узнать, в чем же суть дела?

47

Основной вопрос, который сейчас мучил Императора, звучал «сказать/не сказать?». Попавший в руки козырь разыграть следовало с умом, а не сбросить с рук в первом же кону. Пусть и мелочь, а надо на пользу себе обратить. И ещё таких мелочей поискать. Столько лет любовных похождений не могли обойтись без последствий: должны были остаться недовольные. Просто обязаны. Недовольные женщины, отцы, братья, обманутые мужья — должны быть. И каждая из этих ситуаций будет на руку тому, кто ею сумеет воспользоваться.
— Да вообще-то сама женщина меня мало интересует. Так, уточнить только подозрения. А вот её сын, очень даже интересует.
Император вновь углубился в размышления, которые со вчерашнего вечера никак не хотели покидать голову. Пусть у него и было время попрактиковаться в дворцовых интригах, но у советника этого времени было больше. На порядок больше. И переиграть такого мамонта на его же территории, дорогого стоит. Задача была очень трудной, но цель такой заманчивой…
С другой стороны, если основная фигура не прекратит себя вести так, как она себя ведёт, то с более чем стопроцентной гарантией нарвётся на неприятности. Лично с императором. А вообще-то это было необычно: чувство жертвы и восприятие человека, в одном лице сочетаются редко. Любой оборотень знает как выглядит для него дичь. И обычно (если ты не полный извращенец) с человеком не ассоциируется. Но тут, сам Тигр велел. Разве ж пройдёшь мимо?
Оборотень ухмыльнулся своим мыслям и воспоминаниям. Удивительно, как ему выдержки хватило. Никогда не блистал хорошей силой воли, но вчера держался молодцом. Хотя и казалось уже на второй минуте, что точно кусаться полезет. Был бы помладше полез бы как пить дать. Или просто времени не хватило?
Забавное стечение обстоятельств. Сначала загрызть сына советника, а потом ему же и вменить в вину, что, мол, плохо за ребёнком присматриваете, уважаемый, куда вам с советами? Хоть раз в жизни такое сказать! И можно пойти и умереть. Спокойно.

48

- Ее сын? Вы говорите загадками, Божественный, - Гвен решил так просто не отставать. Они здесь были одни, а потому он все же решил удовлетворить свое любопытство не отвлекаясь на лишние расшаркивания. Конечно, синеглазый понимал, что если Император ни в какую не захочет говорить, то пальцы в двери ему закладывать чревато последствиями, но вот не отступаться в вопросах - вполне в рамках приличий. - Сначала спрашиваете о господине советнике, затем о его женщинах, а дело оказывается в сыновьях. Может, вы все же расскажете, в чем дело? Я так полагаю, это как-то связано с господином Драйн'Даркором, раз о его любовных связях вы узнаете у меня, а не у него лично. Что бы это за дело ни было, можете быть уверенны - я всегда на вашей стороне.
Дракон выдал неожиданно для себя много длинных фраз и замолчал. Все эти загадки активизировали его фантазию и заселяли голову самыми неожиданными и фантастическими догадками. Впрочем, ни одна из них в конечном счете не соответствовала действительности, но он об этом не знал.
В голове тем временем рисовались любовные треугольники, плавно перетекающие в многоугольники, с участием советника, неизвестных дам, их сыновей и Императора. Затем следовали версии о различных заговорах, во главе которых, конечно же, стояла белобрысая поганка-Эльвир. Каков подлец, а? Все эти годы прикидывался приличным и верноподданным, пробирался поближе к трону, втирался в доверие, а сам козни творит! Еще и кого-то в свои интриги втягивает! Наверное, Император узнал об этом совершенно случайно и теперь не знает, кому может доверять и есть ли такие в его окружении вообще. Еще бы! Такое предательство да от такого близкого и доверенного человека, как советник!..
Гвендолен и сам не заметил, как его мысли вошли совсем в иное русло, и теперь он уже видел целый заговор во главе с Эльвиром, который ему, как единственному надежному и преданному, предстоит распутать и казнить виновных. Тогда, может пост советника, наконец, займет кто-то не такой высокомерный и чванливый.

49

Император коротко вздохнул и, не отрывая взгляда от земли под ногами, всё-таки высказался. Коротко, но по сути дела.
— Как вы знаете, долг Императора, жениться и оставить наследника. О чём мне и напоминает господин советник… излишне часто, на мой взгляд. Я ещё молод, и всё успею. Я желаю жениться на том, на ком я захочу, когда мне это будет удобно и без участия в этом процессе посторонних лиц.
Лаконичность не позволила избежать очередной изрядной порции злости, да такой, что на этот раз по коже Анпуи чуть ли не искорки бегали. Впрочем, может они и бегали бы, владей он воздушной магией лучше, чем огненной. Но вот распущенные волосы от нагретого внезапно вокруг тела воздуха зашевелились. Оборотень этого не заметил, но в руки себя решил взять. Негоже правителю терять над собой контроль. Если б кто знал, как сильно ему все эти правила приличия надоели!
Старательно следя за ритмом дыхания и сконцентрировавшись на мерности собственных шагов, Анпуи снова выглядел по-человечески нормально.
— В конце концов, мне это надоело, и я решил отвоевать себе право на личную свободу и на выбор. Для этих целей я затеял небольшую игру, и сейчас собираю информацию для лучшего её воплощения. В качестве ключевой фигуры я выбрал уже упомянутого молодого человека.
«Человек, который занимает такой высокий пост, но не отличается постоянством в выборе женщин, не имеет права выбирать за меня ни время, ни кандидатуру», — но это уже прозвучало мысленно, в эфир не вышло и осталось недосказанным. Император решил сопротивляться. Традиции традициями, но Император тут один, и он сам решит, с кем ему в итоге связаться на всю жизнь. Его учили с самого детства, что мать своих детей нужно уважать и почитать, что она чуть ли не богиней для тебя должна стать. И ему хотелось чтоб данному статусу девушка соответствовала. А понятие о богине у него и советника легко могли не совпадать. Жениться на чужой богине было бы глупо и недальновидно.
«О! Я его личным приказом женю на той, кого он мне настойчивее всего предлагать будет», — эта мысль слегка утешила. Но лишь слегка.

50

Долго, долго, долго, долго! Химер резко вскочил, прошёл четыре шага вперёд, повернулся и сделал те же четыре шага назад. Он ещё ни разу не ждал никого так рано утром и это ожидание ему не нравилось. Совсем не нравилось. И дело не в том, что кто-то опаздывает, нет, ему банальнейшим образом было нечем себя занять. Львята, которых он сначала пытался помучить реагировали очень вяло и на активные провокации не поддавались. Пробурчав «предатели» парень начал собирать из мелких камешков слова. Сначала было «император», потом подумав, доделал слова «соня» и «злюка». Обеспокоенно посмотрев по сторонам, разбросал камешки и стал выкладывать новые словосочетания: «охранник дурак», «попугаи красивые», «хочу к себе» и «все бабы дурры». Посмотрев на дело рук своих он не выдержал, опять встал и всё стёр копытом. Оглядевшись по сторонам и не заметив ни одной живой души кроме клюющих носом львят, решил подурачиться. Похлопал в ладоши привлекая внимание котят и поклонился по всем правилам этикета, но как-то издевательски.
- Дама и господа, сегодня я предложу вам увлекательную программу. Только сегодня и только сейчас вы увидите как светило этой страны… то есть я неповторимый, а вы думали кто? Император? Не… он конечно крут и всё такое, но я милее. Не верите? Посмотрите на эти замечательные рожки, - провёл рукой по одному из них, -  а ушки, - взлохматил свои волосы так, чтоб уши можно было хорошо разглядеть, -  а хвостик, - тут он не стал ничего делать, чтоб не почувствовать себя совсем сумасшедшим, - или же загляните в мои прекрасные шоколадные глазки и вы и сейчас можете сказать, что я не мил? Был бы я не я влюбился бы в себя. Так, о чём я? А, так вот. Сегодня я смогу немножко по управлять самим Императором. Только если это понадобится для дела, но ведь смогу. Не каждому такое дано, да и я бы с удовольствием от этого отказался, вместо этого спокойно спать в своей кроватке, но это работа и я должен выполнить её хорошо, мне за это деньги платят…беееее, вот уволят меня, как тот охранник говорил и соберу все свои манатки и поеду на север отдохнуть, мир повидать…людей, увидеть красивых девушек, про парней не забуду… красота.
Вздохнув, он открыл глаза, которые незаметно для себя закрыл замечтавшись, и хмуро посмотрел на львят совершенно его не слушавших и легонько потянул себя за кончики ушей, чтоб переставал нести всякий бред, того гляди услышит ещё кто.

51

Когда Император заговорил про женитьбу и наследников, дракон только покивал - он и сам считал, что советник слишком уж часто об этом говорит. По его личному мнению Анпуи был еще весьма и весьма молод, чтобы гробить свою прекрасную и полную приключений жизнь какой-то женитьбой и уж тем более наследниками. Это успеется еще сто тысяч раз. Просто так умереть правителю не дадут, а репродуктивный возраст мужчины куда дольше, нежели у женщины, так что еще десятка два лет у оборотня есть свободной жизни.
Но советник, негодяй, пытается и эти замечательные десятилетия отравить разговорами о неизбежном! Гвендолен искренне сочувствовал Мехрежу и полностью понимал его праведный гнев, отразившийся в накалившемся, в прямом смысле слова, воздухе вокруг. Однако демонстрация эмоций продлилась совсем не долго и вскоре правитель взял себя в руки, чему синеглазый порадовался. Не то, чтобы его это пугало, тем более, что гнев направлен не на него, но к тренировкам нужно походил в спокойном состоянии, а не на эмоциях.
- Вы абсолютно правы в том, что не желаете идти на поводу у советника в вопросах женитьбы. Я вас в этом всецело поддерживаю. Это не тот вопрос, в котором важна спешка, - ответил военачальник, когда услышал интересующий его ответ о причинах волнений. Даже немного от сердца отлегло - хоть не заговор. Однако бледная поганка как всегда в своем репертуаре! Никому житья не дает! Надо дать ему отпор! И хотя Гвендолен не был большим любителем встревать в чужие интриги, но в этом случае он просто не мог остаться в стороне. Солидарность холостяка и желание сделать легальную пакость Эльвиру в нем взяли верх. - Если я могу быть полезен в вашей... затее - я с удовольствием сделаю все от меня зависящее. Я не могу позволить господину советнику, при всем уважении к его мудрости, чтобы он оказывал на вас давление в таком личном и деликатном вопросе.

52

— Знал, что могу на вас рассчитывать, — кивнул Император, на самом деле не до конца веря, что военачальник против советника может выступить, — если у вас будут идеи, как женить самого господина советника, я с радостью их выслушаю.
Впрочем, больше пока что больше обсуждать было особенно нечего. Он сам ещё не мог понять, что собирается делать. Но противостояние кто кого женит первым уже набирало обороты. В конце концов, как можно посылать своего императора туда, где не был сам? Верноподданнические чувства должны запрещать это каким-нибудь специальным законом. Вот сходит советник жениться, сам попробует, потом правителю своему расскажет, что там и как. И про детей тоже. А то ведь соловьём распевается, а на деле-то…
В любом случае, они уже пришли на место. Как Анпуи и думал — их уже ждали.
— Доброго утра, господин дрессировщик, — при одном только взгляде на это чудо с копытцами, которое пока что совершенно не провоцировало звериную кровожадность, но по уши погрязшего в львятах, оборотень улыбнулся.
Если у тебя на руках котёнок, то не улыбнуться тебе просто невозможно. А если котёнок этот прикидывается святым и делает вид, что не он за ночь умудрился основательно загрызть ножны от парадного меча, то тут уж никто не устоит. А ведь проснётся в самый неожиданный момент и отъест палец этому травоядному, пока они тут с военачальником танцуют.
От таких мыслей улыбка не только не увяла, но ещё и радостнее стала.
Львёнок на своё имя ещё не отзывался, считая его тем, чем оно и было на самом деле: набором звуков. Поэтому позвать своего котёнка Император не мог. Но он мог шагнуть вперёд, склониться над Разящим и резко дунуть ему прямо в нос.
— Несносный зверь, — если верить тону, этот факт приводил Анпуи в полный восторг.

53

Пока химер сам себя развлекал, котятам стало скучно и они тихо, тихо подкрадывались к парню, как к единственному кандидату на роль жертвы. Инс такие передвижения заметил где-то на половине их пути и хитро улыбнувшись не стал показывать вида, что заметил. Типо я ничего не вижу, ага, ага. Первая оттопырила попку для прыжка девочка, мальчики отстали от неё на доли секунды, потом прыжок и все трое были схвачены на руки и обиженно прижали ушки слыша тихий смех.
- А вот, не на этот раз дети.
Троих сразу было держать неудобно и тяжело, поэтому парень присел и отпустил ещё свободных львят на землю, при том девочка сразу напрыгнула на брата, кусая того за ухо. На руках не подавал признаков активности дитё императора, похоже затаившийся.
Услышав шаги, дрессировщик встал, повернулся и удивлённо посмотрел на улыбающегося императора. Захотелось протереть глаза, но руки были заняты.
- И вам доброго утра Светлейший... - чуть наклонившись в бок, парень заметил ещё одну фигуру. А это... кто-то же знакомый! А! - И вам господин военачальник. - Как же его зовут то? Никогда этим не интересовался, чёрт.
Пока дрессировщик пытался выловить из памяти нужное имя, император склонился над его львёнком и дунул в носик, от чего тот расчихался, а Инс чуть подзавис. Разница в поведении владыки была столь очевидна, что парень просто не знал как на это реагировать, и как всегда в таких ситуациях отложил этот вопрос на потом и решил не обращать на это внимание. Располагающе  улыбнувшись, он обратился к военачальнику.
- Господин, - Гвендал? Не... Вспомнил! - Гвендолен вы ведь, как я понял, будете хозяином одного из этих двух львят? - Сан указал взглядом на резвившихся котят. - Тогда вы выберите после тренировки или сейчас?
Это был не праздный интерес, ведь раз уж пришёл, то не лучше сразу попробовать работать в паре? Чуть задумавшись, химер перевёл взгляд обратно на императора.
- Император, у меня вопрос. Можно будет прерывать вас в процессе тренировки? Я конечно все возникшие у меня идеи запишу, но лучше будет сразу некоторые попробовать, чтоб проверить подойдут они или нет.
Инс не сомневался, что ему дадут согласие, иначе зачем было брать с собой котят, но уточнить этот вопрос надо было обязательно.

54

- Я подумаю над этим, - только кивнул военачальник и действительно задумался. Женить советника, чтобы тот отказался от навязчивой мысли женить кого-то это, конечно, мысль. Но вот что-то подсказывало Гвендолену, что если он не женился за все свои сколько-там-ему-лет, то с каждым следующим годом вероятность такого события все меньше. А еще он попытался припомнить, слышал ли о романах советника с другими драконами в последнее время и не вспомнил никаких слухов на эту тему. Себя, точнее Клер, он, естественно, не учитывал, у них ведь не роман, так, мелкие шашни.
Так, за размышлениями, время до конечного пункта назначения, куда его вел Мехреж, пробежало совершенно незаметно. Они оказались на тренировочной площадке, но вопреки ожиданиям дракона не одни. Присутствие дрессировщика, да еще и с трофейными львятами несколько заинтриговало.
- Доброе утро, - откликнулся на приветствие дракон, решив ориентироваться по ходу дела. Наверное, Императора куда больше занимали его собственные мысли, о которых он недавно упоминал, и за ними он просто позабыл сказать, что сегодня планируется не обычная тренировка. Упомянутый оборотень тем временем подошел к одному из львят и подул ему в нос. При этом по интонациям голоса правителя военачальник мог сказать, что от гнева не осталось и следа, по крайней мере в сторону львенка только волна обожания. Впрочем, в этом чувстве по отношению к маленьким зверькам Гвендолен был с ним солидарен, хотя выдержки ему хватало, чтобы не подавать вида и держать марку сурового воина. Вот была бы Клер...
А вот известие, что один из этих чудесных пушистых зверьков достанется и ему стало совсем уж неожиданным. Военачальник посмотрел на дрессировщика, затем перевел взгляд на Анпуи и заметил:
- Вы не говорили про свои планы на счет львят, Божественный. Надеюсь, сейчас вы мне поведаете о своих намерениях, чтобы я знал, к чему готовиться? - затем снова посмотрел на ожидающего ответа юношу, - Я выберу сейчас.
От предложения выбрать львенка отказываться он и не думал, уж очень оно было соблазнительным. Да и не стал бы химер  самовольничать и предлагать трофейных львят без позволения августейшей особы, значит все решено, просто без него и сейчас просто поставили перед фактом.
- Кис-кис-кис, - позвал к себе играющихся львят дракон, привлекая их внимание к новой потенциальной добыче. Когда же они оказались в пределах досягаемости, он ловко цапнул за шкирку сначала одного котенка, затем второй рукой второго и обоих поднял над землей, разглядывая. Выбор был довольно прост и он пал на самца. С ним будет меньше возни - никакой тебе течки, беременности и тому подобных радостей жизни. Отпустив девочку обратно на землю, дракон уже двумя руками взял львенка и притянул его ближе. Хищная улыбка все же скользнула по губам Гвендолена. Во взгляде было: "Прелестная киса! Теперь вся моя!", но видеть его глаза мог только львенок, которому он и предназначался.
- Тебя будут звать Лето, - оповестил зверька дракон и прижал к широкой груди, не сильно опасаясь, что котенок его поцарапает, зарылся носом в его пушистую макушку, обнюхивая.

55

Нет, брать в руки Разящего Император не планировал. Но раз уж тут сначала разговоры, то можно. И нужно. Нечего к рукам посторонним приучать. Это будущий боевой зверь, а не диванная подушка. Мимолётно почесав кончиками пальцев грудь котёнку, Анпуи запустил пальцы глубже, осторожно подхватывая и вынимая из рук дрессировщика своего зверя. Не то чтоб удобно было в одной руке держать такую увесистую тушку, особенно, если она начинает извиваться. Она, естественно, начала. Почему и пришлось её подхватить на вторую ладонь.
— Я планирую вырастить из этих львят полноценных боевых зверей. А в идеале я хочу усилить наши войска подразделениями бойцов, у каждого из которых будет мохнатый напарник. У нас много грозных зверей, которых мы могли бы использовать по прямому назначению.
Начал он объяснять с простого, полагая, что военачальник эту идею оценит, и, в случае надобности, усовершенствует. А идеи у него могут быть интересные. В конце концов, ему с этим возиться потом придётся. Он же в стране военачальник. Вот и пусть думает. И привыкает заодно.
Вырваться из цепких императорских пальцев львёнок так и не смог, и в отместку от души полосонул когтями задней лапы по запястью. За что и получил увесистый щелчок по носу. Обиделся или напугался, и присмирел.
Анпуи полностью проигнорировал такие незначительные повреждения, которыми может похвастаться любой владелец кошки.
А вот на вопросы дрессировщика ответить было сложнее.
— Для начала вы посмотрите как проходят наши тренировки. Прерывать не надо, ведь мы не всегда можем замереть на месте. Котят вы привели для того, чтоб господин военачальник выбрал себе одного. Тренировать зверей начнём сразу, как они освоятся, начнут откликаться на свои имена и изучат простейшие команды. Всё-таки совместный с человеком бой — сложное для животного дело.
Кажется, всё сказал. Взглядом Император прошёлся от военачальника к дрессировщику, будто спрашивая «вопросы?».

56

Инсанире конечно знал, что животные это оружие массового поражения, но чтоб настолько…
Молчаливо переводя взгляд от императора к военачальнику и обратно, Инс не мог не умилиться картине представшей перед ним. Двое таких, вроде бы, ответственных, сильных и влиятельных мужчин сейчас выглядели как дети дорвавшиеся до так желанных котят и больше им ничего не надо. Только бы не рассмеяться, не поймут же! Почувствовав дополнительный  вес на правой ноге, наклонился и взял на руки девочку, которая не собиралась обходиться без внимания. Погладив животное по голове, опять осмотрел обоих мужчин, потом перевёл взгляд на собственные руки и не выдержал. Прыснув в кулак, прижал к себе ошарашенную львицу другой рукой и тихо рассмеялся чуть трясясь. Три больших мужика, в кружочке, с котятами на руках, умилением на лицах! Мамочка, три папаши собрались показать деток! Отсмеявшись, он глубоко вздохнул и, распрямляясь, посмотрел на «папаш» чуть раскаявшись.
-  Простите меня великодушно, я, правда, понимаю, что никто ничего смешного не сказал, но то, как мы выглядели в целом… я не смог сдержатся, простите мне мою натуру. И, наверно, такие высокопоставленные персоны не знают моего имени, а быть «господином дрессировщиком долгое время, как Император заметил, что наши встречи будут частыми, не очень хочется, так что прошу называть меня Инсанирэ или просто Инс, мне так гораздо удобнее.
Химер попытался улыбнуться так невинно, на сколько «невинность» подходила большому, чёрному барану и тут же увёл разговор в другую сторону.
- Светлейший, у меня вопрос. Что делать с третьим котёнком? Обучать его чему-нибудь или лучше дождаться, пока вы выберите кандидата на роль её хозяина?
Упомянутый котёнок как раз пришёл в себя после небольшой встряски и мстительно вцепился зубками дрессировщику в палец. Ойкнув, тот чуть прищурился на секунду и приподняв животное к лицу с улыбкой подул прямо в маленький ротик, от чего девочка непонимающе его раскрыла, чем Инс и воспользовался убирая палец.

57

Пойманный и прижатый к неизвестному для него человеку, львенок пискнул и зашевелился, невольно царапая своего нового хозяина по голой груди. Тот подул зверенку в ухо, с улыбкой наблюдая, за попытками спрятать ухо, посмотрел в приподнятую мордашку и темные глазки-бусинки, делая себя мысленные пометки, что надо будет прикупить в связи с появлением питомца. Это было внезапное приобретение, но достаточно приятное, хотя большого опыта по воспитанию своих домашних животных, лошади не в счет, у Гвендолена не было. Разве что когда он был совсем юным, у него была собака. Но что продолжительность жизни собаки по сравнению с продолжительностью жизни дракона? Это было так же одной из причин, почему ар Такеиро не заводил себе никого, а предпочитал ходить гладить и тискать чужих. Но теперь у него есть этот маленький пушистый котенок, который скоро станет большим и он за него в ответе. В том числе и в вопросах воспитания.
- Идея достойная внимательного рассмотрения, - согласился военачальник, обдумывая сказанное императором и прикидывая в уме возможные варианты. Общая схема сложилась довольно быстро, осталось проверить ее на практике, внести коррективы и потом высказать как схему, которую можно использовать на солдатах. Лето он решил отпустить обратно на землю, пусть бегает, на руках сидеть львенку явно скучно. Пройдет время, прежде чем котенок к нему привыкнет и начнет отличать от других, и еще некоторое, прежде чем начнет слушаться команд. - Я с радостью поучаствую в этом эксперименте и изложу свои наблюдения по возможности внедрения животных в боевые отряды.
На то, что пасторальная картина мужиков со львятами вызвала веселье у дрессировщика дракон никак не отреагировал. Наверное, они действительно забавно смотрятся. Но мысли ар Такеиро сейчас были заняты другим и о том, как они выглядят со стороны, он не задумывался. А вот то, что Инсанирэ представился, оказалось очень кстати, так как на память всех работников дворца Гвендолен не знал, а записи, где эту информацию можно было почерпнуть, остались в покоях.
- После тренировки у меня к вам будет ряд вопросов по обращению с львенком, господин Инсанирэ, - в своей обычной немногословной манере обратился к химере дракон. После этого он перевел взгляд на Императора, выказывая свою полную готовность перейти непосредственно тренировке, когда владыка обсудит все свои дела с этим юношей.

58

Анпуи, как истинный воин, такой роскошью как чувство юмора не обладал. Поэтому на смех дрессировщика смотрел удивлённо. И не понял, что было смешного, даже когда ему попытались объяснить. Видимо, не нашлось в нём той нотки, на которой должна была сыграть эта ситуация. Что ж поделать, никто не идеален. Даже император.
А, вот и имя прозвучало. Осталось его только запомнить, и, желательно, с первого раза. На самом деле, Император вовсе не обязан был помнить имена всего обслуживающего персонала, но тут придётся как-то выкрутиться. Иначе уж совсем не вежливо. С другой стороны, всегда ведь есть полезный господин военачальник. Он всё помнит. На том оборотень и остановился: в случае чего, поинтересоваться у Гвендолена, освежить память так сказать.
— Третьего львёнка мы отдадим господину министру по вопросам культуры, — как оказалось легко принять решение, — и он, полагаю, присоединится к нашим тренировкам, как думаете, господин военачальник? Справится наш незабвенный министр с таким заданием?
Вроде бы всё сказали, что должны были сказать. Император на секунду задумался, но быстро убедился, что больше ему добавить действительно нечего. Решив так, он наклонился, отпуская львёнка на землю и легонько отодвигая ногой в сторону. Поцарапанное запястье слегка саднило, но тут уж ничего не поделаешь. Не страшно. Но всё равно по старой привычке, оборотень поднёс руку к лицу и длинно лизнул ранку, успокаивая её. Потом поднял взгляд.
— Итак, приступим?


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » Начинаем играть в кошки мышки