Меридиан

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Меридиан » Территории вокруг города » Заповедный лес


Заповедный лес

Сообщений 121 страница 139 из 139

121

— Нет, — коротко ответил Император, оставив собеседникам самим разбираться, кому это прелестное слово предназначалось.
Откровенно говоря, обоим. Но пояснить сей факт правитель собирался несколько позже, уделив на данный момент основное внимание процессу натягивания одежды. Всё нужно делать последовательно.
Для начала он вздохнул и отцепился от коня. Это далось плюс-минус легко, если не считать возникшего желания лечь и поспать.
Вторым шагом Анпуи извлёк из сумки брюки и принялся их одевать, уже не стараясь быть осторожным, потому как всё равно рану потревожить пришлось. Сцепив зубы. Тоже смог, вполне успешно. Если не считать тонкой струйки крови, пробежавшей по спине, когда он разогнулся. Ерунда.
И даже при попытке вскочить на Тень, оборотень не упал, не промахнулся, а оказался на месте. Ценой… впрочем, нет, о цене мы говорить не будем, оставив это небольшим личным секретом Императора. Оказавшись в седле, оборотень принялся отдавать приказы, ничуть не интересуясь мнением сопровождающих на сей счёт. О том, что он хочет поскорее с этим покончить, говорило полное отсутствие витиеватости.
— Господин военачальник, вы возвращаетесь в лагерь и заканчиваете все официальные и оставшиеся церемонии. Ссылаясь при этом, что меня срочно вызвали во Дворец. Дело важное, и отлагательств не терпит. Ну а мы с господином советником покидаем вас.
Если бы вернулся это рассказывать советник, никто бы не поверил, и обязательно заподозрили подвох, а то и встревожились. Так что дракона следовало забрать с собой во Дворец, потому что если где какие срочные дела, то без его участия оно не решалось никогда. Но и отсутствие военачальника при решении этих «важных дел» сказало бы придворным, что всё это ерунда, обычная текучка. Иначе собрали бы всех.
Суеты вокруг такого, по сути, нестрашного ранения он никак не хотел, предпочитая отлежаться и прийти в норму. Ничего выдающегося всё равно не случилось. Уже почти направив коня в нужную сторону, оборотень вспомнил о важном.
— Детёнышей отдайте господину советнику, он их понесёт.
Сам он не чувствовал в себе нужной ловкости, чтоб удержать их.

122

Слово повисло в воздухе многозначительным и непонятным, и военачальник решил, что оно все же предназначалось в качестве ответа на вопрос Эльвира. Сам же он терпеливо ожидал, пока Мехреж оденется. И хотя состояние здоровья того оставляло желать лучшего, вмешиваться или бегать с ахами-охами, а не останутся ли они сиротинушками, дракон не собирался. Раз нашел в себе силы все сделать сам, значит, жить будет, как минимум на чистом упрямстве и вредности. О том, насколько эти два качества способны повысить живучесть, Гвендолен знал на собственной шкуре. Хотя где-то в глубине души он не мог не волноваться об этом юном оборотне, даже понимая умом, что все это только ему на пользу. Пожалуй, в тот момент, когда синеглазый сможет смотреть с равнодушием на Императора и его царапины, ему пора будет покидать свой пост.
- Будет исполнено,  - коротко поклонившись, отозвался военачальник. Он уже успел запрыгнуть в седло, когда его достигло второе распоряжение. Пришлось спешиться и немного похимичить с ремнями и сумками, чтобы пристроить и котят более ли менее, в тесноте и удобстве при этом, и чтобы дракону нести их было не слишком сложно. В первую очередь Гвен беспокоился, конечно же, о сохранности добычи, и лишь потом о комфорте советника.
Передал ношу ему синеглазый тоже сам, не дожидаясь, пока эта бледная ящерица изволит подойти и взять. При этом смотрел мужчина в глаза дракону, но ничего не сказал. В его взгляде читалось нечто вроде: "Сначала к лекарю, а потом по делам. Ну, вы и сами понимаете, да?". Но теперь уже забота об августейшей особе и ее буйном нраве стала не его заботой, а Эльвира. А у него были еще свои дела.
Сделав небольшой крючок, дракон вернулся за оставленной добычей в виде кабанчиков и только потом поскакал в сторону лагеря. В лагере он передал слова Императора, и удостоверился, что все воспринято правильно, и никто не волнуется. Так же он проверил, чтобы тушу медведя, доставили во дворец вместе со всеми остальными трофеями. Императорская охота подошла к своему логическому завершению.

» Императорский Дворец » Покои военачальника

123

Диалоги стали совсем короткие, четкие и распорядительные. Эльвир не знал какая атмосфера была до этого и как все проходила, но его вполне устраивало и складывающаяся ситуация. Все шло так как ему и хотелось – они начали стремительно собираться и двигаться. Новость того, что император не собирается ехать в лагерь, где его ждали и есть лекарь, а собирается по срочным делам направляться уже сразу во дворец – не особо радовали. Однако спорить с императором дракон не стал, так как правитель хоть и был довольно молод, но опыта ему хватало достаточно, чтобы в данном решительном действии следовать указании. Лекарей можно и потом  позвать в процессе происходящего. Все же оборотни – крепкая раса, а  император не слабая душой и телом личность.
Споймав взгляд военачальника и решив даже глазами отвечать на его многозначительные корченье лица, дракон принял от него ношу. Ношей оказала большая седельная сумка, что обычно висели на лошадях во время охоты. В ней что-то было, но это что-то шевелилось, недовольно-испугано попискивало. Не став разбираться в том, что за представители кошачьих там у него, дракон взметнул в воздух, поднимая вихри ветра и летя в нужную сторону. Держась несколько впереди императора и его лошади, но оставляя его без внимания больше минуты. Мало ли что может произойти все же в  самый непредсказуемый момент..

» Императорский Дворец » Ворота во Дворец Императора

124

Сидеть было проще. Пока Анпуи не шевелился, вроде, стало полегче жить. Впрочем, Тень он всё равно не рискнул бы галопом пустить, резонно заключив, что преимущество скорости ему всё равно не нужно, а по другой причине он бы себя и коня мучить не стал. Странные придворные могли думать что угодно, но на самом деле Император чётко знал, когда надо остановиться. А когда не допускать момента вынужденной остановки. Но это уже, конечно, другая история.
Глянув пристально на то, как вручали дракону котят, он ещё было задумался о чём-то, но решил, что если тот в пути «случайно» котят выронит, то искать их потом сам пойдёт. Согласно какому-нибудь приказу. Нечего императорской добычей разбрасываться. От неё, может, зависит судьба Империи! Когда-нибудь в отдалённом будущем. А уж если кому и можно доверить будущее всей страны, то более надёжных лап найти не удастся. Вот пусть и несёт.
Не отслеживая куда там полетел господин советник, и уж тем более не пытаясь за ним угнаться, оборотень направил коня к дому.

Дворец —>    Приёмная —>

125

-------------- Дворец (кабинет главного лекаря)

В лесу царила благословенная прохлада. Тао любил лес, за его дары, за тишину, за невероятный воздух… В детстве он часто бродил в лесу. Не в этом, но очень часто, изучая повадки зверей и характеристики трав. Однажды он даже потерялся. Три дня его искали, пока мальчик сам не нашел дорогу к своему загородному дому. Для Тао, каждый сезон был наполнен своими приятными и безусловно полезными подарками. Он всегда знал, какой вид травы или корешок собирать, в какой период года, где его искать и как потом можно использовать.
Пробираясь по едва видной тропинке, Ченз высматривал нужную ему травку. Как говорится, на помощника надейся, а сам сделай лучше. Остановившись, мужчина присел, рассматривая маленькие листочки. Наконец приняв решение, он аккуратно срезал травку и положил ее в сумку, поднимаясь и направляясь дальше. Бесшумно скользя по травяному покрову, Тао краем глаза следил за действиями своего подопечного. Все же, как бы там ни было, а он должен присматривать за своими людьми. Поиски нового помощника займут время, а кто будет бегать по городу с поручениями тогда?
- Ты умеешь владеть рапирой?
Вопрос был скорее риторический, по крайней мере он сам взял этого парня с собой. По сути, он мало что знал о своем помощнике, кроме его низких знаний в медицине. Это вызывало бурю негодования и недовольства в лекаре, но заставлять учиться этого шельмеца… У Тао было и своих проблем достаточно. К тому же, к подобному нужно иметь чутье, желание, а заставлять через силу… Из этого ничего не выйдет.
Очередная травка привлекла внимание мужчины, отвлекая от разговора и заставляя склониться ниже к земле. Он внимательно рассматривал травинку, взвешивая. Оторвав листочек, Тао поднес его к лицу, понюхал, растирая между пальцами. Покачал головой и поднялся, возвращаясь на тропинку снова.

Отредактировано Тао Винчензо ла Ронар (2012-07-30 13:23:20)

126

Кабинет главного придворного лекаря <------------------

Расстояния от императорского дворца до леса Найгерт практически не заметил - настолько хорошо ему было ходить без кучи вещей, не только громоздких, но и тяжелых. Сейчас вся эта ерунда покоилась в кабинете Тао, и оборотень мог беспокоиться только о том, чтобы потом не забыть туда за ними зайти. Скорее всего уже утром, главное, чтобы придворный лекарь до того момента все не выкинул, - но это вряд ли, ведь поступком зрелого мужчины такое точно не назовешь.
Когда они немного прошли вглубь леса, оборотень начал смотреть по сторонам, разыскивая какую-либо из нужных трав, а потом решил отойти немного в сторону, все равно они вдвоем, так что можно расширить область поисков, чтобы не воевать за один и тот же кустик.
- Нет, я обычно пользуюсь кинжалом, - ответил Найгерт на вопрос Тао, решив полностью умолчать о сюрикенах - все равно нужно было с ними тренироваться, а то меткость оставляет желать лучшего. В общем-то змей пытался научиться этому самостоятельно, но после второй разбитой в доме лампы и одного окна, на котором после неудачного броска пошла продольная трещина, Най решил пока приостановить свои занятия. - Это рапира Анаэля, - добавил Най, полностью спрятавшись за кустом, где обнаружился астрагал. Тон его был недовольным и непонимающим - в голове не укладывалось, как можно просто так отдать свое оружие знакомому, которого и другом-то не считаешь. Единственным вариантом, при котором это было возможно, оборотень считал какую-то ситуацию, угрожавшую жизни, но ничего такого с Анаэлем в последнее время не происходило. - Нам много надо собирать?
Аккуратно сложив собранные травы в сумку, стараясь их не повредить, Найгрет двинулся дальше между деревьями, стараясь не отходить далеко от тропы, чтобы Тао все время находился в поле зрения. Потеряться он не боялся, даже если бы они с лекарем зашли в неизвестную змею часть леса, интуиция в таких вещах редко когда подводила, и Най без труда нашел бы дорогу обратно, ну или вышел бы на тропинку - в крайнем случае.
- А это у нас что такое?.. - негромко пробормотал Найгерт, обнаружив у самых корней куста другое растение, невысокое и разлапистое. Даже травой это было назвать тяжело - гибкий тоненький стебель полностью белого цвета, и еще более тонкие веточки-отростки, благодаря которым оно напоминало миниатюрное заснеженное деревце.
Ничего подобного оборотень раньше не видел ни вживую, ни в иллюстрациях к книгам, а их по этой теме он пересмотрел довольно много. Озадачившись, змей потянулся рукой к растению, зная, что срезать его может быть и опасно - не убьет, конечно, в рот ведь Най тянуть неизвестно что не станет, но если есть какие-то выделения, пыльца, сок, что-то еще... Стебель легко переломился под пальцами мужчины, и тот, выровнявшись, вернулся на тропинку к Тао:
- Что это такое, мастер?

127

Тао брел по лесу, прислушиваясь к природным звукам. Краем уха он, конечно, слушал и рассказ своего помощника. В дальних уголках памяти эта информация откладывалась до времен, когда может понадобиться. Сейчас же она не имела никакого значения для лекаря. Сорвав еще одну травку, бережно отправил ее в сумку. В принципе, для его эксперимента было нужно не так много травы, но пока есть возможность, нужно набрать как можно больше. Чем он и поделился со змеем.
- Думаю, будет лучше, если мы соберем чуть больше необходимого. Не придется сюда идти, когда они понадобятся в следующий раз.
Сейчас его больше всего занимало его исследование. Если все сделать правильно, и если его расчеты верны, то это может очень помочь ему в исследованиях более высокого уровня. Ведь всем известно, что у разных видов восприятие одного и того же препарата разное. Возможность вычислять вид по действию сыворотки на организм подопытного будет несомненно полезным и ценным для разведки Светлейшего.
От размышлений его отвлек Найгерт. Паренек принес какое-то растение. Тонкие белесые стебельки, больше похожие на ажурное плетение зимнего узора на окне привлекли внимание мужчины. Осторожно взяв двумя пальцами, затянутыми в перчатки, растение, Тао достал из сумки достаточно широкую стеклянную баночку и поместил находку туда. Надо будет на досуге изучить это занимательное растение.
- Хорошая находка. Но все же не будь так беспечен с неизвестными тебе растениями. Некоторые могут содержать ядовитые капельки смолянистого сока на своих листьях или стебле. Они впитываются через кожу и влияют на организм. Ты знаешь, какой из природных ядов как на тебя действует? Можешь быть абсолютно уверен, что ничего смертельного не случиться? С твоим уровнем знаний, ты не то, что яд, даже царапину залечить не сможешь. Будь осторожней, Найгерт.

128

Передав растение в руки Тао, оборотень вытер пальцы об собственную одежду, убедившись, что никаких следов на них не осталось. Плохих предчувствий касательной этой странной штуковины у Ная не было, а в подобных делах он привык доверять своей интуиции, если знаний было недостаточно, как сейчас. Пожав плечами в ответ на предупреждение лекаря, змей ответил:
- Я и так осторожен, - пожав плечами, мужчина снова вернулся в сторону от тропы к тому месту, где нашел белое растение.
Пускай внешне по Найгерту нельзя было сказать, что он соблюдает какую-нибудь осторожность хоть в чем-то, на деле это было не так. Во многом он вел себя беспечно и совершал поступки, которые можно было назвать необдуманными, взять хотя бы его маленькие похищения, которые он сам называл «обменом вещами». Да и не маленькие тоже – в подвале лекаря до сих пор хранился большой торшер, унесенный из какого-то знатного дома, и три стула, стащенные с прошлогоднего городского мероприятия. Но серьезных последствий в жизни Найгерта пока еще не было.
- Тут полно астрагала, - заметил Най, отойдя всего на пару шагов дальше. – Мы же ходили тут раньше, не помню, чтобы было так много, - оборотень поднес срезанный пучок травы к лицу, вдохнув запах, и еще раз убедившись, что это именно то, за чем они пришли.
Каким бы удивительным не было такое количество полезных трав, упускать такую возможность змей, конечно, не стал, потому за один раз набрал почти половину сумки, и решил пока на этом остановиться, ведь если пучков будет слишком много, они быстро помнутся и завянут, став куда менее пригодными для использования.
Собираясь уже вернуться к Тао, Найгерт застегнул сумку, чтобы не растерять по дороге урожай, и его взгляд случайно упал на пальцы правой руки. Оборотень мог поклясться, что минуту назад там ничего не было, но сейчас на коже четко виднелось два темных пятна, находившихся как раз на подушечках тех пальцев, которыми он держал неизвестное растение. Боли не было, никаких подозрительных ощущений тоже, потому Найгерт только выругался, решив пока не обращать на это внимания.

129

Как бы ты много не знал о мире, тот всегда найдет чем тебя щелкнуть по носу и развернуть все так, что ты понимаешь всю его непредсказуемую многогранность. Кого-то это может напугать или сбить с толку, а кого-то – наоборот. Но мир каждый раз находит новые и новые способы удивить.
Так двое спутников, что оказались вдали от природы, сами того и не знали, как заинтересовали то, что не являлось обыденной частью их мира. Рядом с ногами задумавшегося оборотня чуть вспучилась земля и из этого холмика, выпрыгнул (в самом буквальном смысле этого слова) невысоклик. Достигая едва ли до бедра тому, покрытый зеленовато-коричневой кожей с спутанными травами-кореньями в волосах и бороде, облаченный в какие-то лохмотья, он казался неказисто-нескладным с своими не пропорционально длинными руками. И хотя он появился поразительно бесшумно, но вот далее..
Крякнув что-то, он ухватился за сумку юноши, срывая ее и подхватывая. Далее было только шустрое улепетывание в сторону глубин леса, петляя меж деревьев.
Человек и оборотень – довольно интересная закуска будет, для его хозяев. Хозяева скрывались в тени и лишь выжидали, тихо похихикивая над ситуацией и чужаками.
А невысоклик несся вдаль, пока не врезался в высокий и необъятный вширь, пень от поваленного дерева.

130

Лес для жителя города, это совершенно другой неведомый полный тайн и опасностей мир. Никогда не знаешь, что он преподнесет тебе в следующий раз. Подарок или предупреждение. Приподнимет полог своих богатств и чудес  или похоронит тебя в безграничных дебрях своего естества. Когда-то давно Тао проводил в лесу большую часть своей жизни. Он изучал травы, наблюдал за животными, наслаждался свободой и покоем. Сейчас у придворного лекаря очень мало времени на подобные прогулки, но он не упускает ни единого мгновения.
Скрывшись за высоким кустом, доходившим ему почти до уровня груди, Тао опустился на корточки, чтобы собрать нужные ему травы. Осторожно и со всей возможной аккуратностью работая ножом, мужчина срезал один за другим тонкие крепкие стебельки, собирал в отдельную шелковую сумочку небольших размеров цветы. Точность и аккуратность он уважал во всем, особенно в выполнении работы. Это не сорняки, которые можно спокойно надергать в саду. Это важные компоненты многих из полезных снадобий. Он трудился над ними не один месяц. А некоторые все еще нуждались в доработке. Новая идея была уже на стадии завершения. Оставалось провести несколько опытов, чтобы вычистить безопасную дозу и провести сравнительный анализ.
Подозрительные посторонние звуки вывели его из задумчивости. Подняв голову, мужчина взглянул сквозь редкий кустарник на тропинку. Раньше он не раз встречал этих странных существ. Но они всегда были хитрыми, проворными воришками, не оставляли шанса даже проследить за собой, не то, чтобы поймать и вернуть свои вещи. Но в этом было что-то странное. Он был так же быстр и хитер, но вот только… Нелепое падение достаточно далеко от них, но так чтобы находиться в зоне видимости… Тао нахмурился, поднимаясь из-за куста. Нужно быть наготове. Лес так же опасен для глупого туриста, как и трущобы Шамбалы.
- Найгерт, стой!

131

Оборотень даже толком не понял, что и как произошло – в один момент он просто стоял, разглядывая это место, где полезные травы росли необычайно густо, и вот уже тяжесть исчезла с его плеча, заставив обернуться. Никого и ничего не увидев сзади, Найгерт опустил взгляд, успев заметить поспешно удирающее вглубь леса существо, несшее его сумку. По размерам поклажа была слишком большой для такого маленького человечка, но по весу приходилась впору – змей сам выложил оттуда все тяжелое, что только могло быть, и сейчас мысленно проклинал себя за это. Будь сумка потяжелее, скорость невысоклик развить не смог бы, и мужчина догнал бы его в два счета.
- Как стоять, Тао, он украл у меня траву! – отозвался на оклик лекаря Найгерт, бросившись в ту сторону, куда убежал похититель. – Тем более – вон он валяется, так что я быстро. Поделом ему, дураку, пусть знает, у кого крадет!
Не смотря на то, что воришка по-прежнему валялся на земле вместе с вожделенной Наем сумкой, змей торопился, боясь, что невысоклик с минуты на минуту придет в себя и тогда уже догнать его будет невозможно. Огибая деревья и непролазные кусты, Найгерт пробирался через небольшие заросли малины, или чего-то другого, в спешке было не разобрать, и одежда его собирала на себя все колючки и листья, которые некрепко держались на ветках. На руке тоже появилась тонкая царапина, но мужчина даже не обратил на нее внимания, нисколько не чувствуя боли – все мысли были заняты сумкой, до которой оставались считанные метры.
- Тебе еще надо подучиться у честных оборотней воровать! – оказавшись рядом с почивающим на земле невысокликом, произнес Найгерт, подбирая собственную сумку, ремень на которой был безжалостно то ли оборван, то ли срезан. Захотелось пнуть воришку ногой под бок, чтобы таким образом отомстить за пробежку с препятствиями по лесу, но оборотень благоразумно отказался от этой затеи – ведь от удара человечек мог прийти в себя, и мало ли, что было у него на уме.

132

Оставшийся один, лекарь Тао Винчензо ла Ронар не долго мог наслаждаться собственным уединением. Если так вообще можно было бы воспринять или ощутить то, какая ситуация развернулась и то, что он был покинут не послушным учеником. Из-за теней появился тот, кого боялся и кого слушался невысоклик. Все же тот был лишь пешкой в игре.
Существо было среднего роста и гибко сложено, хотя это единственное что можно было бы конкретно сказать по этой гуманоидной твари, не похожей ни на одну из рас. Сплошь покрытое серо-черной, короткой шерстью с вытянутой мордой и рогами, в пару к гибкому хвосту, но с.. руками на подобии человеческих. За исключением когтей. И именно этими когтями, появившееся из тени дерева, с которым оно до этого слилось, оно ударило по Тао (8 из 12). Действуя в его сторону стремительно и безжалостно. А потом, делая резкую подсечку, по ногам, хвостом (7 из 12).
Может сумку Найгерт и забрал, да вот невысоклика бы он и попинать не успел. Как появилось. Так и закопалось оно со стремительной ловкостью, только хрюкнув пару раз что-то невнятное. То ли напутсвенно-посыльное, то ли оставляя последнее слово за собой. Хотя на самом деле оно спасалось от того, что будет далее, ведь его роль во всем предстоящем – окончилась. А за спиной у юного лекаря показался близнец того жителя теневой стороны деревьев, что испокон веков жил в этом лесу, изредка просыпаясь от того, что в момент ощущения голода – кто-то проходил рядом из обладателей горячей и сладкой крови. Со спины они нападали на своих жертв из любви к быстрым итогам своих действий. Так и тут взмыла лапа существа, делая резкий взмах и режущее движение когтистой лапой по бедру Найгерта (8 из 12).

133

Мужчина чувствовал, что что-то во всем этом не так. И как всегда, его внутреннее чутье его не подвело.  Зато подвели рефлексы. Слишком внезапное было нападение. Слишком отвлекся Тао на своего нерадивого помощника. Отлетев в сторону, мужчина поморщился, машинально отмечая нанесенный ущерб. Глубокие борозды от когтей пересекали спину от лопатки и до самого бедра. Рубашка и его любимый жилет, изодранные в клочья, тут же пропитались кровью. Дело дрянь. Но отвлекаться сейчас на подобные пусть и не мелочи времени не было. Не было времени даже на то, чтобы глотнуть зелья. Потому пришлось обходиться тем, что есть. Максимально сокращая время на свое лечение, лекарь пустил быстрый импульс магии Света, направляя его к источнику боли(5 из 12). Конечно, полностью не вылечит, слишком короткий и нестабильный поток, но по крайне мере не умрет от потери крови и на время снимет часть боли, давая сосредоточиться на сражении.
Откатившись в сторону, Тао приподнял голову, выискивая взглядом Найгерта. Вот же глупый мальчишка. Нет в нынешней молодежи функции мгновенного подчинения. Самоуверенные и дерзкие, несутся сломя голову, и вот результат. Отыскав парня, Ченз тихо выругался. Дело даже не дрянь, дело, можно сказать, полная жо… Всего секунда понадобилась мужчине, чтобы призвать своего ворона. Конечно из птицы боец никакой, но хотя бы сможет отвлечь на какое-то время монстров.
Захлопали крылья. Откуда-то сверху на первого нападающего свалился комок черных перьев, мелькнув перед глазами и ловко уходя куда-то в бок ( 2 и 4 из 12). Тао мысленно потянулся к разуму Найгерта.
«Ты там как? Живой? Этим своим шампуром сможешь что-то сделать?»
Лихорадочно соображая, что у него было в запасе, Тао подбирал полезные в данной ситуации заклинания и зелья. Зелье парализации… Но его нужно применять внутрь, а эти милые создания вряд ли согласятся хлебнуть из бутылочки. В магии Света не было боевых заклинаний. Максимум, что он сейчас мог сделать, усыпить или попытаться ослепить. Еще была, конечно, магия разума. Но что-то подсказывало, что запугать или внушить что-то такое эдакое этим монстрам будет крайне сложно. А делать что-то было нужно. И срочно, пока эти милахи не пообедали лекарем и его помощником в прикуску с травками.

134

Коварного нападения со спины Найгерт ожидал сейчас меньше всего. Конечно, казалось бы, собственность свою он уже отвоевал, и пора с победой вернуться на тропу к Тао, тем более, что травы они нарвали уже порядочно, наверное даже с запасом. Но триумф не удался, Най буквально за секунду до удара почувствовал за спиной чужое присутствие, но не успел даже обернуться, как почувствовал жуткую боль в правом бедре. Взвыв, мужчина отскочил подальше, разворачиваясь лицом к чудовищу, но тут же чуть не упал, уцепившись рукой за ствол ближайшего дерева. Боль в располосованной ноге не давала толком ходить, хотя змей был благодарен этой когтистой твари за то, что удар пришелся не по горлу.
Существо, напавшее так неожиданно, оказалось не слишком высоким, с жутко некрасивой головой, и единственным оружием тут бил длинные и острые когти. На первый взгляд - не так уж опасно, но Найгерт усмотрел и короткую шерсть, покрывающую все тело, а это означало, что лесной житель наделен неплохой естественной броней. От отрубания головы это не спасет, но у оборотня совершенно не было чем отрубить ему голову.
Почувствовав мысленное обращение Тао, Най вздрогнул от неожиданности, но тут же ответил:
"Я отвратительно, оно кошмарное," - рапира все еще была в руках, змей скосил на нее взгляд и тихо вздохнул: - "Да им даже самоубийство не совершишь... но я попробую."
Уверенности в переданных лекарю мыслях практически не было, рапира не казалась таким уж грозным оружием, особенно без умения ею пользоваться. А у Тао, кажется, был хотя бы нож, которым он срезал ростки - невелика защита, но хотя бы лезвие есть, а не только острый кончик и витиеватая рукоять. Покрасоваться среди города сойдет, но в подобной ситуации Найгерт на свое оружие не слишком рассчитывал.
Решив не ждать, пока его тут порешат, Найгерт, стараясь не тревожить раненную ногу, оттолкнулся от спасительного дерева, подавшись немного вперед и кинул в сторону существа плащ, до этого висевший на сгибе локтя (5 из 12). Вреда это не нанесет нисколько, но хотя бы на пару мгновений отвлечет чудище, а если бросок окажется удачным, то даже ослепит на какие-то секунды. Перехватив правой рукой рапиру, оборотень отважно ткнул ею в область солнечного сплетения твари, стараясь приложить силу максимально, чтобы оружие не соскользнуло в сторону по шерсти (5 из 12).
В сердце он намеренно решил не целить, уж лучше бы в глаз, но туда-то он не попадет точно, можно и не надеяться.

135

Они довольно давно ждали, и их малыши изголодались в тени мира всего. Но люди не частые гости в этой части леса, тем более в такой маленькой группке. Ведь с двумя-тремя еще можно справится, а вот с такой толпой, как например, была недавно – очень вряд ли.  Да и маленький раб не особо поможет, в отличии от таких ситуаций. Так что все очень удачно складывалось для теневых тварей, в отличии от их жертв. Так, по крайней мере, считали они, а не судьба.
Внезапно появившаяся птица сделала свое дело лишь на половину – сбила с толку своим внезапным появлением и ненадолго ослепила, что дало фору лекарю. Тварь негодующе что-то пробулькало на непонятном языке и оттолкнуло пернатое создание в сторону (9 из 12). Не нокаут, но выход с поля боя на некоторое время.  Далее оно устремилось вновь за своей жертвой, но так как та действовала на больших расстояниях, в отличии от твари, приходилось прибегать к мерам. И оно вновь скрылось в тени. Но только, чтобы появится обратно и неожиданно.
А тем временем обескураженный выпадом ученика лекаря, вторая тварь получил отпор. Не сказать, чтобы выпад был болезненным, лезвие прошло совсем рядом с телом твари, но масла в огонь подлило. Схватив одеяние, которое в него кинули, тварь взревело противным и душераздирающе-скрипучим криком, оглушая все вокруг (в частности самого лекаря) и разрывая ткань. Женщины такие женщины, в любом виде.
А рядом с Тао тем временем появилась новая тень, которую можно было бы уловить краем глаза в момент ее появления совсем рядом.

136

Тело словно бы проснулось. Вышло из ступора. И ему определенно не нравилось, что его так нещадно избивают. Сгруппировавшись, Тао выстрелил вперед, целя ногами в появившуюся тварь (8 из 12). Сознание быстро анализировало происходящее. Они пользовались теням, чтобы скрываться и передвигаться на большие расстояния. Это о многом говорило. Теневые твари были опасны, но и с ними можно было справиться. Снова уходя от удара (6 из 12), Ченз чуть не вляпался во вторую тварь. Этого он не ожидал, отскакивая в сторону. Полученная рана болела, но сейчас было удобнее остаться в живых, а потом уже ее лечить.
Поискав взглядом свою птицу, Тао наткнулся на змееныша. Похоже дела у него были плохи. Подсекая нападавшую на него тварь (10 из 12), лекарь вспоминал уроки. Теперь он немного жалел, что подзабросил тренировки. Клятвенно пообещав себе возобновить их, врезал твари, целясь в грудь (9 из 12). Был бы это человек, от подобного удара он бы определенно отключился. Одна из опасных болевых точек, это Тао знал не только из уроков по рукопашному, но и как врач.
«Найгерт, ставь вокруг себя световую сферу. Им буде сложнее прятаться без тени. »
Мужчина по возможности быстро сосредоточился, создавая вокруг себя сферу, охватывая пространство, в которое попали и эти два существа (9 из 12). Если они хотят драться, пусть дерутся честно. На сколько это вообще возможно в их состоянии. Зафиксировав светящуюся сферу, он снова взглянул на нападавших. Интересно, сколько ему понадобится сил, чтобы справиться с этими существами? И хватит ли их вообще. Ранение давало о себе знать, и хотя Тао еще достаточно крепко держался на ногах, но если бой затянется…
Птица зашевелилась в кустах, выкарапкиваясь оттуда… Встрепанное и похожее на черный ком перьев, пернатое внимательно следило за происходящим. Вмешиваться сейчас казалось глупым. Но и сидеть в стороне было неправильно. Птица выжидала момент.

137

Судя по тому, что никакого дискомфорта чудовище от удара рапирой не ощутило, только рассердилось еще больше, пользоваться «шампуром» Найгерт все же не умел. Этого сомнительного оружия не хватало даже на то, чтобы держать тварь на расстоянии – видя силу, приложенную для разрывания не самой плохой и очень даже крепкой ткани, оборотень был уверен, что сломать рапиру для этого существа – дело плевое.
Ну все, он меня убьет! – отчаянно подумал Найгерт, имея ввиду Анаэля, который лишился отданного на сохранение плаща, и скоро наверняка лишится оружия тоже.
Хотя сдаваться так быстро змей все равно не хотел, его пальцы все еще сжимали рукоять, кровь из раны на ноге почти перестала течь: похоже, артерия была не задета. Но болеть от этого меньше не стало, и Най предпочел бы сейчас же очутиться в городе на больничной койке, ну или хотя бы у себя дома.
Услышав мысленное обращение Тао, Найгерт чуть не взвыл – легко ему говорить «ставь сферу», а ничего, что уровень умений позволяет создать всего лишь шар света, размером с ладонь?.. Вряд ли это хоть как-то поможет, но пренебрегать советом наставника оборотень не стал, и светящийся пульсар завис чуть выше уровня головы, как раз между Найгертом и расправившимся с плащом чудовищем (5 из 12). Наверняка резкое появление источника света его хоть на время дезориентирует, точно так же, как и брошенный в морду кусок ткани, потому мужчина медлить не стал, вновь делая выпад шпагой, на сей раз отважно целясь туда, где у большинства живых существ находилось сердце (4 из 12).
Силу Най приложил всю, на которую был способен, рука даже не дрогнула, зато подвела раненная нога, на которую тот опрометчиво перенес вес. Ругнувшись от того, что тело заметно повело вбок, змей все же не удержался на ногах и повалился на землю вместе со спасенной от похитителя сумкой, которая сейчас казалась совсем бесполезной.
Хотя, в ней же еще есть бутылочка с зельем для заживления ран!..

138

Переговариваясь меж собой, твари теней мира сего обсуждали то - насколько мало мяса было на их следующем приеме пищи. Это несколько печалило их, в частности мать семейства, так как детенышам надо чаще питаться. Но что поделать, если в черты города опасно подходить из-за древних законов? Этим она не уставала надоедать своему спутнику и сейчас продолжала. Хотя их противникам был слышен лишь скрежет и свист, отрывисто срывающийся от противников.
Удары лекаря были точны, правильны и сильны. Но проблема была в противнике, которому они не причиняли самой боли. Никаких ощущений. Только удобные мгновения для ответных ударов. И росчерки когтями-лезвиями пронеслись по телу лекаря. Первый (6 из 12) не особо тосковал без второго (10 из 12), на теле Тао. Но в  этот миг маг создал свет..
Как и ее спутник, тварь была ослеплена и испугана светом. Именно в этот миг она была атакована, когда этот человек оступился и пронесся совсем рядом. Но сделать что-либо с ним, оно не спешило, продолжая тереть ослепленные глаза.

139

Мысленно взвыв от боли, Тао лишь скрипнул зубами. Крови он потерял уже достаточно. Придется какое-то время отсиживаться во дворце. Благо у него была кое-какая работенка, когда они выберутся из этой передряги, обязательно ею займется. А еще возобновит тренировки. Что-то он совсем расслабился. Не дело это.
Пока тварь была дезориентирована светом, у мужчины оказалось несколько минут в запасе, чтобы подлечить свои раны. Не слишком удобно, расположение ран слабо позволяло дотянуться до них. Но и того, что оказалось в зоне досягаемости, хватило, чтобы воздействовать на рану. Сосредоточившись, Тао послал волну Света, залечивая раны (5 из 12). Пусть не полностью, не до конца, но так, чтобы еще можно было сражаться.
Следующим пунктом были твари. Как и предполагалось, обычными атаками ничего не добьешься. Но со светом он, кажется, не прогадал. Обернувшись на помощника и отыскивая его взглядом, тихо выругался. Совсем забыл, что тот слишком неопытен, чтобы поставить сферу. А ведь Ченз не раз говорил ему, учись, не шастай по городу без дела, учись! Вот и выходит боком ему это наплевательское отношение к советам взрослых. Эх, молодежь!
По крайней мере, Найгерт додумался создать пульсар. Не Тигр весть что, но дать небольшую передышку может. Вздохнув, мужчина сосредоточенно рассматривал тварей, пока была возможность. Боли они, судя по всему, не чувствовали. Теневые твари. Что им можно противопоставить? Свет их дезориентирует, но не больше. Нужно что-то более действенное. Прикинув расстояние, Тао рванул вперед, в движении создавая пульсар. Попытка не пытка, а как действует свет на теневых тварей при контакте, ученый наблюдать пока не имел чести. Вот сейчас и проверим. Шар света, проталкиваемый вперед кулаком, застрял глубоко в глотке первой твари (4 и 7 из 12). Мгновение, и Тао отскочил назад, выдергивая руку из пасти создания.


Вы здесь » Меридиан » Территории вокруг города » Заповедный лес