Меридиан

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » Почтальон


Почтальон

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

Время действия: 1 год назад.
Место действия: Пригород Авалона, недалеко от поместья Гринбергов - Шамбала.
Участники: Марк Байно и Эвелин Гринберг.

2

Утро застало Марка в пути. Свежий утренний воздух бодрил до «гусиной кожи». Успевшее встать солнышко засвечивало глаза, отчего отчаянно невыспавшийся юноша так и норовил заснуть на ходу. Идти было еще далеко, сумка с кипой перетянутых бечевкой накладных оттягивала плечо, живот урчал, и винить его в этом было трудно: он ничего не получал со вчерашнего обеда. По пути, как назло, не попалось ни одного плодоносящего дерева.
Когда начальник склада поручил ему доставить накладные одному из партнеров, Марк ни капельки не удивился. Дорога неблизкая, за экипаж платить никому не хочется, штатного курьера на складе нет, а младший помощник инженера как раз накануне починил погрузчик (само собой, совместными усилиями с главным инженером, который мудро и немногословно направлял помощника в его труде оглушительным иканием и редкими всхрапами). Из всего этого выходило, что делать Марку на складе в ближайший день нечего. А то, что у него семинары и лабораторные не сделаны, разумеется, никого не волновало.
Таким образом, юноша месил ногами дорожную пыль и совершенно не обращал внимания на красоты вокруг. А посмотреть было на что: в этой стороне пригород Авалона представлял собой крайне милое зрелище. В этой части находились в основном поместья весьма обеспеченных семей, и их территория, даже та, что не примыкала непосредственно к дому, была ухоженной, сплошь заросшей разлапистыми, нетронутыми деревьями. Крепость коры одного из них Марк вскоре испытал на собственном лбу. Ошарашенный, он отступил от невесть откуда взявшейся коряги на пути, растерянно огляделся, потирая лоб. Со всех сторон его окружали деревья, в чем не было ничего странного, учитывая, что полчаса назад он решил срезать путь и свернул с дороги в лес. Вид чередующихся стволов вызвал неожиданную тревогу. Марк нахмурился, продолжая оглядываться, полез в сумку за стареньким компасом, но нащупал только накладные, да отвертку. Здорово, ничего не скажешь! Признаваться самому себе в том, что так глупо заблудился, не хотелось, но другого выхода не было. Еще раз оглядевшись, юноша напряг память, вспомнил все, что знал об ориентировании (вспомнился в основном мох, который должен расти с определенной стороны, но с какой стороны и со стороны чего именно, кануло в лету), и двинулся вперед, поклявшись не кричать «ау!» ни при каких условиях.

3

ООС: внешность и имущество Эвелин|Закрыть

Внешность: одета в брючный костюм из твида горчичного цвета, штаны заправлены в сапоги. Под жакетом - белая блузка с воротником-стоечкой. На голове зеленая тиролька с фазаньим пером, волосы собраны в низкий пучок. В руках трость с массивным серебряным набалдашником.
Имущество: в кобуре слева у ребер - пистолет, во внутреннем кармане жакета, правом, кисет с пулями (13), шомпол и рожок с порохом. Во внешнем кармане носовой платок.

Эвелин вышла из дома с рассветом, когда утренний туман еще скрывал кроны деревьев. Больше всего она любила это время, когда все окрестные жители еще прячутся по домам, с наслаждением досматривая последние сны, а вдоль проселочных дорог можно дышать свежим воздухом. Привычно перехватывая в руке трость со стертым до блеска набалдашником, Эвелин отправилась сначала вдоль полей их соседа, барона де Рарна, потом, свернув на незаметную в высоких колосьях тропинку, через холм и к лесу.
Вчера ей удалось дойти до середины холма, прежде чем проклятая нога заставила повернуть обратно. Интересно, докуда ей удастся дойти сегодня?
Три месяца назад хирург в больнице сказал, что после столь неудачного перелома нога будет восстанавливаться гораздо дольше, чем обычно. С тех пор Эвелин каждый день надеялась, что сегодня это «дольше» закончится.
Дойдя до подножия холма, девушка замедлила шаг. На вершине ей пришлось опереться на трость.
Шаг. Еще один. Тягучая, преследующая ее с того момента, как врач отказался выписать новую порцию обезболивающего, боль усилилась, не давая наступать на собранную вновь из щепок ступню.
Дойдя до кромки леса, девушка с облегчением привалилась к шершавому стволу. Сбитое во время подъема дыхание постепенно начинало выравниваться, и боль снова отступала до терпимого уровня. Еще минут десять, и можно будет повернуть назад, надеясь, что на следующий день удастся пройти дальше.
Эвелин в раздражении ударила кулаком по твидовой штанине. Эта беспомощность, знание, что, если она пройдет хотя бы на километр вперед, вернуться домой у нее не хватит сил, выводили ее деятельную натуру из себя.
Резкий звук отвлек ее от приступа жалости к самой себе. Девушка удивленно встрепенулась, думая, что это могло быть. Среди звуков, издаваемых обычно утренним лесом, подобного стука быть не должно. А встретить кого-то в такое время суток было крайне маловероятно...
Схватившись крепче за рукоять трости, Эвелин двинулась вглубь леса, чтобы обнаружить там молодого мужчину, с озадаченным видом копавшегося в сумке.
- Эй, - окликнула она его, через некоторое время сократив расстояние между ними. – вы в порядке?

Отредактировано Эвелин Гринберг (2012-03-25 03:14:19)

4

К тому времени, как его окликнул неожиданно звонкий в лесной тишине девичий голос, Марк успел уже изрядно переволноваться. Никаких идей, как выбираться из леса, у него так и не появилось, все деревья кругом казались совершенно одинаковыми, так что у молодого человека даже голова закружилась с непривычки. Да и воздух оказался невероятно свежим после городской атмосферы. Иными словами, Марк даже немного испугался, услышав оклик.
Вздрогнув, он резко развернулся в сторону, откуда раздался голос, выхватил глазами тоненькую, чуть-чуть неловкую фигурку среди массивных стволов. Женщина, понял он. Вернее, девушка. Одетая модно и дорого, хотя и неброско, в симпатичной даже издали шляпке и со слегка неуместной тростью в руках. Хотя, она перестала казаться неуместной, когда девушка двинулась с места. Поняв, кто перед ним, Марк не сдержал облегченного вздоха, оставил в покое свою сумку, в которой снова пытался найти хоть что (в идеальном случае что-то такое, из чего можно сделать сигнальную ракету, и он уже почти решился использовать для этого часть накладных). Девушка определенно казалась местной, и это была невероятная удача.
Кое-как справившись с волнением, Марк сделал несколько осторожных шагов в сторону девушки, подспудно опасаясь ее напугать, а то убежит еще, или подумает невесть что. Хотя она вроде бы не из пугливых, сама же окликнула, да и идет навстречу, но кто знает? Рисковать молодой человек не хотел, поэтому первый остановился шагах в десяти от нее, приветственно подняв руку и с любопытством разглядывая ее.
- Доброе утро! Извините, если помешал, я… вроде как заблудился, - Марк прекрасно понимал, как это звучит, и как он выглядит, но что делать? Как говорится, пять минут позора, и ты свободен. – Я шел на… - он на мгновение нахмурился, выцарапывая из памяти название деревушки, в которой располагался офис партнеров. - ..на Хайнсвиль и решил свернуть в лес, видимо, зря… вы мне не поможете?

5

- Вам туда, - махнула рукой Эвелин, показывая направление между деревьями. – Выйдете на дорогу, пойдете на северо-запад. На перекрестке свернете налево, там висит указатель «Хайнсвиль, два километра», не ошибетесь.
Теперь у нее появилась возможность рассмотреть этого любителя ранних прогулок поближе. Надо сказать, на грабителя, снующего по полям и лесам в поисках легкой добычи, он походил мало (да и какой идиот будет искать жертву в подобной глуши?). На маньяка, решившего избавиться от трупа в ближайшем болоте, ровно как и на кладокопателя, тоже. На одного из гостей барона, очередного любителя утренней охоты – и того меньше... Если на кого он и был похож, то скорее на одного из студентов, какие сновали по Университету Технологий.
«И каким попутным ветром его сюда занесло?..»
- Если хотите, я могу показать вам дорогу, – неуверенным тоном предложила девушка.
Сомнение в голосе относилось в большей степени к тому, что Эвелин вовсе не была так уверена в том, что парень правильно запомнит ее указания и, выйдя к колее, действительно повернет на северо-запад, а не в противоположном направлении. Было все-таки в его внешности что-то неуловимо-городское, заставлявшее ее сомневаться...

6

Марк честно посмотрел в сторону "туда", куда указала девушка, но, по его субъективному мнению, деревья там были точно такие же предательски одинаковые, как и в любой другой стороне. Указание повернуть на северо-запад не затронуло ни единой струны в душе, так что единственное, что молодой человек понял наверняка, это "на перекрестке налево". Он уже прикидывал, как бы так поделикатнее попросить девушку зарисовать приблизительную карту помадой на обороте накладной, когда та предложила выход получше. Что касается сомнения в ее голосе, то оно Марка ничуть не удивило. Он решил, что девушка достаточно хорошо воспитана, чтоб предлагать помощь, но все равно закономерно слегка опасается за свою безопасность. А вообще смелая она... предлагать куда-то проводить незнакомого парня утром в лесу? Но отказываться от помощи, только чтоб успокоить девушку, Марк себе позволить не мог. Не поселяться же в этом лесу на пмж, в самом деле.
- Я был бы вам очень признателен, - ответил он с видимым облегчением, благодарно улыбаясь незнакомке. - Только если вам не трудно... - тут он снова посмотрел на трость и чуть нахмурился. Однако даже его воспитания хватило, чтоб понять, что акцентировать на этом внимание не стоит. Разве что... Выцарапав из памяти все, что там когда-либо было об этикете, он снова улыбнулся, на этот раз своей привычной, открытой и чуть лукавой улыбкой, и протянул девушке руку, предлагая опереться о нее.
- Окажете мне честь?...впрочем, если хотите, могу идти в десяти шагах впереди вас. Как вам удобно?

7

Руку Эвелин не приняла.
- Будет достаточно, если Вы просто не будете идти слишком быстро. – с улыбкой ответила она.
Три месяца назад она велела перевезти все ее вещи в загородную резиденцию, чтобы прекратить наконец сталкиваться с нескончаемой когортой сочувствующих и бесконечно добрых людей, так и норовивших помочь ей пройти десяток шагов, понести ее сумочку (как будто невесомый ридикюль может чем-то помешать ходьбе!), а то и вовсе взять на себя все ее дела и избавить Эвелин от необходимости передвигаться на сломанной конечности, — только для того, чтобы обнаружить, что за городом подобных людей ненамного меньше.
«Право слово, неужели это знание стоило потраченных усилий?..»
- И, мне кажется, вам будет не слишком удобно идти впереди, когда вы не знаете пути, разве нет? - заметила Эвелин. - Уж лучше идите рядом или за мной.
Девушка беспечно повернулась спиной к молодому человеку и пошла, осторожно переставляя больную ногу между переплетенных корней. Для человека, выросшего в округе, в этих лесах не было ничего незнакомого. Там, где чужак видел непролазную чащу, каждый ребенок из окрестных поселений знал, что нужно повернуть у обожженного молнией ствола, и уже через пять минут в просвет между деревьями покажется дорога. А по ней до Хайнсвиля уже недалеко, особенно если на последнем километре свернуть с колеи и пройти яблочными садами.
- И издалека вы идете, господин...? - поинтересовалась спустя какое-то время Эвелин. В конце концов, если уж ей неожиданно попался спутник, почему бы не скоротать время в пути за разговором?

Отредактировано Эвелин Гринберг (2012-03-25 21:37:30)

8

Внешний вид:  девочка лет восьми-десяти. Лицо у нее круглое, на светлой коже видны редкие веснушки, глаза серо-зеленые, а маленький курносый носик добавляет ее облику некоторую умильность. Золотисто-русые волосы собраны в две растрепанные косы, одна из ленточек развязалась. На девочке платье, некогда бывшее персиковым, теперь оно местами измазано зеленым, багровым и каким-то серо-коричневым, подол платья кое-где порван. На ногах девочки светло-кремовые туфельки и белые гольфы, тоже кое-где испачканы. В руках она держит простенького плюшевого мишку с глазами-пуговками.

Утро в лесу текло своим чередом - пели птицы, скакали по деревьям белки, копошились в траве букашки, и никому из них не было дела до двух идущих между деверьями людей. Никому, кроме бегущей по лесу маленькой девочки. Впрочем, она не искала конкретно этих юношу и девушку, но она искала хоть кого-то, кто мог бы ей помочь. И нашла.
Кустарник неподалеку внезапно зашелестел, зашевелился, и вскоре явил взглядам Эвелин и Марка девочку. Остановившись перед ними, она, наконец, смогла перевести дух, а потому заговорила не сразу. Весь ее неряшливый вид говорил о том, что она тут явно не пикнике с родителями. Может, заблудилась и потерялась, а может и убежала откуда-то.
- Помогите папе... пожалуйста... - проговорила она, запинаясь и неровно дыша после пробежки. Взгляд ее был испуганным и умоляющим, но в тоже время в нем читалась твердость в намеченной цели, а ручки крепче сжимали плюшевого медвежонка, словно он был моральной опорой.

Отредактировано Житель Авалона (2012-03-25 23:56:58)

9

- Меня зовут Байно, леди, - в понимании Марка «леди» было достаточно вежливое обращение, а других тонкостей он не знал. – Марк Байно. Я иду из города, по поручению начальника. В пригороде я редкий гость, думаю, вы уже дога…Договорить молодой человек не успел, его прервал странный шелест в кустах. Шелесту Марк не испугался, общество девушки вообще странным образом вернуло ему некоторое присутствие духа. Но тем не менее он замер, всматриваясь в листву и ожидая увидеть что-то вроде енота  или белки..или кто там еще водится в лесах? Однако кусты явили не животное, а заплаканную девочку в запачканном платье. Пока она собиралась с силам, Марк успел немного рассмотреть ее. На вид лет восьми, и вроде не ранена, просто напугана.
- Помогите папе... пожалуйста…
Юноша нахмурился, с тревогой взглянул на свою спутницу. По ее лицу было непохоже, чтоб она знала этого ребенка. Как бы там ни было, игнорировать просьбу Марк не мог, да и не собирался.
- Где твой папа? – обратился он к девочке, постаравшись улыбнуться ободряюще. – И что с ним случилось?

10

- Да вы герой, - восхитилась Эвелин. – От столицы до Хайнсвиля – путь неблизкий. Не пытались поймать попутку?
Конечно, в такое время суток было гораздо легче найти паровой экипаж, а то и вовсе телегу, спешащих в Авалон, но время от времени автомобили проносились по дороге в сторону пригорода.
Заслышав за зарослями еще зеленой ежевики подозрительные шорохи – «А вот это точно не косуля.» - Эвелин напряглась. В голове мелькнула мысль, что, возможно, встреча с господином Байно была не случайной, и в кустарнике по ту сторону от колючих плетей прячется его напарник. Особого волнения, впрочем, это предположение у Эвелин не вызвало. Девушка лишь остановилась и поудобнее перехватила трость.
Реальность не оправдала ожиданий – вместо потенциального злодея из кустов появился ребенок лет восьми. Переглянувшись с Марком, Эвелин заметила на его лице то же недоумение.
- Помогите папе... пожалуйста…
Услышав голос девочки, Эвелин перевела взгляд на нее. Светлое перемазанное платье, неподходящая для леса обувь, плюшевый мишка... представить себе что-то еще более жалкое и вызывающее желание помочь было сложно.
«Серьезно?..»
С ее точки зрения, ситуация походила на плохо срежиссированную постановку. Окинув ребенка еще одним подозрительным взглядом, Эвелин нахмурилась и повернулась к предложившему помощь Марку.

11

Девочка, конечно, и не ожидала, что ей будут рады, но под недоверчивыми и чуть хмурыми взглядами ей стало немного не по себе, но она взяла себя в руки. Девушка, похоже не спешила ей сочувствовать, а вот парень ободряюще улыбнулся и это вселяло надежду. Ведь она и не предполагала встретить кого-то прямо в лесу, прикидывая, что бежать придется аж до селения. Да и где это селение девочка представляла лишь примерно... а тут такая удача! Она молила богов, чтобы хоть один из них пошел с ней и помог, ведь он все же взрослый, он сможет больше, чем она сама...
- Мой папа там, - она указала рукой в ту сторону, откуда прибежала. - Он ранен... у него торчит стрела из груди и кровь... Ему нужен доктор... - было видно, что девочка хочет сразу много чего сказать, но ее захлестывают эмоции. Да и как передать словами весь ворох ее мыслей и переживаний? Она знала, что папу может вылечить доктор, она понимала, что в селении должен быть такой человек. Она готовилась прийти в это селение, узнать, где он живет и попросить прийти с ней к папе, но встретив здесь двоих взрослых, она внутренне заметалась - попросить их проводить до селения и вернуться с доктором? Или попросить отвести папу к доктору? Что лучше? Что быстрее? Что ближе? Она не знала, а переживания мешали думать.  - Я... не знаю, что делать... - проговорила девочка вслух, что ее тревожило, кажется, даже не поняв этого.

12

Стоит отметить, Марку даже на мгновение не пришло в голову, что тут может быть что-то не так. Он не усомнился, что ребенок действительно попал в беду и даже не подумал, что все это может оказаться прекрасно отрепетированной подставой. Не то, чтобы молодой человек отличался несусветной наивностью, и в чьем-либо пересказе наверняка обратил внимание на двусмысленность ситуации, но сейчас он видел перед собой испуганного ребенка, и все посторонние мысли просто не достучались до его головы.
А вот что его по-настоящему волновало, так это сбивчивый лепет девочки. Конечно, в такой ситуации ребенок может преувеличить, и скорее всего преувеличивает, однако «стрела в груди» звучала жутковато при любом раскладе. Остается только надеяться, что дом его проводницы, пока что безымянной, не очень далеко, и там есть кто-то, кто знает  медицину получше Марка.
Неосознанным движением поправив ремень сумки на плече, юноша шагнул к ребенку, наклонился, взял ее за руку, надеясь, что она не испугается и не сбежит. Куда уж дальше пугаться-то… После этого Марк повернулся к девушке. На ее лице застыло выражение недоверия, но молодой человек интерпретировал его по-своему и коротко, благодарно поклонился ей.
- Леди…если вас не затруднит, подождите меня, хорошо?..  – ждать его у нее не было ни малейших причин, равно как и идти за ребенком, поэтому Байно не стал ничего добавлять, повернулся к девочке и снова улыбнулся ей. – Не бойся, все будет хорошо. Где твой папа? Веди, посмотрим на него.

13

Когда ее взяли за руку, девочка не отпрянула и не убежала. Детская ладошка оказалась прохладной и чуть влажной на ощупь, что выдавало в ее обладательнице неподдельное волнение. Она посмотрела на Марка широко распахнутыми глазами, в которых плескалась надежда и благодарность.
Получив команду готовности от юноши, девочка проворно потащила его в том направлении, откуда пришла, словно только этого и ожидала, томясь в нетерпении от вспыхнувшей надежды, иногда спотыкаясь и цепляясь подолом платья за упавшие ветки и кустарники. Хотя в этот раз она не полезла через заросли из которых вышла, а обошла их. Девочка чуть ли не бежала, так ей хотелось поскорее привести подмогу, хотя бег ее маленьких ножек мог заставить взрослого просто ускорить шаг.
Шли они минут пятнадцать-двадцать. Немного плутая, но в целом девочка направление помнила. Когда они вышли на поляну, там действительно оказался раненный человек. Мужчине на вид было лет сорок, а может и пятьдесят. Его короткие волосы, некогда причесанные, а сейчас порядком растрепанные, уже тронула седина, хотя большая часть все еще оставалась насыщенного каштанового цвета. Мужественное лицо с четкими, но не грубыми чертами сейчас побледнело, на нем читался отпечаток боли. Одет неизвестный господин был весьма прилично - чайно-коричневый дорожный костюм из дорогого качественного хлопка, черный легкий плащ с капюшоном, металлически поблескивающие пуговки с гербом, кожаные ботинки. И хотя сейчас все это великолепие было местами испачкано, порезано и порвано, но по виду мужчины сразу можно было понять - это не какой-то оборванец, и даже не простой горожанин или ремесленник, скорее всего дворянин, либо успешный бизнесмен, а может промышленник. И, как о говорила девочка, из груди его торчала стрела, место попадания которой было отмечено крупным багровым пятном.
- Папа! - девочка ловко высвободила свою ручку и побежала к мужчине. Он сидел на земле, тяжело привалившись к стволу дерева и прикрыв глаза. На ее приближение он отозвался глухим тяжелым стоном и приподнял веки. - Папочка! Не умирай, я привела помощь!
- Мари... - выдохнул мужчина и протянул к девочке левую руку, однако тут же поморщился от боли, хотя стрела и торчала из другой стоны груди, противоположной руке.

14

Сказать по правде, Марк до последнего надеялся, что девочка преувеличила. Увидев мужчину с действительно торчащей из груди стрелой, он на миг окунулся в самую настоящую панику. Но детская ладошка в его руке странным образом удержала от этого. Преодолев первоначальное оцепенение, молодой человек шагнул ближе и опустился на колени рядом с мужчиной.
- Все будет хорошо. Не волнуйтесь, я вам помогу, - самоуверенные слова, но что еще сказать в такой ситуации?
Решительно закусив губу, Марк осмотрел рану. Он имел крайне расплывчатое представление о  том, какой длины обычно делают стрелы, а, следовательно, не мог определить, как глубоко она вошла. Ну, по крайней мере сердце с другой стороны. Прислушавшись к дыханию раненого, юноша рискнул предположить, что легкое не задето, но наверняка не поручился бы. Итак, что же можно сделать?... Вынуть стрелу? Ага, ну просто дернуть и все, делов-то… Так, спокойно. Только спокойно.
На самом деле варианта всего два. Я что-то делаю и я ничего не делаю. В первом случае он может умереть, но может и нет, тут как повезет. Во втором он точно умрет. Так что…вариант только один.
Вынуть стрелу (как минимум попытаться), промыть рану и перевязать. Правда, промывать нечем, как собственно, и перевязывать, но тут уж не до жиру.
- Мари, - обратился Марк к девочке, снова предусмотрительно улыбаясь и стараясь говорить как можно уверенней. – Мне потребуется твоя помощь. Твоего папу…надо будет перевязать, а у меня только платок, этого не хватит. У твоего платья нижняя юбка есть? Сможешь ее порвать на полосы?

15

Когда приведенный молодой человек приступил к осмотру места ранения, девочка чуть сдвинулась в сторону, давая доступ к пациенту, однако далеко не отходила, напряженно наблюдая за каждым движением. Сам же мужчина из-под полуприкрытых век посмотрел на Марка, в его взгляде читалась некоторая напряженность и пристальность внимания, словно он пытался кого-то в нем рассмотреть. И то ли он сейчас был слишком вымотан ранением, то ли ничего опасного не углядел, но позволил тому продолжать, и ничего не сказал.
Когда приведенный ею человек обратился к ней, Мари вся подобралась и закивала, всем своим видом выражая готовность помочь. У ее платья действительно была пышная нижняя юбка, а потому она тут же завозилась, чтобы ее снять. Конечно, у девочки были уроки хороших манер, и она знала, что нельзя платье или юбки снимать при посторонних, тем более незнакомых мужчинах, однако сейчас она была слишком взволнована, и беспокойство за отца перевешивало все правила хорошего тона.
Стащив с себя юбку, девочка осталась в платье и панталонах до колена, а снятый предмет вытянула перед собой. Сейчас она вдруг задумалась, что ей не сказали ни как рвать, ни какие полосы нужны - широкие или узкие, длинные или короткие. Да и откуда начинать? Некоторое время она озадаченно смотрела на юбку, а затем робко проговорила.
- Господин... вот нижняя юбка... Но... я не знаю, как надо рвать на полосы... я этого никогда не делала... - и куда только подевался весь ее напор и уверенность, когда она только увидела двух взрослых в лесу? Сейчас Мари говорила негромко, с запинками, словно набираясь духу для каждой фразы. Просительно посмотрела на Марка. - Покажите, пожалуйста, как надо? - и тут же торопливо добавила. - Я быстро научусь.

16

Марк на секунду задумался, прикидывая, не лучше ли будет самому порвать оказавшуюся на удивление чистой юбку, но все же отказался от этой мысли. Тут еще дел полно, а девочке неплохо будет заняться чем-то, вместо того, чтобы тихо переживать в сторонке. Решив так, он взял у Мари юбку, сделал несколько надрывов по краям и вернул девочке.
- Вот, держи. Рви по этим меткам. И постарайся, чтобы полосы были как можно длиннее. И не бойся, у тебя все получится.
Озадачив таким образом ребенка, он вновь вернулся к взрослому. Более менее определившись с планом действий, парень порылся в сумке, достал складной нож и платок, отложил все это в сторону (на сумку, чтобы не запачкать). Затем он как мог осторожно расстегнул все возможные пуговицы на камзоле и подлежащей рубашке раненого, стараясь покамест не тревожить стрелу. Когда все было расстегнуто, Марк взялся за нож и аккуратно надрезал ткань вокруг древка, попутно тихонько комментируя свои действия человеку, разумно рассудив, что в его положении вид ножа мог бы изрядно напугать. Когда одежда была основательно изрезана, Марк не без помощи Мари снял ее остатки с торса мужчины и смог наконец рассмотреть рану. Выглядела она конечно малоприятно, но тем не менее была довольно аккуратной, хотя из нее продолжала сочиться кровь.
- Мари… - вновь обратился парень к девочке. – Скажи, у тебя или у папы случайно нет с собой воды?..

17

Девочка внимательно выслушала указания, а затем принялась выполнять поручение. Рвала она не очень быстро, зато старательно, чтобы полосочки получались ровные и нигде не прервались или не пошли в ненужную сторону. Она слушала успокаивающий голос Марка, комментировавшего свои действия, и про себя молилась Единорогу, чтобы этот случайно встреченный ею человек смог помочь. По крайней мере, ей казалось, что он знает, что делать, это давало надежду на благополучный исход.
Мужчина, хотя и был сейчас не в самой лучшей и бодрой форме, тоже слушал. Впрочем, даже если бы молодой человек решил воспользоваться ножом во вред, то едва ли раненный смог бы что-то серьезное ему противопоставить - все же путь даже досюда его порядком вымотал. Тем не менее, по мере сил он старался помочь, когда Марк и Мари стали снимать часть одежды, чтобы открыть доступ  к ране.
Стрела вошла не слишком глубоко - от силы на ладонь, но возможно и меньше, однако она хорошо засела в мышечной ткани, и по беглому осмотру сложно было сказать, насколько серьезные повреждения она нанесла. Впрочем, кажется, никаких крупных сосудов не задела, так как в противном случае крови оказалось бы больше.
- Фляга... в сумке... - проговорил мужчина на вопрос Марка о воде. Мари тут же поняла, о чем речь, проследив за шевельнувшейся к здоровому боку рукой мужчины, где лежала сумка, почти не отличимая по цвету от плаща. Она ловко открыта сумку и немного там покопалась, вытащив крупную дорожную флягу - литр или немного меньше. Воды в ней было на две трети примерно.

Отредактировано Житель Авалона (2012-04-09 15:20:49)

18

Воде Марк искренне обрадовался. Не то, чтобы она решала все проблемы, но с ней шанс занести в рану заразу несколько ниже. Хотя, конечно, все равно присутствует…
Понимая, что воды мало, Марк совсем чуть-чуть смочил один из обрывков ткани и осторожно промыл кожу вокруг раны. Он был напряжен до предела, едва ли не больше, чем раненный, но голова пока работала четко, и руки почти не тряслись. Дай бог, чтоб мандраж не начался в процессе. Свернув тот же обрывок ткани чистой стороной наружу, он поднес его ко рту мужчины и попросил прикусить. Не бог весть что, но хоть язык не прикусит, будем надеяться.
Стоило Марку коснуться стрелы, как человек дернулся и застонал, но парень не позволил себе остановиться. Конечно, он будет дергаться и стонать, кто бы не дергался и не стонал, верно? Да и вообще он молодец, еще держится, не хочет пугать дочь… кстати о дочери.
- Мари, ты молодец. Подготовь бинты, расправь их, когда нужно будет перевязывать, ты мне поможешь.
Напоследок глубоко вздохнув и свободной крепко взявшись за правое плечо мужчины, Марк обхватил древко и медленно потянул.
Стрела вышла из раны спустя вечность, так ему показалось. Человек метался и кричал, терзая зубами тряпку. Один раз наконечник застопорился, и Марк уже решил было, что придется либо дергать, либо браться за нож и как-то расширять рану, но обошлось. Когда стрела оказалась у него в руке, парень даже не поверил в первый миг, но тихий стон заставил его собраться. Взяв свой платок и щедро смочив его водой из фляги, он прижал его к ране. Потом выхватил у девочки обрывки юбки и принялся бинтовать. Общими усилиями с Мари им удалось наложить вполне приличную повязку: девочка по мере сил удерживала отца в сидячем положении, а Марк затягивал самодельные бинты.
Когда все было закончено, Марк снял с себя куртку и накинул ее на плечи мужчины, после чего помог девочке уложить его на его же скомканную порезанную одежду. И только после этого сам плюхнулся прямо на землю, потянулся было к фляге, но передумал. Пусть вода останется, мало ли что…
- Ну вот, Мари, теперь все точно будет хорошо…

19

Когда Марк поднес к его лицу платок, мужчина не стал спрашивать, зачем это, а все понял сразу и зажал ткань зубами. Он понимал, что анестезии в походных условиях не предвидится, потому стоит радоваться хотя бы возможности что-то закусить, чтобы сдержаться. Хотя и это оказалось сложнее, чем казалось сначала - сдержаться. Из горла рвался хриплый рык-стон, молчать в такой ситуации было слишком тяжело, хотя он и собирал все свое мужество, чтобы вынести необходимую для извлечения стрелы боль. Однако мышцы тела невольно напрягались, усложняя дело, а некоторые инстинктивные движения и рывки сдержать и вовсе не удавалось.
Мари, не смотря на слова молодого человека, не шелохнулась, замерев в оцепенении и наблюдая за происходящим. Сейчас ей стало действительно страшно. А вдруг что-то пойдет не так? А вдруг папа умрет? Она прекрасно понимала, что ему должно быть очень больно, но ничего сделать или помочь она не могла. В какой-то момент ей невероятно захотелось подбежать к Марку и попросить прекратить, но она не сдвинулась, лишь зажала ладонями уши и зажмурилась.
Время, которое стрела выходила из тела мужчины, показалось бесконечно долгим и самому пострадавшему. Пот крупными каплями выступил у него на лбу, от неимоверного усилия, чтобы вытерпеть и сдержаться. Некоторое время после того, как с самой сложной частью оказалось покончено, пациент пребывал в состоянии, похожем на транс, когда вроде и в сознании, но все вокруг кажется нереальным и далеким, как во сне.
Мари очнулась только когда Марк выхватил из ее рук тканевые ленты для перевязки. Она быстро утерла слезы, шмыгнула носом и кинулась помогать. Папа был жив, хотя и бледен, но стрелы уже не было. Это взбодрило девочку, хотя радоваться и было рано.
- Спасибо вам... - проговорила девочка чуть в нос после недавних слез, но довольно четко. Она села на траву возле своего родителя, осторожно касаясь его здорового плеча и что-то не громко говоря.
- Папа вам что-то сказать хочет... - через некоторое время Мари обратилась к отдыхавшему после тяжелого дела Марку.

20

Нервное напряжение начало немного отпускать, но легче Марку не стало. Настигло понимание, что ничего еще не позади. Да, тот факт, что он умудрился не убить мужчину своими медицинскими потугами, безусловно, радовал, но по хорошему радоваться было рано. На всякий случай оглядевшись, парень убедился в том, что итак подозревал: встреченной в лесу незнакомки поблизости не было. В этом не было ничего удивительного, хотя Марк по правде все же надеялся. Он само собой уже успел напрочь забыть, куда ему нужно было идти, чтобы выбраться из леса на Хайнсвиль. Но это как раз не так страшно. Куда хуже, что совершенно непонятно, куда вести раненого. Была конечно надежда, что раз девушка (хромающая, как он помнил) живет где-то недалеко, но «недалеко» понятие растяжимое…
Слышав слова девочки, он встрепенулся, кое-как поднялся на ноги и, прихватив с собой флягу с остатками воды, подошел к мужчине, опустился рядом с ним на колени. Чем черт не шутит, вдруг он знает, куда его можно отвести? Вдруг он местный?

21

Однако мужчина местным не был и собирался говорить вовсе не о дороге до ближайшего населенного пункта. Первым делом он поблагодарил своего нечаянного спасителя. Голос был не громким и чуть хриплым.
- Мое имя Франц Хайн фон Ройд и я ваш должник, - говорил мужчина с небольшими паузами. - К сожалению, сейчас мне нечем вас отблагодарить... Но возьмите этот портсигар, - он сделал жест, и девочка засуетилась, доставая из кармана бывшей некогда дорогой одежды, сейчас превратившейся в лохмотья, указанный предмет. Портсигар оказался серебряный, добротный, с изображением герба на лицевой стороне - орел, держащий в когтях щит и меч, а в клюве лилию. На обратной стороне было выгравировано имя владельца. - Если вдруг окажетесь в окрестностях города Имайн, спросите любого, где находится озеро Тихое, вам подскажут... Там мое родовое поместье - покажете этот портсигар, и вас примут и выполнят любую вашу просьбу... Так же дом моей семьи есть и в Авалоне... - он ненадолго замолчал, затем продолжил, но уже несколько неуверенно, словно подбирая слова. - Вы, наверное, здешний, юноша? Могу я попросить вас еще об одном одолжении? Мы с дочерью направлялись к колодцу, который расположен здесь неподалеку, когда на нас напали... Как вы сами видите,  - мужчина грустно улыбнулся, - я не смогу самостоятельно продолжить путь, а Мари еще мала... Не подскажете ли вы надежного человека, который согласился бы помочь мне доставить небольшую посылку в Южное полушарие? За вознаграждения, конечно... Колодец, который поблизости ведет как раз в нужное место, там от него пройти не далеко... Дело не займет много времени. Но оно не терпит отлагательств - нужно успеть до вечера, - конечно, мужчина не сильно надеялся на то, что незнакомец захочет брать на себя лишние хлопоты и искать кого-то для выполнения поручений - он и так оказал помощь, хотя и не должен был, и этого было более чем достаточно. Но выбор был не велик, и раз уж Единорог послал ему спасителя, то может он будет и столь милостив, что не откажет в помощи еще раз? - Если вас затруднит моя просьба, то не берите в голову... вы и так оказали неоценимую помощь.

22

Принимать портсигар у Марка не было никакого желания, равно как и требовать какие-то услуги в ответ, но спорить с раненым он не стал, решив, что потом просто незаметно вернет дорогую вещицу. Либо в вещи засунет, либо девочке отдаст. Иметь при себе напоминание о том, как он фактически ковырялся в чужом теле, парню ни капельки не хотелось.
Однако дальнейшие слова мужчины заставили его временно забыть о даре, и он принялся бездумно крутить его в руках. Да, несомненно, у человека должно быть какое-то очень серьезное дело, раз он в таком положении в первую очередь думает о нем, а не о собственном здоровье. Собственно, именно этот вопрос и вызывал у Марка сомнения. В том, чтобы отнести куда-то посылку, он проблемы не видел. Даже если вспомнить, что у него вообще-то было свое дело, и накладные никуда не делись, это все равно не проблема. Если нужно успеть до вечера, то наверное дело и впрямь не сложное, и адресат недалеко…стоп. Южное?!.. охохооох… Ладно, неважно…В общем, вопрос не в этом! Найти кого-то еще на это дело само собой не вариант, лес это не площадь. Не «ау» же кричать… но как оставить их здесь? Что, взять посылку, отнести, потом вернуться и только после этого транспортировать их куда-то к цивилизации? Такой вариант Марку категорически не нравился, о чем он и сообщил.
- Сомневаюсь, что здесь поблизости можно найти кого-то, кто мог бы доставить вашу посылку, господин. Я могу это сделать, без проблем, но сначала вас необходимо вывести из леса. Не станете же вы здесь ждать, это попросту опасно…рану нужно обработать нормально, и вы это прекрасно понимаете. Быстро идти вы не сможете, так что…посылка не подождет до завтра?

23

- Боюсь, не подождет... - устало вздохнул мужчина. Он какое-то время размышлял, видимо о том, что сообщить, а о чем лучше умолчать. Все же Марк был случайным встречным, пусть он и помог. Однако то, что он согласился последовать за девочкой, просившей о помощи, имея явно какие-то свои дела, уже говорило об определенных душевных качествах, а потому Франц решил ему все сказать на чистоту. - Это очень важная посылка, она важнее моей собственной жизни... от того, попадет ли ее содержимое в нужные руки может зависеть очень много жизней. Я говорю вам это потому, что вы похожи на доброго и честного человека... Это ранение я получил уходя от тех, кто хотел заполучить содержимое этой посылки для своих личных нужд. Мне удалось оторваться на некоторое время... думаю, до вечера они не найдут меня, но вот дольше затягивать не стоит... Сам я без посылки им не нужен... Так что не беспокойтесь, - мужчина чуть улыбнулся по-доброму. Этот юноша был ему все более симпатичен. - Как вы сами верно подметили, сам я сейчас не смогу быстро идти... Возможно, мне лучше будет немного отдохнуть, потом попытаться...
- Я могу сбегать в селение! - тут же вмешалась Мари. - Я как разу туда и бежала, когда встретила вас... Я позову несколько человек, может у них есть экипаж... это ведь быстрее будет, чем идти? Я быстрая! Я справлюсь! Тут ведь не так далеко... - она просяще посмотрела на отца, потом на Марка, потом снова на отца.

24

- …Это ранение я получил, уходя от тех, кто хотел заполучить содержимое этой посылки для своих личных нужд…
Слушая Франца, Марк почувствовал, что его тянет улыбнуться. Ну, вот просто очаровательно. Хоть за город не ходи. При всей своей честности и доброте парень прекрасно понял, во что его пытаются втянуть. Где, к примеру, гарантия, что его вот точно так же не пристрелят? А нету такой гарантии.
Нет, это конечно прекрасно, что сам он без посылки им не нужен… ааа, к черту! Какой смысл сейчас себя накручивать, если выбор-то велик? Точнее, его и вовсе нет. И можно сколь угодно долго костерить себя за глупость, но… идти-то придется. Потому что эти двое никого больше до вечера не найдут и не уговорят. Потому, что если он откажется, Мари придется все же бежать и искать посыльного, а так она побежит и поищет коляску для отца. Короче, придется и все тут.
- Хорошо, я понял вас, - кивнул Марк наконец. – Если вы готовы доверить мне это…ваше дело, я отнесу посылку куда нужно. Надеюсь только, вы… не скроете от меня никаких сложностей, что могут возникнуть.

Отредактировано Марк Байно (2012-04-12 15:24:17)

25

- Вы весьма великодушны, что согласились сами заняться этим... - проговорил Франц. И хотя ему все еще не легко давался разговор, но в голосе чувствовалась искренняя благодарность. - Мари достань у меня в сумке... - девочка тут же поняла, о чем речь, порылась в отцовской сумке и извлекла из нее небольшой прямоугольный сверток, переглянулась с отцом, и передала Марку. Весила посылка совсем не много - пол кило, едва ли больше даже вместе с упаковкой. Упаковка представляла собой несколько слоев коричневатой почтовой бумаги, перетянутых бечевкой, под которыми прощупывалась коробочка - то ли плотный картон, а то ли тонкое дерево, размером примерно с толстую книгу обычного формата. Если бы юноша развернул сверток, то действительно увидел бы небольшую простую шкатулку, закрытую на замочек.
- Никаких особых сложностей возникнуть не должно... Самая большая из них, пожалуй, уже произошла, - мужчина невесело скривил губы в подобии улыбки. - Колодец находится здесь неподалеку, на опушке леса... Мари, думаю, сможет показать, - девочка закивала, давая понять, что помнит, где это и все покажет. - Вы в него просто прыгаете, а окажетесь потом уже на той стороне. Через эти же два соединенных колодца и попадете обратно, сюда. Колодец, где вы окажетесь, располагается на пустыре, запомните то место, чтобы вернуться. На той стороне, нужно будет осмотреться и найти самое высокое здание из тех, что вокруг - оно будет двухэтажное, с куполообразной красной крышей. Идите в его сторону и попадете на улицу. По этой улице надо будет пройти четыре квартала. Затем на перекрестке повернуть направо, там в качестве ориентира лавка с пряностями, и пройти по другой улице еще два с половиной квартала, там увидите лестницу вверх, она не большая, каменная, начинается между домами и ведет на небольшую возвышенность, там она такая одна... Вам нужна чайхана "Танец огня". Если вдруг заблудитесь - можете у прохожих спросить дорогу к этому заведению - вам подскажут... Там, в чайхане, спросите хозяйку, ее зовут Лейла. Высокая крупная дама, химера. Покажете ей мой портсигар, она поймет. Ей посылку и отдадите. Той же дорогой можете вернуться обратно. Если пойдете сейчас - шанс, что кто-то вам воспрепятствует минимален, он возрастает лишь со временем, чем дольше мы здесь, - он замолчал, вспоминая, все ли сказал. - Если вы хотите зарисовать себе маршрут - я могу повторить путь... Или я могу еще вам что-то подсказать? Если нет, Мари проводит до колодца.

26

Марк принял сверток, машинально взвесил его в руке, но никакой информации ему это не дало. Предположить, что внутри, было совершенно невозможно, хотя и, пожалуй, любопытно…Само собой, любопытно, а кому бы не было? Посылка, из-за которой едва не убили человека, и которую вот прям срочно-срочно надо доставить… Наверное, там деньги, подумал парень. Ну, в том или ином виде. Или документы о государственной измене. Ага, которые доставляют папа с малолетней дочкой. Положив посылку и портсигар в сумку, он стал слушать дальше.
Идея зарисовать маршрут оказалась очень здравой, потому как Марк запутался уже на втором предложении инструкции. Снова порывшись в сумке, он достал одну накладную, огрызок карандаша и принялся без сожаления черкать прямо по документу. Схема вышла средней бредовости, поэтому парень еще на всякий случай записал инструкцию словами. Взглянув на многострадальную накладную критически, он как-то даже усомнился, что у него вообще что-то получится. Тут в трех соснах умудрился заблудиться, что уж говорить о другой стране?..
Подумав, что еще могло бы ему пригодиться, Марк в итоге решил не засорять голову, а и в самом деле разделаться с этим поскорее.
- Ладно, это, пожалуй, все… надеюсь, с вами будет все в порядке, господин фон Ройд. И.. не волнуйтесь. Я вижу, это важно для вас, и я… постараюсь… Мари! Пойдем скорее. Тебе же еще за помощью бежать…

27

Мужчина повторил инструкцию с пояснением дороги столько раз, сколько понадобилось, чтобы Марк записал все и зарисовал. Все же он понимал, какое волнение и трепет должен испытывать молодой человек впервые попадая не то, что в чужую страну, а на другой материк на том конце света.
Когда же молодой человек объявил готовность отправляться в путь, девочка тут же поднялась, отряхнула не ставшую заметно более чистой юбочку, кинула взгляд на отца, получила его одобрительный кивок, и повела Марка к колодцу. Она тут уже несколько раз бывала прежде, а потому дорогу помнила хорошо, да и природным чутьем на направление обладала, а потому такие прогулки по лесам для нее были не в тягость. Если бы Мари кто спросил, не боится ли она заблудиться, она бы искренне удивилась - как можно заблудиться, если тебе показали, в какую сторону идти, а потом не завязывали глаз и не раскручивали в разные стороны как в детской игре?
Шли минут пятнадцать-двадцать. Сначала пробирались через лес с кустарниками, но вскоре вышли на узенькую, но явно хоженую тропку. От тропки пару раз встречались ответвления, но девочка упрямо шла вперед, пока не дошли до малинника, там было еще одно ответвление, пошли по нему и тут же снова углубились в лес.
- Эта тропинка, по которой мы шли, ведет в селение... Главное идти прямо и не сворачивать никуда - на обратном пути выйдете к людям! - проговорила Мари, поглядывая, не отстал ли Марк. Доверительно сообщила, - Мы прошлым летом здесь поблизости гостили у знакомых в поместье - я тут все леса обошла, все знаю! - прошли еще немного и вышли к поляне, посреди которой действительно находился колодец. Каменные борта его поросли мхом и каким-то вьюном, цеплявшимся за трещины между камнями. Сам колодец был довольно широким, а внизу зияла темная пропасть. - А вот и он! - сообщила девочка, останавливаясь. - Туда прыгаешь и летишь! Главное, не испугаться спрыгнуть...

28

Марку доводилось раньше видеть колодцы, правда в основном издали или на картинках. Но уж точно он никогда раньше не подходил к ним с твердым намерением прыгнуть.  Твердым ли?..
Вообще, присутствие Мари было очень кстати. Не будь ее, Марк еще полчаса собирался бы с духом, мялся и даже – чем Единорог не шутит – мог бы передумать. Но при ней оставалось только изображать железную уверенность, ободряюще улыбнуться, сказать пару напутственных слов и шагнуть во тьму колодца.
Как только вокруг сгустилась тьма, Марк моментально потерялся в ощущениях. Он совершенно точно падал, и голову затуманила было паника, но вдруг мир встал с ног на голову, и падение обернулось подъемом. Тьма расступилась, глаза засветило ярким желтым солнцем, пахнуло чем-то горячим и пряным, и парень, основательно ошалевший, выбрался из колодца, с трудом цепляясь за каменный борт малость трясущимися руками.
Некоторое время он просидел прямо на камне, переводя дух. Ну, что сказать? Не так уж и страшно… просто очень необычно, и едва ли к этому можно привыкнуть, но в остальном…жить можно. Марк вдруг вспомнил, что скоро ему снова придется воспользоваться колодцем – на обратном пути, и поежился. Прям хоть тут оставайся…
Отдохнув, парень поднялся на ноги, на всякий случай заглянул в сумку, проверил посылку, мимолетно полюбопытствовав, что же там такого важного, затем достал накладную с картой и наконец толком огляделся.
Возможно, с непривычки, но юг показался Марку… невероятным. Вроде все то же самое, деревья, дома, солнце…но при этом неуловимо другое. Цвета, запахи…здорово, наверное, было бы погулять тут. Но сейчас, увы, не время. Сосредоточившись на карте, Марк попытался сориентироваться. Указанный Францем двухэтажный дом с красной крышей обнаружился довольно легко, все остальные дома в округе и правда были ниже. Это выглядело немного странно и непривычно, в сравнении с тесной многоэтажностью Альбиона, но в целом…симпатично.
Сориентировавшись по дому, парень зашагал в направлении предполагаемой улицы, отчетливо понимая, что своей одеждой и поведением выдает себя с головой. Ну, раз прикинуться местным не получится, нечего и пытаться. В конце концов, он не единственный северянин на юге, и мало ли, что его сюда привело.
Выйдя на обещанную улицу, Марк снова слегка растерялся. Судя по инструкциям Франца, ему требовалось пройти четыре квартала. Однако квартал здесь как-то отличался от квартала в Альбионе, в первую очередь своей длиной, а так же большим количеством ответвлений. Да и лавка с пряностями тут явно была не одна. Ни в чем не уверенный (кроме своей полной неспособности ориентироваться), Марк отыскал глазами очередную лавку с пряностями и послушно свернул направо, стараясь не сильно пялиться на карту. Если, кстати, верить ей, пройти оставалось не так уж и много. Это вселяло бы уверенность, если б Марк не подозревал, что ошибся с поворотом.

29

Миновав обещанные два с половиной квартала, Марк остановился на небольшом перекрестке и огляделся. Никакой лестницы не наблюдалось ни поблизости, ни в обозримой перспективе. Парень даже не удивился этому, он вообще слегка подустал сегодня удивляться. Да и вообще, было бы странно, если бы он сразу нашел нужное место.
Он конечно попытался решить проблему одним махом и честно поприставал к паре прохожих, но безуспешно. Этот факт, кстати, насторожил. Ведь Франц утверждал, что нужная ему чайхана весьма известна. И если никто не знает ее, то либо мужчина соврал, либо (что намного более вероятно) Марк свернул куда-то совсем не туда. Придя к такому выводу, парень решил вернуться к месту начала своего пути и попробовать снова. План выглядел вполне логично, но где-то снова закралась роковая ошибка. Отсчитав нужные количество кварталов и свернув вроде бы в нужном месте, он не обнаружил никакого двухэтажного здания с красной крышей. Еще полчаса прошли в шатаниях почти наугад и очередных приставаниях к прохожим. Марку даже начало казаться, что некоторых личностей он видит во второй или в третий раз. Впрочем, и этому он не удивился. Шатается по улицам чужого южного города откровенный северянин, явно заблудившийся, как тут не заинтересоваться? Мало ли какая интересная фигня у него в сумке?.. Парень улыбнулся своим мыслям, все еще не торопясь отчаиваться. Если его надумают ограбить, то, наверное, будут очень разочарованны. Хотя, это конечно зависит от того, что в посылке Франца.
На очередном неопознанном перекрестке Марк внезапно осознал, что устал и вообще-то проголодался. Он издали оглядел пару лавочек со снедью, осторожно приценился и все таки разорился на какое-то странное блюдо с непроизносимым названием, по виду просто лепешку с начинкой. Улыбнувшись в ответ смуглой южанке за прилавком, парень отошел к довольно обширному, но в целом простенькому фонтану. Его борта с самых разных сторон оккупировали горожане, кто разложил на борте нехитрый товар, кто мыл руки, кто  наполнял кувшин. Пара ребятят плескалось в прозрачной воде. Марк было возмутился на такую антисанитарию, но потом обратил внимание, что вода все равно остается чистой. Должно быть, какая-то магия, подумал он и аккуратно примостился на борт, давая отдых натруженным ногам и с некоторой опаской жуя лепешку.
Марк покончил с едой почти наполовину, когда рядом неожиданно раздалось вдумчивое фырканье. Обернувшись, парень застыл с открытым ртом и недонесенной до него лепешкой. Буквально в шаге в от него стояла лошадь. Стояла в общем-то мирно, разве что смотрела как-то уж больно пристально, но Марка больше поразил тот факт, что она подошла совершенно бесшумно. Чувствуя, как по спине ползут мурашки, парень некоторое время пялился на животное в ответ, потом рискнул таки пошевелиться и протянул ей остатки лепешки. Ну, мало ли, может, она голодная… может, тут так принято…  Лошадь снова фыркнула, как показалось Марку, одобрительно, и потянула к нему морду. Однако зарилась она, как вскоре выяснилось, вовсе не на лепешку, а, как ни странно, на рукав марковой куртки.
Марк удивился настолько, что в первые несколько секунд даже не возражал, потрясенно наблюдая, как мягкие губы слюнявят ткань. Потом он наконец отмер, дернулся, попытавшись высвободить куртку. Лошадь, судя по всему обиделась, потому как в ход пошли зубы. Марк рванулся назад, совершенно позабыв, что он сидит на борту фонтана, и, закономерно не найдя опоры, плюхнулся спиной в воду.


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » Почтальон