Меридиан

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » На перекор полету бабочки


На перекор полету бабочки

Сообщений 61 страница 90 из 107

61

То, что советник будет недоволен своим "промахом" было ожидаемо, однако военачальник таким мелочам не придавал особого значения. Когда противник откинул плеть назад, подобно хвосту, словно бы провоцируя напасть на него такого беззащитного, Гвендолен решил поддаться приглашению. Он сделал рывок, ускоряясь, двигаясь почти напролом, нападая на Эльвира с поднятыми для атаки мечами. Но тот в последний момент успел взмахнуть хлыстом и пришлось гасить инерцию, уходя в сторону, чтобы не попасть под удар. И пусть маневр не удался, но нервишки должно было пощекотать. По крайней мере, пусть эта блондинистая ящерица не думает, что самая здесь крутая! Думалось синеглазому об этом беззлобно, скорее по привычке.
После этого были еще не раз опасные моменты, когда они то сближались, то отдалялись, гарцуя по утоптанному плацу. Занятие это оказалось весьма забавным, однако любой забавы должно быть в меру. Потому в какой-то момент белый дракон решил, что пора это дело сворачивать.
Боевая ситуация повторялась, и в этот раз ар Такеиро решил ей дать возможность развернуться. Он не стал уходить из-под плети, нацеленной так удачно к его руке. Наоборот, он вильнул в ее сторону, на ходу отбрасывая сейчас ненужный второй клинок. освобождая руку для захвата. Секунда, затем вспышка боли и вот уже змея плети обвила его предплечье.  Уверенным движением мужчина схватил саму плеть поближе к ее владельцу, чтобы тот уже не смог ею управлять. А дальше дело оставалось за малым - преодолеть разделяющее их расстояние и легонько коснуться шеи советника вторым мечом, оставляя легкий, совсем неглубокий порез, чисто символический, но и чтобы обнажившееся оружие получило свою долю крови.
- Если бы это был реальный бой, вы были бы уже давно мертвы, - оповестил Гвен советника.

62

Когда-то давно Эльвир был совсем юн и молод. В те времена отца он видел совсем редко, но как только узнавал, что он где-то в храме – покидал общество дам, устремляясь к нему и братьям. В одну из таких встреч, он застиг отца за странным и новым для него действием. За игрой в шахматы. Красивые резные фигурки из красного и белого дерева были очаровывающими, равно как и их неспешная хитрость перемещения. Потом, с годами, Эльвир и сам научился игре в эту игру, которая имела много уровней хитросплетения сложностей. Не сказать, чтобы он был мастером или чем-то в этом роде, но знал многое из игры, чтобы любит играть в нее и успешно выигрывать. И одно из правил, которое всегда является частью любой партии – смотреть на несколько действий вперед, продумывая вариации.
Все плюсы плети были давно известны блондину. Равно как и все минусы. Один из которых, прямо сейчас распускался во всей своей красе, когда его противником оказался столь опытный в боях человек. Удивительно было наблюдать за действиями Гвена, ведь он всего лишь человек, пусть и молодой, но сколько скользящей плавности движений и отточености силы в его действиях.
Все выше описанное к чему ведется? Да к тому, что все происходящее сейчас, хоть и было стремительно-быстрым, но было ожидаемо и вполне предвиденным. Не говоря уже о том, что они оба сдерживались. Эльвир знал какими бывают на самом деле бои с парными клинками, даже не у Гвендолена, а вообще. Равно как и знал то, какими бывают удары плети. Направленные на.. смерть.
Перемещение военачальника было почти не уловимым, в тот миг, когда плеть советника уже было отдельно от него. Черной тенью, напоминавшей черную смерть он оказался рядом. Настолько рядом, что можно было не только рассмотреть всю глубину его синих глаз, переливы отсветов по темным волосам и дрожаний ресниц, передаваемые вибрацией переполненного энергией тела.  Легкий аромат каких-то трав и чего-то еще, пьяняще-неуловимо-легким букетом, проскользнули совсем рядом, источаемые…
-..Вы тоже. –Ровным и спокойным ответом, ответил Эльвир, замерев, сделав лишь одно движение, когда темный силуэт Гвендолена ар Такейро, оказался с мечом слишком рядом. Сейчас они были снова на тех же равных позициях, с которых все и начиналось. Только если к горлу Эльвира был приставлен клинок по которому начинала стекать одинокая капля набухшей крови, то у шеи военачальника был клинок.. из воздуха. Маг не считал чем-то не честным использовать в бою все то, чем и он мог бы по бахвалиться. И сейчас его рука от локтя и до кисти была из сплетения воздушных потоков, обрывших очертания, форму и острый край.
Свою рану дракон почти не заметил и сейчас не отрывал внимательного взгляда от взгляда военачальника, ожидая его дальнейших действий и не стремясь первым убирать «клинок».

63

Какое-то время, мгновения, секунды, а может и минуты, они стояли неподвижно, глядя друг на друга. Синие глаза встретились с разноцветными, но это не было поединком, по крайней мере Гвендолен не ощущал эти мгновения таковыми. Скорее он ощущал пробуждение и шевеление внутри чего-то будоражащего и непривычного. И это было не просто возбуждение от недавнего поединка. Что-то сходное уже мелькало в нем, когда он был в облике Клер, в парке, и когда был в своей крылатой форме тоже. Но дать четкое определение этому чувству дракон не мог. Волнение? Предвкушение? Влечение?
Однако поддаться своим чувствам и сиюминутным порывам он не мог себе позволить. Военачальник он или зеленый новобранец? Здесь и сейчас не место и не время. Да и советник от него никуда не денется, сети уже натянуты, а партия начата.
Губы синеглазого мужчин растянулись в довольной и в тоже время немного хищной улыбке.
- Туше, - проговорил он и одним легким движением отвел свой клинок от шеи противника. На лезвии соблазнительно блестели капельки крови и ар Такеиро не удержался, чтобы слизнуть их. Жест был немного диким и в то же время интимным, но дракон позволил собрату его наблюдать, словно бы намекая, что это только начало. Чего? Как знать... Хотя он бы куда с большим удовольствием слизнул кровь непосредственно с шеи Эльвира, но сейчас это была непозволительная роскошь, потому пришлось удовлетвориться тем, что было. - Благодарю за разминку, - клинок с негромким лязгом вернулся в ножны. - Это было... познавательно. Заходите сюда как-нибудь еще,- сказав это Гвен отвернулся от недавнего противника и больше на него не смотрел. Он направился туда, где оставил свой второй меч, подобрал его и убрал в ножны.
За сим Гвендолен неспешно удалился прочь, больше не интересуясь судьбой советника. Настроение было просто отличным.

64

Как бы хорошо подкован в шахматах и предусмотрительности ты ни был, но все же жизнь была самым увлекательным «полем» для таких игр. Ведь действительно, что может быть лучше, чем игра в живые шахматы. Мысль о том, что «фигура» твое партии может через некоторое время быть не ан том месте, где ты планировал – особо будоражит и соблазняет. Хотя, к сожалению, такое случалось не часто. Все же большинство живущих – довольно предсказуемые сами по себе, да и вообще. В некоторой степени это печально, но в результате наводит на скуку.
Однако не всегда так бывает. И когда случается что-то из того, что ты не предполагал, хотя в остальном все было так как ты запланировал, это несколько.. Интригует? Да, именно так.
Ни одна мышца не дернулась и более ни одно слово не было произнесено. Только химера-кошка с длинными молочно-белыми волосами замаячила в дверях, а там и решилась на то, чтобы подбежать к своему хозяину, щеголяя длинными, стройными ногами, которые подчеркивало короткое платье с узором дракона на сиреневом шелке. Она подала Эльвиру влажное полотенце, для того чтобы стереть капли пота. Все же не стоило идти неопрятным в свои покои. Пусть путь и не долгий, а потом будет ванная, расслабление, массаж и смытие всей грязи да усталости дня.

65

***
Солнечные лучи уже вовсю скользили по стенам дворца, освещая его и наполняя теплом и жизнью. Весь мир пробуждался и набирался сил с этими лучами, для начала нового дня. Не прекращаемый круговорот жизни, мира и всего сущего. Легкие капли росы уже давно испарились и только остаточное ощущение летней, утреней свежести, витало в воздухе.
Путь солнца стремительно бороздил небесные просторы, продолжая свой путь в сторону к середине дня, хотя до оного еще далеко было. И именно потому, что был уже такой час, Эльвир решил, что стоит устроить свой визит. К такому времени, как правило, просыпаются все жители дворца. И по его надеждам, проснется и та особа к которой он направлялся.
По тем сведеньям, которые ему смогли предоставить по указанному вопросу, особо информированные личности дворца и личные шпионы Эльвира, он знал где обитает та к кому он шел. Клер ар Такейро, юная девушка, очаровательный и еще невинный цветок, который так кипит девственно чистой и сладко-нежной жизнью, юной девушки.  Советника как мотылька на свет, манило к ней. Пусть он это и не замечал сам. А уж тем более не демонстрировал никому из возможных наблюдателей. И пусть он давно видел ее, но в момент их знакомства, что-то словно дрогнуло. Что-то потайное и глубинное, ведущее его сейчас по коридорам в покои брата и сестры ар Такейро. Его серебряный чеонгсам с белыми узорами, белыми штанами и такими же тканевыми сапогами, особо подчеркивался плащом платиновых волос, что свободной волной струились за плечами, по спине и до самых колен, ухоженные и расчесанные.
Мужчина нес в руках предмет, на который с удивлением смотрели все проходящие. Но окончательно угадать, если бы они высказали свои вопросы и предположения советнику, не удалось никому. Никто не смог проникнуть под купол, накрывающий большую чашу с глубоким дном из синего, как ясная ночь, материала. Дракон нес чашу легко и не принужденно. Так же легко он переложил ,было, ношу в одну руку, чтобы постучать костяшками пальцев в дверь, к которой он направлялся и за которой скрывалась так к кому он пришел. Выждав немного, стук повторился и уже более настойчиво.
..Не ужели его осведомители были не точны и этим утром, юная ар Такейро успела покинуть свои покои?
-Доброе утро, надеюсь это день и далее будет столь же ярок, принося с собой.... -начал было он и оборвался, сконцентрировавшись взглядом на личности в дверном проеме.

66

Ночка у военачальника выдалась насыщенная и бурная. И занята она была отнюдь не отдыхом или личной жизнью. В отличие от большинства дворцовых служащих, охрана работает круглосуточно и без выходных дней, а потому может потребовать внимания в любое время дня  и ночи. И это не говоря уж о плановых и внеплановых тренировках, проверках и тому подобных делах. Которые, к слову, и заняли у ар Такеиро большую часть этой ночи.
Потому в свои покои вернулся он довольно поздно, или, скорее рано, и тут же отправился спать. Зелья бодрости, конечно, вещь полезная, но организму нужен и нормальный отдых, потому дракон его стремился урвать когда выпадал шанс. И вот сейчас он выпал. Ответственные лица были предупреждены, так что будить его раньше полудня никто не должен был.
Однако сладкий сон не состоялся. Нарушил его самый обыкновенный стук в двери. Обычно так делал только один человек, которому в этом дворце можно все. Потому предположить иные варианты сонный мозг Гвендолена не удосужился. Дракон в рекордные сроки нацепил штаны и схватил перевязь с мечами, после чего направился к двери, открывать, готовя с порога традиционный "теплый прием". В тот момент он даже не задумался, что стук-то отличается от привычного...
От кулака промеж глаз Эльвира спасла только быстрота реакции военачальника. Все же он был достаточно тренирован в вопросе незапланированных подъемов и необходимости сразу реагировать, потому по голосу и внешности он сразу идентифицировал визитера и немало удивился. Неужели, советник внял его словам и решил заняться тренировками и выбрал его в качестве своего тренера? Это похвально, но почему с самого утра-то?
- За чем пожаловали, уважаемый? - только нежелание выслушивать получасовую лекцию о правилах хорошего тона удержало ар Такеиро от простого вопроса вроде "Чё надо?".

67

И хотя дракон не отличался темпераментом характера того типа людей, которые склонны мечтать, скорее он относился к тем, кто любит продумывать… Но Эльвир несколько по другому представлял себе то, что произойдет в последующем, после его стука в дверь.
…Но по порядку. Дверь распахнулась, и в дверном проеме показался тот, кого Эльвир не ждал увидеть. Тот факт, что Гвендолен жил со своей сестрой, его нисколько не смущал и не отвлекал от того задуманного плана, которого тот придерживался. А военачальник так же оказался в своих покоях. О его местоположении дракон не уточнял, вот ему и не сказали. Это было несколько досадно, хотя ничего по сути не меняло, к счастью. Вот только вид у него был не краше чем обычно, только штаны, словно из… На этой ноте блондин отогнал от себе анализ того как в этот раз ар Такейро старший-усыновленный изнывается над законами приличия. Не сказать, чтобы он ожидал от того, что вне взоров придворных, военачальник будет ходить в наглухо застегнутом одеянии… По правде говоря. Он вообще об этом не думал. Ранее. А теперь и нет смысла.
Судя по всему тону и виду человека, Эльвир мог только понять, что тот был несколько напряжен. И в тоже время переполнен энергией, которая словно красными волнами витала вокруг него. Она бывала вокруг синеглазого довольно часто, эта фоновая волна энергии, что заметна эмпатом, но сейчас.. Может он его от чего-то отвлек, что военачальник так напряжен? Или от кого-то? Какая интересная неожиданность? Неужели он там не один?
Как это не странно, но сейчас. В этот момент и миг, советника переполняло в анализе всего наблюдаемого им то, что можно охарактеризовать лишь старой пословицей о том «У кого что болит, тот о том и….».
-Дома ли, господа Клер ар Такейро? –уже на несколько нот прохладнее ответил мужчина, не считая необходимым повторять приветствие (с него и половинки хватило бы) и чувствуя злорадство. Он ему явно мешает, вот и расквитается с отважным поедателем фруктов возле беседок. В ненужный час.- Я взял на себя смелость предположить, что могу ее застигнуть дома и передать нечто..
На этом он фразу свернул, и лишь многозначительно сослался на несенное им. Взгляд дракон не отводил от глаз Гвена. Как в принципе было всегда, при их беседах. Если их контакты можно было бы так охарактеризовать. Взгляд в сторону глубин покоев, с попыткой высмотреть там интересуемую его особу, мужчина и не думал устремлять. Дама манила, но в первую очередь стоило пройти эту «преграду».

68

- Дома. Но она сейчас занята и не готова вас принять, - почти честно ответил Гвендолен, почувствовав перемену в тоне советника и в который раз про себя улыбнувшись этому контрасту. Разница в отношении к брату и сестре его всегда веселила и чем больше она была - тем больше веселила. Даже побудка уже не была такой неприятной.
На словах о передаче какого-то нечто, дракон с интересом коротко глянул на то, что советник держал в руках. Это было очень трогательно - им принесли какой-то презент. Не то, чтобы ар Такеиро никогда ничего не дарили, просто случалось это редко, и было тем более неожиданно, что сейчас в роли дарителя выступал Эльвир. Впрочем, у них ведь с Клер отношения вроде бы ничего так... Может, это такое проявление ухаживаний? Тогда это вдвойне любопытно. Интересно, что там, в чаше?
- А передать можете и мне. Обещаю отдать ей все в целости и сохранности, - предложил синеглазый, поглядывая на блондина. Ему такой вариант показался самым разумным и уместным. Не вытащит же военачальник сейчас вот прямо из кармана свою сестру? Да и что такого, в том, чтобы отдать не лично адресату в руки, а через него? Не съест же он подарок... То есть, если съедобный, то конечно, съест, но от лица Клер обязательно поблагодарит. Почему-то представлялось, что там должно оказаться что-то весьма приличное и приятное. Это ему, Гвену, Эльвир мог бы принести какую-нибудь гадость, а вот милой девочке - едва ли... В любом случае, цель будет достигнута. Главное, чтобы поскорее. А потом можно будет пойти досыпать...

69

Объект наблюдения и мести явно был заинтересован свернуть весь их диалог как можно скорее и вернуться к тому, от чего его отвлекли. А так как Эльвир еще был полон жаждой месте и все еще был уверен в том, что в поведении Гвендолена замешана женщина, и не думал уступать. Хотя в первую очередь тут дело было в желании увидеться с Клер. Бедный невинный цветок райского сода, совсем рядом с ней творит такое непотребство этот.. военачальник. О сне и мысли не было в голове у блондина, так как по его восприятию мира, от сна уже отошли и самые поздние «птицы», так что тут могло быть дело только в женщине.
-Я до глубины души поражен и осчастливлен вашей безграничной щедростью, уважаемый господин военачальник, и желанием помочь мне в моем несколько дерзком поступке. Но, все же, я принес для госпожи Клер ар Такейро то, что желал бы лично передать ей.  Я могу подождать ее и того мига когда она освободиться.. Просто… -легкая заминка в его неспешном ответе.- Если я приду позже, то подарок уже не достигнет своего получателя по причинам его особености. Это довольно печально. Но передать его я намерен лично ей и только ей.
Дракон не стал даже намекать на то, что он считал, что Гвен может разбит, опрокинуть, раздавить и переехать то, что он нес с такой нежной-трепетностью и долго подготавливал. Этого вояки станется…
И все же какая безграничная сестринкая любовь, раз Клер так тесно с собой терпит его. Новые волны трепетного и теплого чувства, забушевали в Эльвире, при воспоминаниях о юной девушке. Это мало отражалось внешне, за его привычной маской спокойствия и той холодности, которая вырабатывалась в присутствии воина, стоящего напротив.

70

Сколько Гвендолен ни наблюдал за советником, одна вещь ему не давала покоя - вот как, как, эта блондинистая выхухоль может быть таким словоблудом? Почему нельзя сказать все проще, понятней? Почему нельзя просто сказать - "Не дам тебе, дам только ей! И костьми лягу в своем упрямстве!"? Зачем надо задвигать все эти путанные конструкции и разводить тут долгие речи? Может, он думает, что кто-то наблюдает и надо поддерживать имидж? Или хочет задавить интеллектом? Впрочем, что бы там ни было - оно все равно бессмысленно. За годы при дворце военачальник научился вычленять из долгих витиеватых речей крупицы смысла.
- Ну, что ж. Раз вас не смущает необходимость ожидания  и дело такое важное - то проходите. Не могу же я лишить свою дорогую сестренку подарка от вас? - соблазн захлопнуть дверь прямо перед носом у советника и пойти досыпать был велик, но победило любопытство. Что же он там такое принес, все-таки?
Посторонившись, Гвен широким жестом пригласил Эльвира заходить. Повел он мужчину в гостиную - там было где и посидеть и даже что почитать. Все же превращение и приведение себя в порядок займет время, и это не пять минут. Ведь как тут спокойно вернуться ко сну, когда гложет любопытство?
- Можете пока присесть в кресло и подождать Клер здесь. Чтобы скрасить ожидание готов вам предложить чай или фрукты. Так же можете взять что-то из книг почитать, - в качестве разнообразия синеглазый дракон решил побыть гостеприимным. Одно дело говорить через порог и совсем другое - приглашать к себе.
Гостиная была выполнена в светлых песочных тонах с контрастной мебелью из красного дерева. Пол в центре комнаты устилал мягкий пушистый ковер с длинным густым ворсом. Вдоль стен стояли стеллажи с упомянутыми книгами и сувенирами. Возле одной из стен стояли кресла и приземистый столик. В целом комната была чистая и простая, как и полагается воину, но в то же время в ней чувствовалась женская рука, привнесшая толику уюта.

71

По правде говоря, Эльвир и не думал даже, что ему придется избавляться от того, что он так тщательно готовил в качестве своего подношения Клер. Если бы Гвендолен все же отказал ему, то мужчина не почурался бы использовать внушение и выпроводить это «препятствие». В самом крайнем случае – воздушную клетку-прес еще не отменяли. А там уж, какньть сориентировался бы, находясь в покоях, наедине со сладенькой Клер. Не пропадать же такому труду почти его рук.
Но раз Гвендолен все же уступил его аргументам, Эльвир только кивнул, подтверждая его слова о том, что ему не стоит лишать прекрасную деву подарков. Дракон ступил в покои военачальника и его сестры. Молча и неуловимо осматриваясь, его взгляд блуждал то и дело, по всему что его окружало сейчас, пока они не оказались в гостиной.
По правде говоря, не смотря на то, что он несомненно считал, что Клер бесподобна и прекрасна, блондин был более чем уверен в том, что в покоях этих двоих, царит хаос. Саму Клер он, при этом, оправдывал. Ну как такому небесно-райскому ангел справиться с столь все демоно-поглащающей безалаберностью ее сводного брата?
Осматривая полки со свитками и книгами, дракон ответил, даже не взглянув на неожиданно гостеприимного Гвендолена. Он был столь поражен наличием свитков в этих покоях, что второму удивлению не было просто места. Не говоря о том, что все вокруг было уютным. Советник скорее ожидал бы темного помещения с багровыми мотивами, с множеством доспехов, висящего по стенам оружия, голов зверей (трофеев охоты) и редкими вкраплениями цветов или картин – тяжкие потуги Клер как-то смягчить и приукрасить всю обстановку их жилья.
-Да, буду весьма признателен вам за чай и сообщение милейшей Клер того, что я надеюсь на ее благосклонность и возможность увидеть, чтобы преподнести подарок… –ответил он, усаживаясь в кресло.
Мысли о том, что в торопливости и негодовании Гвендолена, дело было из-за женщины, как-то отошло на задний план и временно забыло. Временно.

72

Оставив Эльвира в гостиной, Гвен молча пошел на кухню, готовить упомянутый чай, хотя так и хотелось высказать на тему того, что раскомандовался тут один. И чай ему и Клер позови... Но дракон промолчал и ничего не высказал. Будь у него действительно сестра и приди к ней такой гость - и пальцем бы не пошевелил. Но тут он сам кашу заварил, самому ее и расхлебывать. Да и игра была в самом разгаре, потому не хотелось ее сворачивать собственной несдержанность или грубостью. "Ничего, потом советник за все расплатится сполна!" - эта мысль ар Такеиро и утешала. Что бы там Эльвир ни думал о узости его мышления и что бы ни говорил, подначивая, синеглазый был неплохим стратегом и чуть менее хорошим, но хорошим, тактиком.
Поставив воду на бытовой артефакт для подогрева, военачальник вытащил чайник, затем коробочку с заваркой. Выбрал он не самый свой лучший и любимый сорт - незачем переводить ценный продукт на всяких снобов, с него и такого хватит! Когда вода достигла нужной температуры, дракон закинул листья в чайник и залил его водой. А пока чай настаивался он позволил себе разводить бурную деятельность.
Пройдя в глубь покоев, он позвал:
- Эй, Клееер! К тебе тут гости пришли! Хватит наводить марафет! Выходи скорей! - для больше эффекта Гвен похлопал дверями, побряцал, потоптался, и лишь после этого вернулся на кухню, где должен был завариться уже чай для советника.
Поставив чайник и чашку, а так же пиалку с печеньем и козинаками на поднос, мужчина вернулся в гостиную. Свою ношу он поставил на приземистый столик, бдительно оглядывая, чем гость занят в его доме. Главное, чтобы он тут  и продолжал сидеть и не вздумал шариться по остальным покоям.
- Я не буду спрашивать, что у вас там с моей сестрой и с чего вы это ей подарки с утра пораньше носите, - приблизившись вплотную к Эльвиру, военачальник пристально посмотрел в его цветные глаза и проговорил четким полушепотом, словно и правда их могли услышать. - Однако если она будет плакать из-за вас - я вам этого так просто не спущу с рук - за сим плавным, но быстрым движением ар Такеиро вышел из комнаты и направился в покои Клер - преображаться и наводить марафет.

73

Пока старший ар Такейро что-то делал на кухне, Эльвир только смел надеется на то, что он там делает все же то, что ему поручили. Над тем веером вероятных возможностей, что же он еще мог там с таким набором звуков, выполнять, дракон старался не думать. Пару мгновений он еще пребывал в некотором ступоре от увиденного, но потом пальцы заскользили по гладкой поверхности его презента и мужчина как-то даже успокоился, ожил.
Все, все же, было не так как он себе заблаговременно ожидал, но и в этом есть свои интересные стороны. Кончиком сапога, блондин приподнял край ковра, оглядывая участок пола под ним, но не увидев там монстров или лысых варваров (их трупов?), вернул на место и даже пригладил легкую волну. Тоже постигло и несколько подушек по бокам и даже пространство за креслом, как и подушки самого дивана. Эльвир ничего не нашел. Он еще и сам не определился, что же он искал и как так могло бы быть, что он это не нашел, но когда Гвендолен вернулся в гостиную, советник пребывал в том же положении, что и ранее. Могла бы даже создастся иллюзия, что он и не моргнул за этот период заваривания чая. Но советник ждал. Он жал ответа Клер. От ожидания его слух несколько навострился, но звонкого голоса, в ответ на замечание этого вояки, не последовало.
..Чтобы как-то отвлечь смешанные чувства и ощущения от этой тишины со стороны прекрасного цветка ар Такейро, блондин взял в руки чашку с чаем. Задумчиво глаза его блуждали по глубинам завара в чашке. Он выискивал все возможные инородные тела, но со стороны могло показаться, что советник отстранено слушает слова и замечания Гвена. Отчасти это было так. Отчасти. Пока что он всматривался – вон там в глуби, у донышка, тень или нет?
-..Только от радости –раздался тихий, скорее от того что такими словами не следовало бы разбрасываться. Голос Эльвира, когда темноволосый был уже в дверях.
Долгими раздумьями был сделан вывод, что чай все же можно пить. Благо за это время он еще лучше настоялся, становясь отменнее и богаче на вкус. Стоило отметить, что довольно не дурной был вкус у того.

74

На слова вслед Гвен никак не отреагировал, заходя в комнату, что отводилась его женской ипостаси. По звуку двери должно было быть не понятно - то ли это он в свою комнату ушел, а то ли нет. Только оказавшись наедине, он начал смену пола. Действовать следовало без лишней спешки, но и не затягивая. Конечно, советник пришел без приглашения, но зато с подарком, так что строгим к нему быть не стоит и заставлять ждать больше необходимого - тоже. Хотя узнать пределы долготерпения Эльвира было бы интересно, но ар Такеиро решил оставить этот опыт на другой раз.
Первым делом Клер занялась одеждой. Гардероб ее был обширен, что затрудняло выбор, потому пришлось перебрать добрую половину вещей, прежде чем что-то выбрать. От обычного короткого кимоно она решила отказаться, это удобно на улице и пребывая "в свободном полете", а не в мужской компании такого рода. Сари - слишком сильное оружие соблазнения, которое лучше отложить на позже. Северные наряды слишком вычурны. Потому выбор пал на шаровары и тунику из легких полупрозрачных шелковых тканей с вышивкой.
Далее следовала прическа. Тут она осталась верна своим двум "дулькам" со свисающими с них лентами и нитями с бусинами в качестве украшений.
Оставался последний и самый сложный штрих - макияж. Шутка ли из двухсотлетний женщины превратиться в юную девочку? Тут нужно все четко рассчитать, не переборщить с тенями и кремами, подобрать цвета и оттенки, что подобают юности. На это и ушла большая част времени. Зато результатом драконица осталась довольна. Вроде бы и не заметно на первый взгляд, где и что подправлено, но теперь ей больше тридцати не дать. Конечно, короткое кимоно еще пяток лет сбрасывает, но сейчас можно и без этого обойтись. А можно посчитать небольшим намеком на истинный возраст. Заметит или нет? И как отреагирует? На сколько Клер знала, Эльвир педофилом не был, а потому был шанс, что девушка не в расцвете юности ему тоже придется по вкусу.
Внезапно поймав себя на этой мысли ар Такеиро нахмурилась. С чего вдруг это ее так волнует? Или тут все дело в пагубном влиянии гормонов? Вот военачальника такие мысли в торону советника ни разу не волновали, а ее вдруг волнуют... Что за ерунда? Не одними годами девицы красны! А если только в них дело окажется - то игра не стоит свеч!
Улыбнувшись своему отражению, Клер взяла с полочки духи с легким и свежим ароматом утренних цветов, превращаясь окончательно в милую и подвижную девчушку эластичного возраста. Убедившись, что в полном порядке, она выскользнула из своей комнаты и направилась в гостиную.
К гостиной девушка походила плавно, стараясь двигаться максимально тихо, благо, оружия при ней не было и оно мешать не могло. Она замерла в проеме двери, у одного из косяков, оценивая ситуацию. Затем стремительным, но плавным движением метнулась к Эльвиру, чтобы оказаться у того за спиной и ладошками накрыть его глаза. Радостно воскликнула:
- Попался!

75

Хлопок двери и наступила тишина, которая явно что-то скрывала за собой и за теми самыми дверьми. По всем признакам, Гвендолен выполнил то, что ему поручили и ушел к своей шалаве. Значит еще не все потеряно для военачальника, раз он сумел справится с  этими двумя заданиями. Может стоило бы приложить некоторые усилия и того гляди – лет через двадцать будет одеваться подобающе, да и вести себя соответственно. Эльвир даже кивнул своим мыслям в так, обдумывая куда бы в своем плотном графике жизни, вписать «Малые уроки, для Гвендолена ар Такейро».
Но тут взгляд дракона замер на одном из свитков. С золоченого края которого значилось что сокрыто в его письменах. И это заинтересовало блондина. Мифология. Опустевшая, уже, чашка чая была отставлена возле пиалы угощений и подарочной чаши, а сам советник поднял и ловкими, легкими, но бережливыми движениями, подхватил отмеченный им свиток.
Когда-то давно, в былые года своей юности, Эльвир не мало времени проводил в библиотеке дома, где было большое собрание различных мифов. Мать мужчина, с нескрываемым интересом коллекционировала разные собрания повествований-былин. При чем не только их страны, но и соседних. Равно как и из Северного полушария было достаточно. Все они разнились в зависимости от менталитета или стиля сказания автора, но довольно многие были столь красочно описаны, что казалось, что события происходят совсем рядом с тобой – стоит поднять тебе глаза и ты увидишь печальный взгляд минотавра, отвергнутого миром и семьей; бесшумные танцы дриад со спиритами и замершую в кристалле розового топаза Белоокую Королеву Снов.
Лежащий а руке свиток зашуршал. Показывая записи сокрытые в нем. А глаза советника уже побежали по строчкам одной из легенд, к которой он не раз в детстве возвращался, из любви к прекрасным сказам. Летописец был другой, но суть – та же.
..Когда перед глазами все потемнело. Эльвир даже дернуться не успел, почувствовал тепло и мягкость на глазах, а затем уже легкий аромат духов. За чтением он забыл, пусть и на время, о старшем ар Такейро и за дивным элементалем чистейшей невинности, коим была его сестра. Но сейчас его вернули на место и теперь уже свиток был забыт, упав на пол с колен и рук, а ладони дракона накрыли руки девушки и он, с теплой улыбкой, ответил.
-Я посмею поспорить с вами, прекрасна дева, о том кто кого поймал! Но решение на ваш суд, выкуп у меня с собой.. –с этими словами дракон легонько потянул на себя ладони клер, чтобы коснуться их легким касанием губ. Теплым касанием. В отличии от прохлады пальцев и собственных рук.

76

Свои руки и ладоней советника Клер высвобождать не стала, поддаваясь игре в кто кого поймает. А вот прикосновение на удивление теплых губ стало совсем уж неожиданным и она вполне натурально смутилась. Она в который раз поражалась изменчивости характера Эльвира. То он холодный и высокомерный, что хочется пиалу с чаем ему на голову одеть, то разительно преображается в джентельмена, и дает почувствовать себя если не богиней, то уж точно кем-то из легендарных фей. Если бы ар Такеиро не была настолько уверена, что она одна здесь любитель запутанных игр, она бы решила, что советник - это братья-близнецы, но с разными характерами и Гвену встречается злой, а Клер - только хороший.
- Выкуп? Как интересно! А какой выкуп? - тут же оживилась девушка, отбрасывая недавнее смущение. Конечно же она ни на минуту не забывала о загадочном подарке в чаще под куполообразной крышкой, но прийти и сразу хотеть то, что не дали брату было бы слишком... подозрительно. Да и любая игра и небольшая отсрочка, когда загадочное лакомство перед тобой и уже почти твое, только добавляет вкуса. - Но у меня выкупа нет... потому, если хотите, я его вам в следующий раз принесу! - драконица легко вошла в свою привычную болтливую манеру. - Вы пришли так неожиданно! И я не знала, что это вы... Надеюсь, вы не слишком долго ждали? Мой брат с вами хорошо обращался?
Внезапно Клер подумалось, а что было бы, будь она или Гвен сейчас не одни, а с каким-нибудь любовником или любовницей? Конечно, время сладостных утех вечер и ночь, но вдруг бы у ар Такеиро был настолько приятный досуг, что они решили продолжить это знакомство и утром, там со всякими милыми нежностями, вроде ношением завтрака в постель? Но спрашивать об этом до получения желанного сюрприза Клер показалось не очень уместным.

77

Не особо спеша отпустить ладони Клер, Эльвир еще несколько секунд помедлил, и лишь  потом отпустил их. Мужчина встал, поднимаясь во весь рост, так как не мог позволить девушке стоять, пока он сам будет рассиживаться и чаи распивать.
-Теперь сложно будет сказать, выкуп ли я принес или просто подарок, так как по его причине, я нарушил ваш покой. Простите меня, милейшая дева, за мою наглость и грубость, что столь своевольно пришел к вам с тем, что желаю преподнести для вас. –Мягкие слова слетали с мягкого голоса, пока мужчина не отводил он девушки взгляда, ловя ее глаза своими. Относительно недавно было уже схожее меж ним и ее братом, но тут все было по-другому.
От ответа про непосредственно брата, дракон ненавязчиво увильнул, предпочтя оставить этот момент без ответа. А то еще чего доброго, расскажет правду столь прелестному цветку о том, каким на самом деле является ее брат. Но есть надежда на улучшение его состояния. Но на этой ноте блондин отдернул себя от размышлений о Гвендолене, к котором скатываются многие из.. К чему они, когда он вернулся к тому, от чего его явно оторвали, а сам Эльвир сейчас был наедине….
Только сейчас его взгляд упал на то, как одета была девушка. Наряд несколько разнился от привычного, но на ней это ни сколь не сказывалась. Девушка оставалась собой. И хотя женщины имели такое свойство – удивлять своими нарядами, как сейчас это сделала Клер, но не всякий раз хотелось об этом говорить и говорить.
-Вы знаете, милейшая Клер, сегодняшнее утро началось с того, что я вам принес.. И благодаря его созданию, я видел первые лучи благословенного светила, что неспешно выбегали из-за горизонта и тянули аз собой, словно в древней легенде – на колеснице, светило. Такие возможности пронаблюдать столь прекрасное зрелище, получаются в моей долгой жизни от разу к разу, вы знаете –словно какой-то секрет или таинство, не спешно говорил Эльвир, хотя и секрета в общем-то не было.- Но каждый раз таким любоваться – одно удовольствие. И вот вы прямо сейчас, тут, одним своим появлением сумели перекрыть столь яркое и замечательное утро. Ведь оно меркнет перед вами и вашей прелестностью. Особенно сегодня.
Слова его звучали поистине искренне. Даже Щердет несколько раз недовольно-непонимающе мявкал у него аз спиной, словно окликивая хозяина, чего он с утра по раньше уже на ногах. Не говоря про ночные деяния.

78

Когда Эльвир вел себя так галантно, рассыпаясь в комплиментах и  заговаривая зубы витиеватыми фразами, у ар Такеиро не получалось на него полноценно сердиться. Потому Клер не сдержала улыбки.
- Как я могу сердиться на вас, господин советник? Ведь вы действовали из самых благородных и наилучших побуждений. Мне приятно, что вы обо мне думали, спешили с утра порадовать приятным сюрпризом. Однако могло так случиться, что вы имели шанс не застать меня здесь, заранее не предупредив о визите, - девушка все же решила довольно культурно намекнуть, что сюрпризы - это хорошо, но не в любых обстоятельствах. Впрочем, вполне возможно, что господин советник воспользовался некими способами, чтобы узнать о местонахождении искомой особы... Вот только какими из способов?
Почему-то вспомнилось, как они в присутствии Императора переругивались мысленно, дабы не выносить свои свары за пределы их личного пространства. И тут же подумалось - а что, если Эльвир решит в следующий раз уведомить ее ментально? Не беда, если она будет собой, а если она будет в облике Гвена? Почувствует ли советник разницу? Ведь по сути общаться он будет с одной и той же личностью, и ментальная речь не имеет такого голоса, как обычная, а потому понять, с кем именно общаешься, да если на расстоянии, будет невозможно... Или возможно? Она ведь может чего-то не знать, так как магией разума сама не владеет... Вот бы проверить! Но и ради любопытства раскрывать игру раньше времени не хочется...
Однако эти мысли как возникли, так и были перенаправлены в долгий ящик. Сейчас же была возможность удовлетворить любопытство иного рода.
- Но раз уж все сложилось благополучно в этот раз - не томите! Я вся в нетерпении узнать, что вы приготовили!

79

Не имея склонность к позашничеству или подчеркиванию того факта, что он что-то совершил, дракон упомянул утро и свою подготовку к  этой встрече, лишь как предисловие комплимента. Лишних слов не требуют такого рода деяния, ведь сведущий и нужный человек поймет истинную ценность того, что перед ним и без мишуры. Ежели нет – то это говорит уже более чем о многом.
..Не застать? Какая глупость. Разве что путем окна, коим явно не станет пользоваться леди. Насчет военачальника  Эльвир не был уверен, но он и так о нем позабыл, до встречи в дверях. Но не говорить же прелестной девушке о том, что ему давали отчет о ее местоположении. Еще чего не доброго подумает, а не, просто, использование в личных целях, преимуществ положения при дворе…
-Еще раз нижайше прошу у вас прощения за мою наглость и я лишь на удачу надеялся, самонадеянно поспешив к вам, забыв о всем, и о таких мыслях – тем более. Прошу понять лишь, что действия мои были обусловлены тем, что все мысли были заняты возможностью снова встретиться с  вами, милейшая дева снов, и увидеть вашу улыбку. В дальнейшем постараюсь исправить этот факт…- «..но не гарантирую», более чем повисло в воздухе не высказанным. В данном контексте это шло лишь как лишний центнер комплимента о том. Как много в мыслях занимает Клер. На дележе же была практичность. Самоуверенная и самодовольная практичная расчетливость. Ведь обхаживать сей цветок стоит нежно. Самым бережным образом, прежде чем касаться по-настоящему.
-Приготовил? О нет, миледи... –отшутился дракон, словно не понимая и так подразнива.- Я лишь подготовил. Так уж сложилось моя судьба, что ни в  лекарствах, ни в зельях, ни в кулинарии – мне нет места.

80

Судя по всему, Эльвир, даже встретившись с нужным объектом, не спешил являть взглядам содержимое своей ноши. Как бы ни была любопытна ар Такеиро, справляться с собой она умела, а потому не выдала своего нетерпение. Раз блондин хочет ее еще помучить в неведении - пусть будет по его правилам. Не унесет же он свой подарок потом обратно с собой же? Значит, она все же увидит его. Нужно просто немного выждать, как на охоте.
Конечно, драконица могла бы и просто подойти к чаше да сама посмотреть, но что-то ей подсказывало, что это будет моветон в данном случае. Вот в облике Гвена она бы себе такое позволила при Эльвире, а в облике Клек - при некоторых других лицах, но сейчас шла тонкая игра и она не хотела ее испортить. Пусть он и дальше считает ее милой и прелестной девушкой, благовоспитанной и приличной. И полностью в его власти.
-Удача к вам сегодня благосклонна, господин советник, - Клер чуть прищурилась, поглядывая на мужчину из-под полуопущенных век и загадочно улыбнулась. Комплименты сыпались из уст разноглазого блондина как из рога изобилия. Будь она действительно юной и неискушенной - растаяла бы как мороженное под полуденным солнцем - делай что хочешь, веди куда хочешь. Но она была не лыком шита и часто сама пользовалась теми же методами. Но виду не подала. Уж очень интересно - как ситуацией воспользуется Эльвир?
- И ваши речи... - тут она кокетливо- смущенно опустила взгляд, оставив лишь многозначительную улыбку. - Мне льстят неимоверно. Вы сказали мне столько восхитительных и сладких слов... И половину из них я бы не осмелилась примерить на себя, но раз это говорите вы, господин Эльвир, я просто не могу вам не верить! Для меня большая честь - внимание со стороны такого галантного и почтенного господина, как вы. А ваши речи заставляют мое сердце биться так неприлично часто, что мне кажется, будто оно вот-вот выскочит из груди, - девушка подняла на советника свои ясные темно-синие глаза и уже не улыбалась, выражая свою серьезность в такой трепетный момент.

81

Былые встречи Эльвира и Клер, от раза к разу, только подчеркивали то, сколь интересным собеседником являлась девушка. Словно глоток свежего воздуха в застенках дворца. Не сказать, чтобы Эльвиру тут что-то не нравилось или приелось, но.. Но что-то было такое в этой девушке, от чего случалось в их встречах то не многое что случалось и должно было бы еще случиться.
-Право слово, в моих словах нет ни грамма лжи или каких-то искажений. Уж поверьте, право слово, моей искренности и лишь отсутствие силы воли смолчать и не говорить всю ту правду, как она есть. -Продолжал раскланиваться и расшаркиваться дракон. Благо, вдохновение на такие речи, стояло прямо напротив него.- Мне премного удивительно и печально то, что в ваших покоях нет картин, статуй или гобеленов от мастеров искусства, которые могли лишь отчасти передать и пытаться передать всю вашу красоту, ум и жизненный стержень. По своему или заказчика-ухажера, заказу. Почему пытаться? Потому что я не уверен, что какое-то искусство способно осуществить это… Или вы скрываете их, милейшая нимфа?
Он театрально вздохнул, многозначительно оглядываясь, словно ища эти припрятанные картины. Хотя, проведя тут столько времени, и так знал что их нет. И тогда взгляд его вернулся вновь к стоящей напротив него девушке в полупрозрачном одеянии.
-В такие мгновения я могу только понимать насколь я мало талантлив, чтобы самому сотворить подобный шедевр, и как мало слов я знаю, чтобы описать художнику все то, что он возможно не понимает, начиная писать ваш портрет. –продолжил он.
Дракон словно разогревался и сейчас – набирал пыл для дальнейших речей, когда раздался отстраненный звук. Он был не сразу уловим, но когда повторился – был громче и отчетливей. И. что самое главное, внезапен.
-Ква!
Дракон удивленно замер.
-Квааа!
На новом повторении этого глубокого, резкого и гортанного звука, блондин с непониманием оглядывавший комнату, замер глазами и взгляде на ее источнике. Но когда звук повторил снова. Уже не имел сомнений и потянулся рукой за крышку, поднимая ее и представляя глазам девушки внутреннею часть той темно-синей чаши, что он принес. Вода в ней была прозрачной и чистой, давая возможность узреть глубину цвета этой чаши. И ярчайшими пятнами в этом подарком было то, что так тщательно составлял Эльвир - белые лилии плавали на водной поверхности, распустившимися лепестками приветствуя их обоих. И меж двух таких лилий из плавающего десятка (?), прятался источник сюрприза.

82

Эльвир продолжал соловьем заливаться о достоинствах девушки, а та лишь мило улыбалась и в нужные моменты изображала смущение. Большой самовлюбленность ар Такеиро не отличался, считая изображения себя любимого, даже подаренные ухажерами, чем-то вроде бесполезного хлама, который занимает много места, собирает пыль, не говоря уж всяческой бесполезности оного. Если по себе, родимому, соскучится - может и в зеркало посмотреть, зачем нужные статуи или картины? Нет, в целом дракон не был невеждой и искусство уважал, просто не считал его складирование у себя чем-то нужным. Уж лучше пусть прекрасное стоит в садах и парках, в музеях - где каждый сможет на него посмотреть и даже потрогать.
Впрочем, один портрет он у себя все же хранил. На нем были одновременно изображены и Гвендолен, и Клер. Нарисован он был давно, еще в пору юности ар Такеиро, одним из его давних друзей. К сожалению, тот друг был человеком и давно уже умер, но талант его был неоспорим и именно его работа до сих пор притягивала дракона и он не желал ее оставлять. Однако и показывал кому-то редко - сам только иногда доставал, вспоминал  былое и прятал подальше - чтобы краски не поблекли.
Странный звук невольно привлек внимание девушки. Он явно не принадлежал этим покоям, но угрожающим не звучал. Скорее, какой-то природный звук, как в парке. Спустя пару мгновений, Клер поняла, что это за звук - кваканье. В это время советник как раз потянулся к чаше, поднимая крышку на радость любопытной драконице.
Подарок был без сомнений восхитителен. И оригинален, что уж греха таить. Редкие ухажеры придумывали что-то такое-эдакое, не банальное, и сейчас это стало плюсом в карму советника. И все было бы торжественно и красиво, если бы не случайно затесавшаяся лягушка. Что она там не специально, в качестве пикантного элемента, например, можно было догадаться по реакции дарителя.
- Какая красота! О, вы кудесник, господин Эльвир! - выразила свой восторг от подарка Клер. Хотя было бы забавно какое-то время помолчать и просто посмотреть, как будет реагировать советник на нежданчик в подарке. Или, может, стоило изобразить боязнь лягушек? Многие дамы бояться всякой такой живности... Вот только эта мысль пришла запоздало.

83

Нельзя сказать, чтобы Эльвир как-то отрицательно выделял земноводных или пресмыкающихся, не говоря уже об насекомых. Он их просто не любил по причине того, что из них не получаются теплые одеяния и у них нет меха, который так приятно скользит сквозь пальцы почти (зачастую) живым шелком. По этому и как-то ярко выраженной ненависти или нелюбви он не испытывал к одному громогласному лягушонку, который открылся его и Клерову взору, под куполом чаши. В некоторой степени он смотрелся довольно живописно и в некоторой степени прекрасно. Такой маленький кусочек совсем уж живой природы. Для яркости картины не хватало только чтобы он своим языком споймал какоеньть насекомое. Эльвир испытывал отрицательные чувства к этому лягушонку лишь потому, что ярдом с ним была дама и она…
Эти чувства хлестали в мужчине, но тут он услышал голос Клер и к своему удивлению понял, что девушка не падает в обморок, не визжит, не пищит, не истерит, не возмущается и не негодует. Она в восхищение и искренность этой реакции была видна не только внешне, но и в ауре. В который раз юная ар Такейро удивляла советника. Она становилась не просто глотком свежего веяния во дворце, а целым тайфуном такого потока свежести.
По-хорошему было бы взять эту лягушку и пустить на волю, возвернуть в естественную среду. Через окно.
-Я подумал, что вам понравится такой кусочек ночного озера, имея возможность увидеть его утром, при солнечном свете. Но от этого – не менее прекрасным.– Подхватил он тон девушки, когда раздался новый «голос» лягушонка.- Но подумал, что этому осколку ночи не хватает живости и естественности.
Живность подало еще раз голос и скрылось под воду, где (не смотря на свой цвет) терялся с тени от цветов, тени от чаши и ее цвета.
-Именно по тому, что мое подношение именно в лучах утра наиболее прекрасно разворачивает многогранность своей сути, я так настоял на том, что дождусь вас, у вашего брата, милейшая дева колыбели снов.

84

Вероятно господин советник не занимал бы свой пост, если бы не умел ловко изворачиваться в любых ситуациях и поворачивать их к себе выгодной стороной. Возникла даже мысль сделать какую-нибудь подставу и посмотреть, как блондин станет из нее выкручиваться. Но это скорее один из пунктов в списке "на потом", ведь чтобы подготовить качественную ловушку нужно время и подходящие обстоятельства. Но заметку "на полях" ар Такеиро себе сделал.
- О, мне очень нравится ваша идея и ваш подарок! Действительно, словно осколок ночного озера! Наверное, вы потратили немало времени и сил, чтобы создать это чудо... Было бы очень прискорбно, если бы меня сегодня не оказалось здесь. И потому я рада вдвойне, что все сложилось так удачно, - Клер снова улыбнулась. - Благодаря вам мое утро стало еще прекрасней!
Она подошла поближе к чаша и присела на корточки перед ней, разглядывая ее содержимое. Лягушка при приближении потенциального охотника поспешила скрыться. Но драконицу такой маневр не сильно расстроил - ведь всю эту красоту у нее не забирают, а когда будет уходить, чашу она накроет, чтобы лягушка никуда не ускакала. Если будет квакать по дому - пол беды, станет забавой, а может и закуской для Лето. Но сама хозяйка предпочла бы засунуть ее кому-нибудь за шиворот, какой-нибудь вредной придворной девице. Специально по такому поводу Клер ловить жаб не стала бы, а вот если уж под рукой почти что... грех не воспользоваться. Однако все пакостные мысли роились в невинной на вид головке и никак о своем наличии не отсвечивали.
- Ах, где мои манеры? Я так увлеклась вашими речами, а потом подарок так захватил меня... Может, вы голодны? Или хотите еще чаю? - спохватилась вдруг Клер. - Или я могу иным образом почтить ваше присутствие?

85

-О если бы видели то, как на самом деле выглядит это место! –с нескрываемым трепетом поведал мужчина, так как то место действительно было красиво. Как если бы он был там буквально пять минут назад, так и заплясали перед глазами картины из минувших часов, когда подарок организовывался. Естественно Эльвир принял в происходящем самое тесное и живое участие, которое мог – он руководил слугами по поводу сбора определенных и наилучших кувшинок, тщательно их отбирая.- Несомненно днем оно играет всеми природными цветами, гранями и разнообразием, но ночью.. Ночь оно совсем преображается. Как в принципе и любое другое место. Вы ведь понимаете о чем я?.
Мужчина словно намекал на ту забавную встречу в тенях сада, когда впервые видел девушку с ярким проявлением ловкости и скорости, талантливо используя магический потенциал. Может еще не высокий уровень, но казалось, что девушка родилась с  умением оного. Хотя дракону и не было откуда-то знать, что она только недавно начала обучаться тому. Но узнай – еще больше восхитился скоростью обучения этой особы.
-Среди теней белые предметы смотрятся по-другому, словно, светясь своим внутренним светом и стремятся обратить на себя внимание. Хотя может оно и так – магия света и ее хитрости мне не доступны.
Приятно было осознавать, что плод твоих стараний и борьбы (охарактеризуем это так) с братом девушки, прошли не в пустую. Что может быть весомее в виде платы, чем улыбка и радость на лице того кто получатель? Только то, о чем Эльвир и не думал еще помышлять в  сторону этой хрупкой девчушки.
-Что вы-что вы, милейшая. Не стоит себя утруждать! Хотя не скрою – чай из ваших рук, был бы мне более чем приятен –без тени игр признался он.- Или вы прикажете вашим слугам? Они у вас поистине бесшумные, я даже не слышал их, когда ваш брат приказал приготовить чай.

86

- А вы бы и не услышали, - девушка не сдержала короткого смешка. Уж очень ее позабавила искренняя уверенность Эльвира в том, что все должны делать слуги, даже такое просто действо, как приготовление чая. - Потому, что у нас их нет. Мы с братом всегда все делаем сами. Пусть это и занимает некоторое время, но мы так привыкли. Ведь в походные условия и на войну не станете слуг за собой возить? Да и для поддержания себя в форме полезно делать что-то самим, - Клер с некоторым интересом наблюдала за реакцией блондина, когда он поймет, что чай ему готовил лично тот, кого он на дух не переносит. - Потому если вы хотите еще чаю - я с удовольствием для вам его сама приготовлю.
Сказав это, девушка ловко подхватила поднос с чайником и чашкой, затем плавной походкой направилась к двери напротив, которая вела в кухню. Там она повторила ту же серию манипуляций, которую дела относительно недавно, будучи в облике Гвендолена. Жаль, что тогда не было возможности понаблюдать за дегустацией. Но, судя по опустевшей посуде, чай, приготовленный военачальником советник все же изволил выпить. Хотя, может это потому, что думал, будто это слуга готовил?
- После вашего рассказа и подарка, мне и в самом деле захотелось посмотреть на это озеру в живую! - Клер вернулась к Эльвиру снова с подносом, где стоял все тот же чайник, но уже с новым чаем и на этот раз две чашки. Было бы странно предлагать гостю, а самой не пить. - Что же касается магии света и тени... разве это не две стороны одной медали? Пусть вы владеете только одной из них, но понимая ее, вам будет легче понять и вторую. Я думаю так.
Когда прошло положенное время, чтобы чай настоялся, драконица разлила его чашкам. Первую поставила перед гостем, вторую, перед собой.

87

О том, что многие дамы и девушки увлекаются таким тонким искусством как правильное и умелое заваривание чая, Эльвир знал. Но вот чтобы этим занимались мужчины, с таким он мало сталкивался. Хотя тут следует уточнить – высоко поставленные мужчины, к которым относился и военачальник, не смотря ни на что в его поведении или одеянии. Но вот то, что у них нет слуг и все делается собственноручно, вот тут была.. волна негодования. В том, что готовкой и уборкой, да прочим, занимается эта милая девушка, Эльвир даже и не сомневался. Этот мужлан спихнул на нее столько работы и обязательств! Наверняка, именно поэтому Эльвир ее столь мало ранее не видел слишком часто – вся в делах была, бедняжка. В том, что Гвендолен без зазрения совести все свесил на бедную юную девушку, советник и не сомневался. И это поднимало в нем волну негодования. Хотя аргументы были вполне обоснованными и весомыми. Все же их жизнь могла протекать по-другому, чем у него, изначально.
-Буду весьма признателен, милейшая Клер. –Несколько сухо, хотя тут больше подходило бы – сдерживая волны негодующего буйства в душе, повторился он о чае.
И на фоне этого, как-то неописуемо отстранено-дико оставалось то ощущение, что чай – был превосходным. Как ни крути. И эта мысль бултыхалась в нем, как та лягушка в тени чаши, пока хозяйка покоев, колдовала над чайными изысками. А первый порыв, тем временем, утихал.
-Вы, однозначно, правы, дева света.. –усмехаясь подтвердил он ее слова о свете и тьме, но все же не стал продолжать. Свет его не тянул и не манил, в отличии от теней, в которых он словно мог укутаться. Каждый раз, управляя ими, он словно чувствовал меховую прохладу меж пальцев, и струящийся шелк. Но не рассказывать же столь прекрасному созданию, что ему нравится та боль, которую может доставить проклятье или как можно пронзить тенью, оставаясь не просто не при делах, а совсем в «тени»? И даже более – он с превеликим удовольствием создает и делает все это снова и снова.
Бережно и неторопливо беря в свои руки чашку с чаем, вслух он добавил.
-Думаю, этой ночью, цветы будут еще в полной своей силе. А луна еще полна и насыщенно-ярка, так что тот осколок, который я вам принес, будет теряться в красках «оригинала». Если вас не смутит моя компания, я мог бы сопроводить вас к тому месту. Не беспокойтесь, ваш брат наверняка одобрит такую поездку, все же мы с ним не так редко общаемся. –Последнее было фактически правдой. Идея появилась раньше, чем начали зарождаться мысли и фантазии о том, как может обернуться эта прогулка, вдали от посторонних глаз.

88

Предложение сходить ночью на озеро было достаточно привлекательным. И хотя приличным девушкам не следовало ходить по ночам в компании посторонних мужчин, но Клер это не беспокоило. Она была уверена в себе в любой ситуации. А вот упоминание брата и того, что тот наверняка должен это одобрить, вызвало внутри ухмылку. Тут же захотелось разыграть ситуацию, что брат окажется категорически против и так далее. Возможно даже вызваться пойти с ними третьим... Уж очень было интересно, как отреагирует и поведет себя Эльвир? Согласится? Или изящно отвертится, сославшись на внезапные дела или еще что-то?
И эта идея настолько завладела девушкой, что она даже стала прикидывать, как бы все это реализовать, чтобы не выдать себя и успеть вовремя менять свои облики. Ар Такеиро находил забавным разыгрывать комплекс старшего брата. Хотя порой он задумывался - каково было действительно иметь младшую сестру и о ней заботиться? Но такие мысли всегда пробегали мимолетно и так же исчезали. Дракон уже слишком привык воспринимать себя самого как "мы", чтобы всерьез считать, что смог бы настолько же хорошо ужиться с другой личностью, как уживается с собственными субличностями, составляющими единое целое.
- О, я с удовольствием схожу посмотреть на описанное вами так увлекательно и изящно чудо природы. Для меня будет честью, если вы составите мне компанию! - Клер улыбнулась своей очаровательной и невинной улыбкой, ничем не выдавая родившийся в ее голове каверзный план. - И если вы действительно уверены, что мой брат будет не против - я поверю вам ибо не верить у меня нет оснований. Но я все же спрошу для порядка... Однако несколько позже - братик рано, или может поздно, вернулся с работы и сейчас отсыпается. Не стоит его будить... Так что я спрошу когда он сам проснется, - девушка снова улыбнулась своему собеседнику, вертя в руках чашку с чаем. Тем временем лягушка в чаше вернулась на свое прежнее место, убедившись, что рядом нет опасных хищников, и снова принялась квакать.

89

И снова, как айсберг в океане, который вначале скрылся под водной гладью, а теперь – снова появляется на горизонте, замаячило такое препятствие как брат. Эльвир немного задумался над ситуацией, поигрывая чаем в его чашке и задумчиво наблюдая. Учитывая последний диалог с Гвендоленом, поездка может быть отложена ан неопределенный срок. А то и вовсе – третьим поедет. Дракон еще не собирался ничего делать, вопреки своим непроизвольным фантазиям при первом предложении поездки. Ну или ничего порочащего, по крайней мере. Но третий тут, в любом случаи, был бы лишним.
-Если ваш брат, господин Гвендолен ар Такейро.. –при нынешнем произношении имени Гвена не было обычной металлической холодности, с которой всегда начинали большинство фраз, при личном обращении- ..сочтет, что данная поездка слишком двусмысленно может оказаться или привести к каким-то последствиям, то может он сам составит вам компанию. Нам компанию.
Данный ход был несколько рисковым, так как некоторая психология более предсказуемая, чем остальная, но попробовать стоило. Все же стоило.
-Ночное небо, тишина и спокойствие всего окружающего, умиротворенная мелодия сверчков и ночных птиц. И все это дополнение к лунной картине, которая открывается перед нами. Удивительное место, где можно бесконечно долго любоваться красотой в тишине и думать или, неспешно говорить. Удивительно умиротворяющее место.. Я думаю, столь тонкая натура, как вы, более чем в полной мере оцените его. –расходился мужчина, для того, чтобы сестра передала брату всю картину места и тот понял всю его ценность для себя.
Появившейся, из глубин, лягушонок снова подал голос. Если бы ранее не было сказано, что он часть картины, то давно бы уже летел. Он бы летел выше, чем мог бы себе мечтать за всю свою жизнь.
-..Кстати. знаете, милейшая Клер.. –чуть в сторону повел блондин диалог- В такую фазу луны как сегодняшней и вчерашней ночью, лягушек почти не слышно у самого озера. Они затихают и словно жду свою королеву из легенд о Царевне-Лягушке, что ушла за прекрасным принцем другой империи. И так каждое полнолуние. Не правда ли это наводит ан многие мысли, зная старые легенды-сказки? Хотя голос разума говорит о совпадении.

90

Вариант с составить компанию был весьма соблазнительным. В этот момент ар Такеиро особенно остро посожалел, что может только меняться сам, но не может раздвоиться. Ведь сколько можно было бы всего сделать, имея одно сознание в двух телах! Но, увы, мир был жесток и ему не дано постичь в жизни всего того, на что способна его фантазия. Впрочем, некоторые фантазии лучше оставлять фантазиями... Однако выбирать, кем он поедет с Эльвиром все же придется. Вариантов было всего два, но нюансов для каждого из них - масса. Стоило хорошо продумать эту партию и разыграть ее по нотам.
А еще было интересно, если они останутся наедине с Клер да в таком романтичном (судя по всему) месте - как поведет себя господин советник? Будет и дальше опровергать слухи о себе своим галантным поведением? Или рискнет позариться на якобы невинный цветок? А, может, удивить его, и начать приставать самой? Или сбежать, оставив их с "братиком" наслаждаться красотами природы? Ах, сколько интересных вариантов!
- О, вы замечали такие особенности в поведении лягушек? Какой вы внимательный, господин советник! Я вот как-то обычно не обращаю внимания... квакают и квакают себе... а нет, то и не вспоминаю... как оно, оказывается, интересно, - Клер чуть смущенно улыбнулась и отпила из своей чашки с чаем. Затем, немного поколебавшись, спросила. - Скажите... а вы ведь не думаете, что все эти Царевны-Лягушки, принцы и прочие странные существа когда-то ходили по этим землям? Наверное, это все красивые легенды, чтобы прикрыть какие-то неинтересные и прозаические реальные события... Или все же нет? Я слышала, что некоторые встречали существ из легенд. Вы, наверное, скажете, что я еще слишком юная и романтичная... Но мне бы очень хотелось взглянуть хоть одним глазком на них! Я даже обдумывала напроситься в какую-нибудь экспедицию к Разделительному поясу - говорят, там всякие чудеса творятся! Но братик, скорее всего, меня не отпустит... А так хочется увидеть хоть раз в жизни волшебное существо!


Вы здесь » Меридиан » ФБ и ФФ » На перекор полету бабочки